Der Gepard ist das schnellste Tier der Erde. Gleichzeitig ist er das schwächste der großen Raubtiere in seinem Lebensraum. In diesem Artikel erzählen wir Ihnen das Interessanteste über Geparden.

Interessante Fakten über Geparden

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Der Gepard ist das schnellste Landtier, das nach verschiedenen Schätzungen mit Geschwindigkeiten von 80 bis 128 km/h laufen kann. In 3 Sekunden kann ein Gepard eine Geschwindigkeit von bis zu 110 km/h erreichen. Geparden leben in den meisten Ländern Afrikas sowie im Nahen Osten.

Der Gepard hat mehrere Merkmale, um eine hohe Geschwindigkeit zu entwickeln: einen leichten Körperbau, lange, dünne Beine und einen langen Schwanz. Er hat einen schlanken Körper mit gut entwickelten Muskeln und fast kein Körperfett. Außerdem hat der Gepard eine große Brust und Lunge, was auch zu einer intensiven Atmung beim Hochgeschwindigkeitslauf beiträgt.

Die aerodynamische Konstruktion des Körpers – ein kleiner Kopf, hochgesetzte Augen und kleine abgerundete Ohren – verleiht dem Tier maximale Stromlinienform beim Laufen mit hoher Geschwindigkeit.

Eine interessante Tatsache

Am 20. Juni 2012 stellte eine elfjährige Gepardin namens Sarah einen neuen Weltrekord im 100-Meter-Lauf unter den Tieren in den Vereinigten Staaten auf und lief diese Distanz in 5,95 Sekunden. Ausgetragen wurde das Rennen im Zoo der amerikanischen Stadt Cincinnati.

Die Farbe von Geparden ist sandgelb, mit kleinen schwarzen Flecken, die über den ganzen Körper verstreut sind, und dünnen schwarzen Streifen an den Seiten der Schnauze. Die Masse eines erwachsenen Geparden beträgt 40 bis 65 Kilogramm, die Körperlänge 115 bis 140 Zentimeter, ein ziemlich massiver Schwanz hat eine Länge von bis zu 80 Zentimetern. Die Widerristhöhe beträgt im Durchschnitt 75 bis 90 Zentimeter.

Die Krallen sind teilweise einziehbar, was für die meisten Katzen nicht typisch ist. Bei den meisten Katzen können die Krallen vollständig eingezogen werden.

Im Allgemeinen unterscheidet sich der Gepard deutlich von anderen Katzen. Äußerlich sieht der Gepard aus wie ein Leopard und ein Jaguar – wir zeigen die wichtigsten anatomischen Unterschiede zwischen ihnen auf dem nächsten Spezialfoto.

Interessante Fakten über Geparden

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Unterarten von Geparden

Geparden scheinen während der letzten Eiszeit fast ausgestorben zu sein. Die heute existierenden Geparden sind nahe Verwandte und weisen daher Anzeichen einer durch Inzest verursachten genetischen Degeneration auf. Geparden haben zum Beispiel eine sehr hohe Säuglingssterblichkeitsrate: Mehr als die Hälfte der Jungen wird kein Jahr alt.

Früher wurden Geparden aufgrund ihrer besonderen Körperstruktur in einer eigenständigen Unterfamilie von Geparden isoliert, molekulargenetische Untersuchungen ergaben jedoch ihre enge Verwandtschaft mit der Gattung Puma, weshalb Geparden allmählich als Unterfamilie von Kleinkatzen klassifiziert wurden.

Eine interessante Tatsache

Wie alle kleinen Katzen können Geparden schnurren.

Der Begriff "kleine Katzen" bedeutet nicht, dass große Arten nicht darunter zu finden sind. Eines der Markenzeichen ist, dass große Katzen im Gegensatz zu kleinen knurren können. Aber kleine Katzen können im Gegensatz zu großen schnurren. Zwar können alle Katzen schnurren (rumpeln), aber große nur beim Ausatmen und kleine sowohl beim Ein- als auch beim Ausatmen.

Derzeit gibt es vier verschiedene Unterarten des Geparden, vier in Afrika und eine in Asien:

  1. Der südafrikanische Gepard ist die häufigste Unterart, die in Ost- und Südafrika vorkommt. Es lebt normalerweise in Grasland, Savannen, Buschwäldern und trockenen Umgebungen wie Wüsten und Halbwüstensteppen. Der südafrikanische Gepard hat ein leuchtend gelbes oder manchmal goldenes Fell und sein Fell ist etwas dicker als bei anderen Unterarten. Die weiße Unterseite ist sehr deutlich, besonders an Hals und Brust, und hat weniger Flecken am Bauch. Die Gesichtsflecken sind ausgeprägter und im Allgemeinen erscheinen ihre Flecken dichter als bei den meisten anderen Unterarten.
  2. Der nordwestafrikanische Gepard lebt in kleinen, fragmentierten Populationen in der West- und Zentralsahara und der Sahelzone. Er unterscheidet sich im Aussehen stark von anderen afrikanischen Geparden. Sein Fell ist kürzer und fast weiß, mit Flecken, die von Schwarz entlang der Wirbelsäule zu Hellbraun an den Beinen verblassen. Es gibt fast keine Flecken auf der Schnauze, und Tränenstreifen fehlen oft. Die Körperform ist im Grunde die gleiche wie die des Subsahara-Geparden, außer dass er etwas kleiner ist.
  3. Der nordostafrikanische Gepard lebt in weiten, offenen Gebieten, Grasland, halbtrockenen Gebieten und anderen offenen Gebieten in Nordostafrika, wo es viel Beute gibt, wie zum Beispiel in der östlichen sudanesischen Savanne. Körperlich ähnelt es am ehesten dem ostafrikanischen Geparden; Im Vergleich zu seinen Verwandten aus Ost- und Nordwestafrika hat er ein dickes, gelb geflecktes Fell mit relativ dickem und grobem Fell. Diese Unterart hat die dunkelste Fellfarbe.
  4. Asiatischer Gepard – diese Unterart war früher in verschiedenen Regionen des Nahen Ostens und Indiens verbreitet, überlebte bisher aber nur im Iran in Form kleiner Populationen. Äußerlich unterscheidet es sich praktisch nicht von den afrikanischen Unterarten, mit Ausnahme eines kürzeren Fells. Die Hauptlebensräume sind Bergregionen und Halbwüsten in den zentralen und östlichen Regionen des Iran.

Interessante Fakten über Geparden

Südafrikanischer Gepard | wikimedia.org

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Nordwestafrikanischer Gepard | flickr.com

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Nordostafrikanischer Gepard | wikimedia.org

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Asiatischer Gepard | wikimedia.org

 

Geparden-Farbmutationen

 

Königlicher Gepard

Der Königsgepard ist eine seltene Mutation, die sich farblich vom normalen Gepard unterscheidet. Das Fell ist mit schwarzen Streifen entlang des Rückens und großen ineinander übergehenden Flecken an den Seiten bedeckt.

Es wurde erstmals 1926 entdeckt. Zunächst dachte man, es handele sich um eine Mischung aus einem Geparden und einem Serval, doch Gentests widerlegten diese Theorie. Und obwohl die Unterschiede nur in der Farbe bestanden, wurde der Königsgepard ursprünglich einer eigenen Art (Acinonyx rex) zugeordnet. Streitigkeiten über seine Klassifizierung dauerten an, bis 1981 im südafrikanischen De Wildt Cheetah Center ein Jungtier mit einer ähnlichen Farbe von Geparden der üblichen Farbe geboren wurde.

Königsgeparden können sich mit gewöhnlichen Geparden kreuzen, was zu vollwertigen Nachkommen führt. Für diese Färbung ist ein rezessives Gen verantwortlich, das von beiden Elternteilen vererbt werden muss, daher ist diese Form der Färbung sehr selten.

 

Andere Mutationen

Es gibt andere Abweichungen in der Färbung, die Geparden innewohnen. Schwarze Geparden (eine solche Mutation wird Melanismus genannt) und Albino-Geparden wurden gesehen. Die Haut von schwarzen Geparden ist komplett schwarz mit weichen Flecken.

Es gibt rote Geparden – Geparden mit goldener Farbe und dunkelroten Flecken, hellgelbe und braune Geparden mit weichen rötlichen Flecken.

In einigen Wüstengebieten ist die Hautfarbe von Geparden ungewöhnlich matt; vielleicht machte diese Färbung ihre Träger anpassungsfähiger und damit fester.

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Königlicher Gepard | flickr.com

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Königlicher Gepard | flickr.com

 

Prinzipien der Jagd auf Geparden

Geparden sind tagaktive Raubtiere. Sie jagen hauptsächlich mittelgroße Huftiere: Gazellen, Impalas, Gnukälber sowie Hasen. Ein Gepard kann einen Strauß schlagen. 87 % der Beute von Geparden sind Thomson-Gazellen.

In Asien war das Hauptjagdziel früher große Huftiere (Bergschafe, Ziegen, Gazellen, Kropfgazellen), aber jetzt jagen asiatische Geparden aufgrund einer Abnahme der Anzahl von Pflanzenfressern auch Kleinwild und greifen regelmäßig Nutztiere an.

Geparden jagen morgens oder abends, wenn es nicht zu heiß ist, aber dank der „Tränenstreifen“, die das Sonnenlicht absorbieren, können sie genauso gut tagsüber jagen, während sich andere Raubtiere verstecken. Sie navigieren mehr nach Sicht als nach Geruch.

Im Gegensatz zu anderen Katzen jagen Geparden eher auf Pirsch als auf Hinterhalt. Zuerst nähern sie sich ihrer gewählten Beute in einer Entfernung von etwa 100 (oder weniger) Metern, ohne die Tarnung zu vergessen, und versuchen dann, sie in einem kurzen Hochgeschwindigkeitslauf zu fangen.

Bei der Verfolgung des Opfers erreichen sie Geschwindigkeiten von bis zu 120 km/h und beschleunigen in 90 Sekunden auf 3 km/h. Der Gepard läuft in Sprüngen von 6 bis 8 Metern Länge und benötigt für jeden Sprung weniger als 0,5 Sekunden. Solche Sprünge ermöglichen ihm eine flexible Wirbelsäule, die sich komprimieren und dehnen kann. Dies wird auch dadurch beeinflusst, dass 60 % der Muskeln in der Nähe der Wirbelsäule konzentriert sind.

Interessante Fakten über Geparden

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Während eines Sprints steigt die Atemfrequenz des Geparden bis zu 150 Mal pro Minute. Der Gepard ist auch in der Lage, die Laufrichtung schnell zu ändern. Beim Laufen wirken die Krallen des Geparden wie Stacheln an Stiefeln.

In den Augen verläuft die Zone der klaren Sicht durch einen durchgehenden horizontalen Streifen, um die Beute nicht aus den Augen zu verlieren, wenn sie sich scharf zur Seite dreht (scharfe Kurven mit hoher Geschwindigkeit sind eine ziemlich effektive und oft von Huftieren genutzte Möglichkeit, um zu brechen weg von Raubtierjagd).

Beute wird normalerweise von der Vorderpfote eines Geparden mit einer scharfen Kralle niedergeschlagen und dann erwürgt. Die kinetische Energie, die der Körper eines mit sehr hoher Geschwindigkeit galoppierenden Geparden in sich trägt, hilft, ein größeres und schwereres Tier als er selbst niederzuschlagen.

Der schnelle Lauf eines Geparden dauert maximal 30 Sekunden bei einer Entfernung von nicht mehr als 400 Metern. Ein solcher Ruck erfordert einen solchen Sauerstoffverbrauch der Muskeln, den das intensiv arbeitende Herz und selbst die voluminösen Lungen eines Geparden nicht kompensieren können. Und wenn das Opfer auf den ersten hundert Metern nicht eingeholt werden kann, bricht der Gepard die Verfolgung einfach ab. Trotz der hohen Geschwindigkeit wird das vom Geparden verfolgte Tier nur in der Hälfte der Fälle zu seiner Beute.

Eine interessante Tatsache

Der Gepard frisst nur Tiere, die er selbst getötet hat. Er versteckt keine Beute in Reserve, anders als beispielsweise ein Leopard, und es gibt keine Fälle in der Natur, in denen er dorthin zurückgekehrt ist. Und es ist unwahrscheinlich, dass der Gepard auch nur die geringste Chance dazu hat – die Überreste seiner kurzen Mahlzeit ziehen ausnahmslos viele Menschen an, die von der Beute anderer profitieren wollen.

 

Feinde und Konkurrenten von Geparden

In Afrika ist der Gepard das schwächste der großen Raubtiere. Geparden werden in ihrem Gebiet von größeren Raubtieren wie Löwen, Leoparden, Tüpfelhyänen und Wildhunden bedroht, da sie Geparden töten können.

Hyänen, Leoparden und Löwen erbeuten oft Geparden und nutzen oft ihre Kampfunfähigkeit und lange Ruhepausen nach einem Lauf (bis zu einer halben Stunde).

Es ist bekannt, dass Geparden sich nicht gegen diese Raubtiere wehren können. Koalitionen erwachsener männlicher Geparden können jedoch Raubtiere vertreiben. Außerdem kann ein einzelner Gepard Schakale, Goldwölfe und einsame Wildhunde verjagen.

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Lebensstil und Reproduktion von Geparden

Weibchen führen einen einsamen Lebensstil (mit Ausnahme der Zeit, die sie mit Jungen verbringen), während Männchen entweder alleine oder in Koalitionen leben. Männchen schließen sich in kleinen Gruppen zusammen, die normalerweise aus Brüdern bestehen. Diese Gruppen konkurrieren mit anderen Geparden um das Jagdgebiet und die Weibchen darauf. Männliche Geparden halten das Territorium normalerweise sechs Monate lang zusammen und drei zusammen – zwei Jahre lang. Bei weiblichen Geparden wurde kein Revierverhalten beobachtet.

Gepardenjunge sind wie alle Katzen klein und wehrlos – sie sind eine leichte Beute für alle Raubtiere, einschließlich Adler. Aber dank des dunklen Bauches und des weißen oder grauen, flauschigen „Umhangs“ können Raubtiere ein Gepardenjunges mit einem Honigdachs verwechseln – ein wildes Raubtier, das furchtlos jedes andere Raubtier angreift.

Das Weibchen füttert die Jungen bis zum Alter von acht Monaten. Kätzchen bleiben 13 bis 20 Monate bei ihrer Mutter.

In freier Wildbahn leben Geparden durchschnittlich bis zu 20 Jahre (manchmal bis zu 25), in Zoos deutlich länger, was offenbar mit hochwertiger Ernährung und der Verfügbarkeit medizinischer Versorgung verbunden ist.

Interessante Fakten über Geparden

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Jagd mit Geparden

Im 10. bis 12. Jahrhundert setzten die Fürsten der östlichen Staaten Geparden bei der Jagd auf Saigas ein. Solche jagenden Geparden wurden Pardus genannt und sehr geschätzt. Um sie zu pflegen, gab es an den Fürstenhöfen Pardusniks (Geparden).

Einige Geparden wurden an der Leine zur Jagd geführt, andere saßen hinter Reitern auf Pferden. Um zu verhindern, dass die Tiere vorzeitig Wild jagen, hatten Geparden Mützen auf dem Kopf, die die Augen der Tiere bedeckten. Nachdem die Jäger eine Herde Antilopen oder Rehe umzingelt hatten und sich ihnen in akzeptabler Entfernung näherten, nahmen sie den Geparden ihre Mützen ab, befreiten sie von den Leinen, und die Tiere griffen die Beute an. Geparden wurden darauf trainiert, ihre Beute zu behalten, bis die Jäger eintrafen. Danach erhielten die Geparden eine Belohnung – das Innere der extrahierten Antilope.

Ein zur Jagd abgerichteter Gepard galt als königliches Geschenk. Die hohen Kosten des Jagdgeparden erklären sich aus der Tatsache, dass sie praktisch nicht in Gefangenschaft brüten, sodass junge Vertreter dieser Gattung zum Training gefangen werden mussten.

Der legendäre indische Herrscher des 16. Jahrhunderts, Akbar, war ein leidenschaftlicher Jäger mit Geparden: Die Zahl der „Windhundkatzen“, die gleichzeitig an seinem Hof ​​lebten, erreichte 1000, und insgesamt gingen etwa 9 000 Tiere durch seine Hände. Und für all diese Zeit brachte nur einmal ein Paar königlicher Geparden Nachwuchs – obwohl sich alle Haustiere von Padishah Akbar großartig fühlten, gut mit Menschen auskamen und in nichts eingeschränkt waren.

Der ständige Fang von freien Geparden für die Bedürfnisse edler Jäger über viele Jahrhunderte war einer der Gründe für die Verringerung der Anzahl der Bestien.

 

Die folgenden Dokumentarfilme helfen Ihnen dabei, weitere interessante Fakten über Geparden zu erfahren

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