Στιγμιαίος καφές: ιστορία και μέθοδοι παραγωγής

depositphotos.com

Για πολλά χρόνια, οι επιστήμονες προσπαθούν να αναπτύξουν τρόπους για να φτιάχνουν καφέ χωρίς παραδοσιακή παρασκευή. Υπήρχαν δύο βασικοί λόγοι για αυτό.

  • Πρώτον, είναι αδύνατο να παρασκευαστεί καφές σε πολλές καταστάσεις – σε δύσκολες συνθήκες κατασκήνωσης, ελλείψει σκευών, πηγών θερμότητας και παρόμοια.
  • Δεύτερον, υπήρχε ανάγκη αποθήκευσης πλεονάζοντος κόκκων καφέ (κατά τα χρόνια της συγκομιδής), οι οποίοι συνήθως χάνουν το άρωμά τους και άλλες χρήσιμες ιδιότητες μάλλον γρήγορα. Δεν έπαιξαν τον τελευταίο ρόλο οι ανάγκες του στρατού.

Ο στιγμιαίος καφές είναι προϊόν επεξεργασίας κόκκων καφέ. Το αποτέλεσμα αυτής της επεξεργασίας είναι μια ξηρή σκόνη, η οποία, μετά την προσθήκη νερού (συνήθως ζεστού), μετατρέπεται σε ρόφημα με πολλές από τις ιδιότητες του καφέ που παρασκευάζεται με τον παραδοσιακό τρόπο.

 

Η ιστορία του στιγμιαίου καφέ

Σε αντίθεση με τη δημοφιλή πεποίθηση, ο στιγμιαίος καφές έχει μακρά ιστορία. Το 1901 στο Σικάγο, ο ιαπωνικής καταγωγής χημικός Satori Kato παρήγαγε τα πρώτα δείγματα σκόνης καφέ σε ένα εργαστήριο.

Αργότερα, το 1906, ο Άγγλος χημικός George Constant Washington, ο οποίος ζούσε εκείνη την εποχή στη Γουατεμάλα, παρατήρησε πώς ένα ξηρό συμπυκνωμένο ποτό παρέμενε σε ασημένιες καράφες καφέ. Αφού πειραματίστηκε, εφηύρε μια διαδικασία για τη μαζική παραγωγή στιγμιαίου καφέ και παρουσίασε το εμπορικό σήμα του (εμπορικό σήμα) Red E Coffee.

Το 1938, ο Ελβετός χημικός Max Morgenthaler αναπτύσσει τη μέθοδο παρασκευής του στιγμιαίου καφέ κατόπιν παραγγελίας από τον Henri Nestlé (επιχειρηματία και επίσης χημικό), ο οποίος έχει ήδη καταφέρει να κερδίσει κεφάλαιο στην παραγωγή γάλακτος σε σκόνη. Μαζί παρουσιάζουν το εμπορικό σήμα Nescafé. Ο Henri Nestlé εισήλθε στον κλάδο του στιγμιαίου καφέ μετά από αίτημα Βραζιλιάνων καλλιεργητών κόκκων καφέ που αναζητούσαν επειγόντως τρόπο να σώσουν την υπερμεγέθη σοδειά κόκκων του τρέχοντος έτους. Στην απόγνωσή τους προστέθηκε η προσωρινή έλλειψη φορτηγών πλοίων για τη μεταφορά πρώτων υλών από τη Βραζιλία στην Ευρώπη.

Στιγμιαίος καφές: ιστορία και μέθοδοι παραγωγής

pixabay.com

 

Μέθοδοι παρασκευής στιγμιαίου καφέ

Η διαδικασία παραγωγής στιγμιαίου καφέ βασικά δεν είναι περίπλοκη. Το μόνο που χρειάζεστε είναι να παρασκευάσετε κανονικό καφέ από καβουρδισμένους και αλεσμένους κόκκους και στη συνέχεια να αφαιρέσετε το νερό από το ρόφημα και να πάρετε μια σκόνη, η οποία, αφού προσθέσετε νερό, μετατρέπεται ξανά σε ρόφημα. Είναι σαφές ότι μετά από τέτοιες μετατροπές, ο καφές χάνει κάποιες ιδιότητες, κυρίως το άρωμα. Από την εφεύρεση του στιγμιαίου καφέ, οι μηχανικοί προσπαθούν να βελτιώσουν την τεχνολογία για να κάνουν το προϊόν τους να μοιάζει περισσότερο με φυσικό καφέ.

Σήμερα, υπάρχουν δύο κύριες μέθοδοι για την απόκτηση στιγμιαίου καφέ – η μέθοδος ζεστού στεγνώματος και η μέθοδος κατάψυξης.

  • Μέθοδος ζεστής ξήρανσης (αποξηραμένος με ψεκασμό καφέ) – ο παρασκευασμένος και συμπυκνωμένος καφές υπό πίεση μέσω ακροφυσίων τροφοδοτείται σε μια κάθετη στήλη στην οποία κυκλοφορεί πολύ ζεστός αέρας. Σε αυτή την περίπτωση, το υγρό από τον καφέ εξατμίζεται αμέσως και οι ξηροί κόκκοι πέφτουν στο κάτω μέρος της στήλης.
  • Μέθοδος λυοφιλοποιημένου καφέ – σε αυτή τη μέθοδο, ο παρασκευασμένος καφές τροφοδοτείται σε μια επίπεδη δεξαμενή σε ένα θάλαμο με πολύ χαμηλή θερμοκρασία και χαμηλή πίεση. Όταν συμβεί αυτό, η ταχεία εξάτμιση του νερού από το διάλυμα και το ξηρό υπόλειμμα αποκτά τη χαρακτηριστική μορφή μικρών κρυστάλλων.

Η μέθοδος κατάψυξης είναι πιο περίπλοκη και δαπανηρή, αλλά διατηρεί πολύ περισσότερη γεύση από τη θερμή μέθοδο.

Τα τελευταία χρόνια, οι εταιρείες έχουν αρχίσει να χρησιμοποιούν μια βελτιωμένη διαδικασία για την παραγωγή στιγμιαίου καφέ. Γεγονός είναι ότι το κύριο μερίδιο του αρώματος, το οποίο μεταφέρουν τα αιθέρια έλαια, χάνεται ακριβώς κατά το προηγούμενο καβούρδισμα των κόκκων πράσινου καφέ – της πρώτης ύλης για την παραγωγή στιγμιαίου καφέ. Σε απλές τεχνολογίες που υπήρχαν στις αρχές του αιώνα, το άρωμα απλά χάθηκε, πέταξε στον αέρα. Τώρα οι κατασκευαστές έχουν μάθει να συλλέγουν και να υγροποιούν τα εξατμιζόμενα έλαια και στη συνέχεια να τα προσθέτουν ξανά στο ξηρό προϊόν.

Αυτή η διαδικασία σας επιτρέπει να βελτιώσετε σημαντικά τη γεύση και τη μυρωδιά του στιγμιαίου καφέ και ακόμη πιο κοντά στον φυσικό καφέ. Ταυτόχρονα, τα λάδια μεταφέρονται σε κατεψυγμένη κατάσταση ξεχωριστά από τον ξηρό καφέ, ο οποίος μεταφέρεται σε μεγάλες σακούλες ή σε ειδικούς κυλίνδρους από πλαστικό ή χαρτόνι «τύμπανα». Αυτή η μέθοδος δίνει στους παραγωγούς τη δυνατότητα να μειώσουν σημαντικά το κόστος παραγωγής του στιγμιαίου καφέ.