Πηγαίνοντας σε μακρινές χώρες, ονειρευόμαστε όχι μόνο να απολαύσουμε την ομορφιά της γαλάζιας θάλασσας, τα αρχιτεκτονικά αξιοθέατα και την εξωτική φύση, αλλά και να αποκομίσουμε έντονες γαστρονομικές εντυπώσεις.

Προφανώς, οι πιο φωτεινές περιοχές από αυτή την άποψη είναι χώρες με τροπικό και υποτροπικό κλίμα, γνωστές για τη φωτεινή, μοναδική τους κουζίνα και μια μεγάλη ποικιλία εξωτικών φρούτων.

Το υγρό τροπικό κλίμα δημιουργεί μια απίστευτη ποσότητα νόστιμων αρωματικών φρούτων διαφόρων σχημάτων και μεγεθών. Πώς όμως να καταλάβεις αυτή την εξωτική αφθονία; Η απάντηση είναι απλή: πρέπει να ξέρεις «τι», «πώς» και «με τι τρώγεται» εκ των προτέρων.

 

Πικρό αγγούρι

Momordica Charantia (ή πικρό αγγούρι ή κινέζικη πικρή κολοκύθα)

wikimedia.org

Momordica Charantia (ή πικρό αγγούρι ή κινέζικη πικρή κολοκύθα)

wikimedia.org

Momordica Charantia (ή πικρό αγγούρι ή κινέζικη πικρή κολοκύθα)

wikimedia.org

Momordica Charantia (ή πικρό αγγούρι ή κινέζικη πικρή κολοκύθα)

wikimedia.org

Momordica Charantia (ή πικρό αγγούρι ή κινέζικη πικρή κολοκύθα)

wikimedia.org

Το Momordica charantia (ή Πικρό αγγούρι, ή κινέζικη πικρή κολοκύθα) είναι ένα ετήσιο ποώδες αμπέλι που φτάνει τα 4 μέτρα σε μήκος. Η πατρίδα της είναι οι τροπικές περιοχές της Ασίας. Καλλιεργείται σε όλο τον κόσμο σε περιοχές με θερμό κλίμα, κυρίως στη Νότια και Νοτιοανατολική Ασία, την Κίνα και την Καραϊβική.

Οι καρποί είναι αρχικά πράσινοι, και στη φάση της ωρίμανσης γίνονται έντονο κίτρινο ή πορτοκαλί. Η επιφάνεια του καρπού είναι τραχιά, με ρυτίδες και κονδυλώματα. Το σχήμα των καρπών του πικρού αγγουριού είναι ποικίλο: μπορεί να είναι κυλινδρικά, ατρακτοειδή, οβάλ). Τα μεγέθη ποικίλλουν από 8 έως 40 cm.

Ο άγουρος πολτός του καρπού είναι ανοιχτό πράσινο, σφιχτός, ζουμερός και πολύ πικρός. Ταυτόχρονα, είναι τραγανό και νερουλό, παρόμοιο με τον πολτό ενός αγγουριού, σαγιότ ή πράσινης φυτικής πιπεριάς και συνήθως τρώγεται όταν ο καρπός είναι πράσινος. Αν και μπορεί επίσης να καταναλωθεί όταν ο καρπός κιτρινίζει καθώς αρχίζει να ωριμάζει, γίνεται πικρός.

Πικροί είναι και οι σπόροι Momordica Charantia. Έχουν ανομοιόμορφο σχήμα – από επίπεδο ωοειδές έως σχεδόν ορθογώνιο. Βρίσκονται σε έναν υπόλευκο σπογγώδες-ξηρό πολτό. Το χρώμα των ώριμων σπόρων είναι κόκκινο-καφέ.

Οι καρποί συγκομίζονται ανώριμοι. Και για να φύγει η πικρία, μουλιάζεται σε αλατόνερο για αρκετές ώρες, μετά το μούλιασμα σιγοβράζεται ή βράζεται. Τα νεαρά φρούτα διατηρούνται σε μαρινάδα. Στους άγουρους καρπούς, οι σπόροι αφαιρούνται πριν από τη μαγειρική χρήση και στους ώριμους σπόρους γίνονται γλυκοί και μπορούν να καταναλωθούν.

Ο ακατέργαστος χυμός του φυτού είναι δηλητηριώδης. Χρησιμοποιείται για τη θεραπεία της αρθρίτιδας, των ρευματισμών, του άσθματος, ορισμένων δερματικών παθήσεων, του διαβήτη και ως ανθελμινθικό για παιδιά.

Το Momordica charantia περιέχει πολύ σίδηρο, διπλάσια βήτα-καροτίνη από ό,τι στο μπρόκολο. διπλάσια ποσότητα ασβεστίου από το σπανάκι. διπλάσια ποσότητα καλίου από μια μπανάνα. Επιπλέον, διεγείρει την πέψη και την όρεξη.

Πιστεύεται ότι προλαμβάνει και θεραπεύει την ελονοσία. Εργαστηριακές μελέτες έχουν δείξει ότι ορισμένες ενώσεις σε αυτό το λαχανικό βοηθούν στη θεραπεία του HIV. Το Momordica charantia έχει υπογλυκαιμικό αποτέλεσμα και χρησιμοποιείται ως λαϊκή θεραπεία για τον διαβήτη τύπου 2.

Ο χυμός Momordica είναι σε θέση να καταστρέψει τα καρκινικά κύτταρα του παγκρέατος, όπως σημειώνεται στα αποτελέσματα νέας μελέτης που διοργάνωσε ομάδα επιστημόνων από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

 

Γακ

Momordica Kokhinhinskaya (επίσης Gak)

wikipedia.org

Momordica Kokhinhinskaya (επίσης Gak)

wikipedia.org

Momordica Kokhinhinskaya (επίσης Gak)

wikipedia.org

Momordica Kokhinhinskaya (επίσης Gak)

wikipedia.org

Momordica Kokhinhinskaya (επίσης Gak)

wikipedia.org

Το Momordica Kokhinhinskaya (επίσης Gak) είναι ένα αναρριχώμενο ετήσιο ποώδες φυτό. Αναπτύσσεται στο Βιετνάμ, την Κίνα, την Ινδία, την Ταϊλάνδη, το Λάος, την Καμπότζη, τις Φιλιππίνες, τη Μαλαισία και το Μπαγκλαντές, καλλιεργείται στην Κίνα, το Βιετνάμ και άλλες χώρες της Νοτιοανατολικής Ασίας. Στην Ευρώπη φυλάσσεται σε βοτανικούς κήπους και θερμοκήπια.

Οι καρποί είναι ελλειπτικού σχήματος, σχεδόν στρογγυλοί, διαμέτρου 10–12 cm, με μικρά αγκάθια. Ο καρπός Gac χρησιμοποιείται στην παραδοσιακή ιατρική στο Βιετνάμ.

Οι σπόροι είναι μεγάλοι με δυσάρεστη οσμή, σε σχήμα κελύφους χελώνας, επίπεδοι, στρογγυλεμένοι, με λοβωμένες άκρες. Ένα πολύ χρήσιμο λάδι λαμβάνεται από το κόκκινο κέλυφος γύρω από τον σπόρο.

Το Momordica Kokhinkha χρησιμοποιείται ευρέως στην ανατολική ιατρική. Το λάδι Gaka έχει παρόμοια δράση με αυτή των φαρμάκων που περιέχουν βιταμίνη Α. Οι πληγές, τα εγκαύματα και τα έλκη αντιμετωπίζονται με λάδι. Η κατανάλωση λαδιού αυξάνει την ανοσία του σώματος, χρησιμοποιείται επίσης για τη θεραπεία καθυστερημένων παιδιών, συνταγογραφείται για άτομα με μειωμένη όραση, έχει επίσης ηρεμιστικό αποτέλεσμα. Οι σπόροι έχουν αντιπυρετικές, αντισηπτικές, αντιφλεγμονώδεις και αντιοιδηματικές επιδράσεις. Χρησιμοποιούνται στη νόσο του πεπτικού έλκους, ως διουρητικός, αντιφλεγμονώδης παράγοντας. Όλα τα άλλα μέρη του φυτού χρησιμοποιούνται επίσης για ιατρικούς σκοπούς.

Το Gak προστίθεται στο ρύζι για να φτιάξει μια χορτοφαγική εκδοχή του βιετναμέζικου κέικ banh thung της Πρωτοχρονιάς.

Χρήσιμες ιδιότητες του λαδιού gaka:

  • Το έλαιο Gaka περιέχει πολύ βήτα-καροτίνη: 2 φορές περισσότερο από ό,τι στο συκωτέλαιο σκουμπριού, 15 φορές περισσότερο από ό, τι στα καρότα, παράγεται από αυτό στο σώμα βιταμίνη Α. 1 ml ελαίου gaka περιέχει 30 mg καροτίνης. Αυτή η ποσότητα αντιστοιχεί σε 50.000 διεθνείς μονάδες βιταμίνης Α.
  • Το έλαιο φρούτων Gac περιέχει επίσης λυκοπένιο. Είναι ένα χρήσιμο καροτενοειδές που μπορεί να αποτρέψει την καρδιακή προσβολή.
  • Το λάδι Gaka περιέχει βιταμίνη Ε, επομένως χρησιμοποιείται για την παρασκευή καλλυντικών.
  • Το λάδι Gaka περιέχει απαραίτητα λιπαρά οξέα, χρήσιμα θρεπτικά συστατικά παρόμοια με βιταμίνες και ιχνοστοιχεία.

 

Μανταρίνι

Μανταρίνι

wikimedia.org

Μανταρίνι

wikipedia.org

Μανταρίνι

pexels.com

Μανταρίνι

pexels.com

Μανταρίνι

pixabay.com

Το μανταρίνι είναι ένα φυτό εσπεριδοειδών που μπορεί να θεωρηθεί ως ανεξάρτητο είδος, ή ως ποικιλία μανταρινιού. Το Tangerine κατάγεται από την Ταγγέρη (πόλη στο Μαρόκο), και πήρε το όνομά του.

Καλλιεργείται σε μεγάλη κλίμακα στην Κίνα, όπου είναι η πιο καλλιεργούμενη καλλιέργεια εσπεριδοειδών. Καλλιεργείται επίσης στην Ινδία, στη Μεσόγειο και στις ΗΠΑ στη Φλόριντα.

Οι καρποί είναι μικροί, πράσινοι ή πορτοκαλοκόκκινοι. Το δέρμα είναι λεπτό. Το δέρμα αφαιρείται εύκολα. Υπάρχουν σπόροι μέσα, αλλά δεν είναι πολλοί.

Τα φρούτα είναι γλυκά στη γεύση. Τρώγονται και ολόκληρα φρούτα και στυμμένος χυμός.

Όπως και άλλα είδη μανταρινιού, τα φρούτα περιέχουν μεγάλη ποσότητα ζάχαρης (έως 10%), βιταμίνες C, B5, B1, προβιταμίνη Α, ελεύθερα οργανικά οξέα, φυτοκτόνα, λεκτίνες, μεταλλικά άλατα.

Τα φρούτα διατηρούν τέλεια τη βιταμίνη C κατά τη μακρά αποθήκευση. Όπως και άλλες ποικιλίες μανταρινιών, το μανταρίνι ωριμάζει τον Νοέμβριο-Δεκέμβριο, έτσι το χειμώνα μπορεί να είναι πηγή βιταμινών για όσους ζουν στο βόρειο ημισφαίριο.

 

Μαριάν δαμάσκηνο

Δαμάσκηνο Mariana (Gandaria, Buea macrophylla)

wikimedia.org

Δαμάσκηνο Mariana (Gandaria, Buea macrophylla)

wikipedia.org

Δαμάσκηνο Mariana (Gandaria, Buea macrophylla)

wikipedia.org

Δαμάσκηνο Mariana (Gandaria, Buea macrophylla)

wikipedia.org

Το δαμάσκηνο Μαριάνα (Gandaria, Buea μεγαλόφυλλο) είναι ένα αειθαλές δέντρο ύψους έως 25 μέτρων, με καταγωγή από τη Νοτιοανατολική Ασία, στενό συγγενή του μάνγκο. Η πατρίδα του δαμάσκηνου Mariana είναι η Μαλαισία, η Δυτική Ιάβα και η Βόρεια Σουμάτρα. Καλλιεργείται εμπορικά στην Ινδονησία, τη Μαλαισία και την Ταϊλάνδη.

Οι καρποί της γκαντάριας είναι στρογγυλοί ή κάπως επιμήκεις ντύπες διαμέτρου 2–5 εκ. Αρχικά έχουν πράσινο χρώμα και όταν ωριμάσουν γίνονται κίτρινοι ή πορτοκαλί.

Τα άγουρα φρούτα περιέχουν κολλώδη γαλακτώδη χυμό. Η γεύση του πολτού μπορεί να κυμαίνεται από ξινή έως γλυκιά. Έχει μια ελαφριά μυρωδιά τερεβινθίνης. Ο καρπός περιέχει έναν μεγάλο, λείο, κόκκινο-καφέ σπόρο με βρώσιμο πυρήνα.

Τα φύλλα και οι καρποί του Μαριανού δαμάσκηνου είναι βρώσιμα. Τα νεαρά φύλλα τρώγονται ωμά και χρησιμοποιούνται σε σαλάτες. Οι πυρήνες των σπόρων, αν και βρώσιμοι, έχουν πικρή γεύση. Τα φρούτα είναι βρώσιμα φρέσκα και χρησιμοποιούνται επίσης για την παρασκευή κομπόστες και μαρινάδες. Τα άγουρα φρούτα μαρινάρονται, προστίθενται σε κάρυ και σάλτσα σαμπάλ.

 

Τριαντάφυλλο μήλο

Jambosa (Pomarosa, ή Rose Apple)

pxhere.com

Jambosa (Pomarosa, ή Rose Apple)

pxhere.com

Jambosa (Pomarosa, ή Rose Apple)

wikipedia.org

Jambosa (Pomarosa, ή Rose Apple)

wikipedia.org

Jambosa (Pomarosa, ή Rose Apple)

wikipedia.org

Το Jamboza (Pomarosa, ή Rose Apple) είναι ένα αειθαλές οπωροφόρο δέντρο ύψους 7,5–12 μέτρων με πυκνό στέμμα.

Το τριαντάφυλλο είναι εγγενές στην Ανατολική Ινδία και τη Μαλαισία. Καλλιεργείται εδώ και πολύ καιρό στη Σρι Λάνκα, την Ινδοκίνα και τα νησιά του Ειρηνικού. Το 1762 μεταφέρθηκε στην Τζαμάικα και εξαπλώθηκε στις Αντίλλες, τις Μπαχάμες, τις Βερμούδες και το επίπεδο τμήμα της Κεντρικής και Νότιας Αμερικής. από το νότιο Μεξικό μέχρι το Περού. Από τα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα, καλλιεργείται στην τροπική Αφρική, στα νησιά Πέμπε, τη Ζανζιβάρη, τη Ρεϋνιόν και την Αυστραλία.

Οι καρποί του Jambose μπορεί να είναι ωοειδείς, στρογγυλοί ή ελαφρώς σε σχήμα αχλαδιού, μήκους 4–5 εκ. Ο καρπός καλύπτεται με ένα πράσινο σκληρό κύπελλο από πάνω.

Κάτω από τη λεπτή λεία ωχροκίτρινη ή λευκή επιδερμίδα με ροζ επίστρωση περιέχει έναν τραγανό, εύθρυπτο γλυκό πολτό με άρωμα τριαντάφυλλου. Ο κενός πυρήνας περιέχει 1-4 καφέ σπόρους μήκους 1-1,6 cm.

Τα φρούτα του τριαντάφυλλου τρώγονται φρέσκα, μαγειρεμένα με ζάχαρη. Χρησιμοποιούνται για την παρασκευή μαρμελάδων, ζελέ, σιροπιών και σάλτσες.