Η ιστορία της ανακάλυψης και της εξερεύνησης του Άρη: από τους αρχαίους αστρονόμους έως τις σύγχρονες αποστολές

stock.adobe.com

Ο Άρης είναι ένας από τους πιο μυστηριώδεις και ελκυστικούς πλανήτες του ηλιακού συστήματος. Ονομάζεται Κόκκινος Πλανήτης λόγω του σκουριασμένου χρώματός του που προκαλείται από το οξείδιο του σιδήρου στην επιφάνεια. Ο Άρης είναι ο τέταρτος πλανήτης από τον Ήλιο και ο δεύτερος μεγαλύτερος μετά τον Ερμή. Η διάμετρός του είναι περίπου 6800 km, δηλαδή περίπου 2 φορές μικρότερη από αυτή της Γης. Ο Άρης έχει 2 μικρούς δορυφόρους – τον Φόβο και τον Δείμο, που είναι παρόμοιοι με τους αστεροειδείς.

Η ανθρωπότητα ανέκαθεν ενδιαφερόταν για τον Άρη, καθώς είναι ο πλησιέστερος πλανήτης στη Γη στον οποίο θα μπορούσε να υπάρχει ζωή. Ο Άρης ήταν γνωστός στους αρχαίους πολιτισμούς, οι οποίοι τον παρατήρησαν με γυμνό μάτι και του έδωσαν διαφορετικά ονόματα. Με τον καιρό, οι αστρονόμοι βελτίωσαν τα όργανα και τις μεθόδους τους για την εξερεύνηση του Άρη, ανακαλύπτοντας όλο και περισσότερα από τα μυστικά του. Σε αυτό το άρθρο θα μιλήσουμε για το πώς έγινε η ανακάλυψη και η μελέτη του Άρη από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα.

 

Ανακάλυψη του πλανήτη Άρη

Σχηματισμός και ηλικία του πλανήτη Άρη

Σύμφωνα με σύγχρονα επιστημονικά δεδομένα, ο πλανήτης Άρης σχηματίστηκε πριν από περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια ως αποτέλεσμα της συμπίεσης της κοσμικής σκόνης και αερίου γύρω από τον Ήλιο. Αυτή η διαδικασία ονομάζεται προσαύξηση και οδήγησε στο σχηματισμό όλων των πλανητών του ηλιακού συστήματος.

Ο Άρης, όπως και η Γη, έχει υποστεί πολλές συγκρούσεις με άλλα σώματα, που επηρέασαν το σχήμα, τη δομή και το κλίμα του. Μια τέτοια σύγκρουση, που συνέβη πριν από περίπου 4,1 δισεκατομμύρια χρόνια, δημιούργησε τον τεράστιο κρατήρα Borealis, ο οποίος καταλαμβάνει σχεδόν το μισό του βόρειου ημισφαιρίου του Άρη. Μια άλλη σύγκρουση, πριν από περίπου 4 δισεκατομμύρια χρόνια, απελευθέρωσε ηφαιστειακό υλικό που σχημάτισε το ψηλότερο βουνό του ηλιακού συστήματος, το Olympus Mons. Το ύψος του φτάνει τα 22 χλμ., δηλαδή 3 φορές περισσότερο από το Έβερεστ.

 

Προέλευση του ονόματος του πλανήτη Άρη

Ο πλανήτης Άρης πήρε το όνομά του από τον Ρωμαίο θεό του πολέμου, καθώς το κόκκινο χρώμα του συνδέθηκε με το αίμα και τη μάχη. Οι αρχαίοι Έλληνες αποκαλούσαν αυτόν τον πλανήτη Άρη, από το όνομα του θεού του πολέμου τους. Άλλοι λαοί έδωσαν επίσης στον Άρη διαφορετικά ονόματα σχετικά με το χρώμα ή τον χαρακτήρα του. Για παράδειγμα, οι Αιγύπτιοι τον αποκαλούσαν Ger-desher, που σημαίνει "κόκκινο", οι Βαβυλώνιοι – Nergal, που σημαίνει "θεός της φωτιάς και της καταστροφής", οι Ινδουιστές – Angaraka, που σημαίνει "πύρινο", οι Κινέζοι – Huohsin, που σημαίνει «φλογερό αστέρι».

 

Ημερομηνία της πρώτης τηλεσκοπικής παρατήρησης του Άρη

Η πρώτη τηλεσκοπική παρατήρηση του Άρη έγινε από τον Ιταλό αστρονόμο Galileo Galilei το 1610. Χρησιμοποίησε το αυτοσχέδιο τηλεσκόπιό του, το οποίο του επέτρεπε να μεγεθύνει αντικείμενα 20 φορές. Ο Γαλιλαίος παρατήρησε ότι ο Άρης έχει φάσεις, όπως η Σελήνη, δηλαδή αλλάζει το σχήμα του ανάλογα με τη θέση του σε σχέση με τον Ήλιο και τη Γη.

 

Τροχιακή θέση του πλανήτη Άρη

Ο πλανήτης Άρης βρίσκεται σε απόσταση περίπου 228 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον Ήλιο και έχει μέση τροχιακή ταχύτητα περίπου 24 km/s. Η τροχιά του είναι ελλειπτική, επομένως η απόσταση μεταξύ του Άρη και του Ήλιου ποικίλλει κατά τη διάρκεια του έτους. Η ελάχιστη απόσταση, που ονομάζεται περιήλιο, είναι περίπου 207 εκατομμύρια χιλιόμετρα και η μέγιστη, που ονομάζεται αφήλιο, είναι περίπου 249 εκατομμύρια χιλιόμετρα. Η περίοδος τροχιάς του Άρη, δηλαδή ο χρόνος κατά τον οποίο κάνει μια περιστροφή γύρω από τον Ήλιο, ισούται με 687 γήινες ημέρες, δηλαδή σχεδόν δύο γήινα έτη.

 

Ορατότητα του πλανήτη Άρη στον νυχτερινό ουρανό

Ο πλανήτης Άρης είναι ένα από τα φωτεινότερα αντικείμενα στον νυχτερινό ουρανό. Η ορατότητά του εξαρτάται από τη θέση του σε σχέση με τη Γη και τον Ήλιο. Όταν ο Άρης βρίσκεται στην αντίθετη πλευρά του Ήλιου, φτάνει στη μέγιστη λάμψη του και ονομάζεται αντίθετος Άρης. Αυτή τη στιγμή, είναι ορατή όλη τη νύχτα και έχει ένα κίτρινο-πορτοκαλί χρώμα. Όταν ο Άρης βρίσκεται στην ίδια πλευρά με τον Ήλιο, ονομάζεται Άρης σε σύνοδο και είναι σχεδόν αόρατος καθώς συγχωνεύεται με το φως του ήλιου. Αυτή τη στιγμή έχει ένα απαλό ροζ χρώμα. Η αντίθεση του Άρη συμβαίνει περίπου μία φορά κάθε 26 μήνες και η σύνοδος συμβαίνει περίπου μία φορά κάθε 15 μήνες.

Η ιστορία της ανακάλυψης και της εξερεύνησης του Άρη: από τους αρχαίους αστρονόμους έως τις σύγχρονες αποστολές

stock.adobe.com

 

Εξερεύνηση του Άρη τον 17ο-18ο αιώνα

Οι πρώτες τηλεσκοπικές παρατηρήσεις του Άρη στην αρχαιότητα και τον Μεσαίωνα

Αν και ο Άρης ήταν γνωστός στους αρχαίους πολιτισμούς, οι τηλεσκοπικές παρατηρήσεις του Άρη ξεκίνησαν μόλις τον 17ο αιώνα, όταν εφευρέθηκε το τηλεσκόπιο. Πριν από αυτό, οι αστρονόμοι παρατήρησαν τον Άρη με γυμνό μάτι και κατέγραψαν την κίνησή του στον έναστρο ουρανό. Συνέταξαν καταλόγους και πίνακες της θέσης του Άρη, οι οποίοι χρησιμοποιήθηκαν για την αστρολογία και το ημερολόγιο. Για παράδειγμα, οι αρχαίοι Βαβυλώνιοι παρατήρησαν τον Άρη από τον 7ο αιώνα π.Χ. και δημιούργησαν το πρώτο μαθηματικό μοντέλο της κίνησής του.

Αρχαίοι Έλληνες όπως ο Πτολεμαίος, ο Αριστοτέλης και ο Ίππαρχος μελέτησαν επίσης τον Άρη και προσπάθησαν να εξηγήσουν την ανάδρομη κίνησή του, δηλαδή τη φαινομενική προς τα πίσω κίνησή του στον έναστρο ουρανό. Πρότειναν ότι ο Άρης κινείται σε μικρούς κύκλους, που ονομάζονται επίκυκλοι, γύρω από μεγαλύτερους κύκλους, που ονομάζονται deferents, οι οποίοι με τη σειρά τους περιστρέφονται γύρω από τη Γη. Αυτό το μοντέλο ονομάστηκε γεωκεντρικό και κυριάρχησε στην αστρονομία μέχρι τον 16ο αιώνα.

 

Ανακαλύψεις του Galileo Galilei

Ο πρώτος αστρονόμος που χρησιμοποίησε τηλεσκόπιο για να παρατηρήσει τον Άρη ήταν ο Galileo Galilei. Έκανε την πρώτη του παρατήρηση το 1610 και σημείωσε ότι ο Άρης έχει φάσεις, όπως και η Σελήνη. Αυτή ήταν μια σημαντική ανακάλυψη επειδή υποστήριξε το ηλιοκεντρικό μοντέλο του ηλιακού συστήματος που πρότεινε ο Νικόλαος Κοπέρνικος, στο οποίο οι πλανήτες περιστρέφονται γύρω από τον Ήλιο και όχι τη Γη.

Ο Γαλιλαίος προσπάθησε επίσης να μετρήσει το μέγεθος και την απόσταση του Άρη, αλλά τα αποτελέσματά του ήταν ανακριβή λόγω της κακής ποιότητας του τηλεσκοπίου του και της δυσκολίας προσδιορισμού της παράλλαξης, δηλαδή της γωνιακής μετατόπισης του πλανήτη όταν παρατηρήθηκε από διαφορετικά σημεία της Γης. Ο Γαλιλαίος συνέχισε να παρατηρεί τον Άρη μέχρι το 1638, όταν έχασε την όρασή του.

 

Ανακαλύψεις άλλων αστρονόμων (Jan Hevelius, Giovanni Cassini)

Μετά τον Γαλιλαίο, άλλοι αστρονόμοι χρησιμοποίησαν επίσης τηλεσκόπια για να εξερευνήσουν τον Άρη και έκαναν νέες ανακαλύψεις. Για παράδειγμα, ο Ολλανδός αστρονόμος Jan Hevelius έφτιαξε τον πρώτο λεπτομερή χάρτη του Άρη το 1659, στον οποίο σκιαγράφησε σκοτεινές και φωτεινές περιοχές στην επιφάνεια του πλανήτη. Τους έδωσε και ονόματα που σχετίζονται με τη γεωγραφία της Γης, όπως Αραβία, Λιβύη, Συρία κλπ. Επίσης, μέτρησε την περίοδο περιστροφής του Άρη στον άξονά του, που είναι 24 ώρες 37 λεπτά και 22 δευτερόλεπτα. Αυτή η τιμή είναι πολύ κοντά στη σύγχρονη, που είναι 24 ώρες 37 λεπτά και 23 δευτερόλεπτα.

Ένας άλλος σημαντικός αστρονόμος που μελέτησε τον Άρη ήταν ο Ιταλός Τζιοβάνι Κασίνι. Ανακάλυψε το 1666 ότι ο Άρης έχει κλίση άξονα περίπου 25 μοιρών. Αυτό σημαίνει ότι ο Άρης έχει εποχές ακριβώς όπως η Γη, αλλά είναι μεγαλύτερες λόγω της μεγαλύτερης τροχιακής περιόδου. Το Cassini προσδιόρισε επίσης την απόσταση μεταξύ του Άρη και της Γης χρησιμοποιώντας παράλλαξη και έλαβε μια τιμή περίπου 140 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, που είναι διπλάσια από αυτή του Galileo.

Η ιστορία της ανακάλυψης και της εξερεύνησης του Άρη: από τους αρχαίους αστρονόμους έως τις σύγχρονες αποστολές

stock.adobe.com

 

Εξερεύνηση του Άρη τον 19ο αιώνα

Ανακάλυψη αρειανών δορυφόρων

Μία από τις πιο σημαντικές ανακαλύψεις στην ιστορία της εξερεύνησης του Άρη ήταν η ανακάλυψη των δύο δορυφόρων του – του Φόβου και του Δείμου. Αυτή η ανακάλυψη έγινε από τον Αμερικανό αστρονόμο Asaph Hall το 1877 χρησιμοποιώντας έναν διαθλαστήρα 66 εκατοστών, ο οποίος βρισκόταν στο Αστεροσκοπείο της Ουάσιγκτον.

Ο Χολ αναζήτησε τα φεγγάρια του Άρη αφού ο Γάλλος αστρονόμος Camille Flammarion πρότεινε ότι μπορεί να υπάρχουν. Ο Χολ ονόμασε τα φεγγάρια από τους γιους του Άρη στην ελληνική μυθολογία – τον Φόβο, τον θεό του φόβου, και τον Δείμο, τον θεό του τρόμου.

Ο Φόβος είναι ο πλησιέστερος δορυφόρος στον Άρη, η απόστασή του από τον πλανήτη είναι περίπου 6000 km και η διάμετρός του είναι περίπου 22 km. Ο Δείμος είναι πιο μακριά από τον Άρη, η απόστασή του από τον πλανήτη είναι περίπου 20.000 km και η διάμετρός του είναι περίπου 12 km. Και τα δύο φεγγάρια έχουν ακανόνιστο σχήμα και μοιάζουν με αστεροειδείς. Περιστρέφονται γύρω από τον Άρη πιο γρήγορα από τον πλανήτη στον άξονά του, έτσι ανεβαίνουν και πέφτουν στον ουρανό δύο φορές την ημέρα.

 

Ανίχνευση καναλιών στον Άρη

Μια άλλη διάσημη ανακάλυψη τον 19ο αιώνα ήταν η ανακάλυψη καναλιών στον Άρη. Αυτή η ανακάλυψη έγινε από τον Ιταλό αστρονόμο Giovanni Schiaparelli το 1877 όταν παρατήρησε τον Άρη κατά τη διάρκεια της αντίθεσής του. Ο Σκιαπαρέλι είδε λεπτές γραμμές στην επιφάνεια του Άρη, τις οποίες ονόμασε «κανάλια» (ιταλικά canali), που σημαίνει «αυλάκια» ή «ρυάκια». Πρότεινε ότι αυτές θα μπορούσαν να είναι φυσικές ή τεχνητές ροές νερού, οι οποίες υποδηλώνουν την παρουσία ζωής στον πλανήτη.

Ο Σκιαπαρέλι συνέταξε έναν χάρτη του Άρη, στον οποίο σημείωσε περίπου 40 κανάλια, δίνοντάς τους ονόματα που συνδέονται με τη μυθολογία και την ιστορία, όπως Γάγγης, Νείλος, Φαραώ, Ηριδανός κ.λπ.

Η ανακάλυψή του προκάλεσε μεγάλο ενδιαφέρον και διαμάχη στον επιστημονικό κόσμο. Πολλοί αστρονόμοι προσπάθησαν να επιβεβαιώσουν ή να διαψεύσουν την ύπαρξη καναλιών στον Άρη, αλλά δεν μπορούσαν όλοι να τα δουν λόγω της χαμηλής ανάλυσης των τηλεσκοπίων τους ή των ατμοσφαιρικών παρεμβολών.

Ένας από τους πιο διάσημους υποστηρικτές της θεωρίας των καναλιών ήταν ο Αμερικανός αστρονόμος Percival Lowell, ο οποίος το 1894 ίδρυσε το δικό του αστεροσκοπείο στην Αριζόνα ειδικά για να μελετήσει τον Άρη. Παρατήρησε τον Άρη για 15 χρόνια και σχεδίασε περισσότερα από 500 κανάλια, τα οποία θεώρησε απόδειξη της ύπαρξης ενός προηγμένου πολιτισμού στον πλανήτη. Έγραψε επίσης πολλά βιβλία που περιγράφουν τις θεωρίες και τις φαντασιώσεις του σχετικά με τους Αρειανούς που κατασκεύαζαν κανάλια για να ποτίζουν τις άνυδρες εκτάσεις τους. Τα βιβλία του έγιναν δημοφιλή και ενέπνευσαν πολλούς συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας όπως ο H. G. Wells, ο Ray Bradbury, ο Arthur C. Clarke και άλλοι.

Ωστόσο, τον 20ο αιώνα, η θεωρία των καναλιών στον Άρη καταρρίφθηκε από πιο προηγμένα τηλεσκόπια και διαστημόπλοια, τα οποία δεν βρήκαν ίχνη νερού ή ζωής στον πλανήτη. Αποδείχθηκε ότι τα κανάλια ήταν μια ψευδαίσθηση που προκλήθηκε από οπτικές παραμορφώσεις, ψυχολογικούς παράγοντες και έλλειψη γνώσης για την τοπογραφία του Άρη. Στην πραγματικότητα, η επιφάνεια του Άρη έχει μόνο φυσικές μορφές εδάφους, όπως κοιλάδες, κανάλια, κορυφογραμμές και ηφαίστεια, που μπορούν να δώσουν την εμφάνιση γραμμικών δομών σε χαμηλή ανάλυση.

 

Δημοσίευση του πρώτου χάρτη του Άρη

Το 1877, την ίδια χρονιά που ο Σκιαπαρέλι ανακάλυψε κανάλια στον Άρη, δημοσιεύτηκε ο πρώτος χάρτης του Άρη βασισμένος σε τηλεσκοπικές παρατηρήσεις. Αυτός ο χάρτης συντάχθηκε από τον Γάλλο αστρονόμο Camille Flammarion, ο οποίος ήταν υπέρμαχος της θεωρίας των καναλιών και της ζωής στον Άρη. Χρησιμοποίησε δεδομένα που έλαβε από τον Schiaparelli και άλλους αστρονόμους και σχεδίασε έναν χάρτη που δείχνει τη θέση των καναλιών, των θαλασσών, των ηπείρων και των νησιών στον Άρη. Τους έδωσε επίσης ονόματα που σχετίζονται με τη μυθολογία, την ιστορία και τη λογοτεχνία, όπως Ατλαντίδα, Εδέμ, Ουτοπία, Ελ Ντοράντο κ.λπ.

Ο χάρτης του κυκλοφόρησε ευρέως και επηρέασε την κοινή γνώμη για τον Άρη. Όμως και ο χάρτης του ήταν ανακριβής και φανταστικός, αφού δεν έλαβε υπόψη του το πραγματικό ανάγλυφο και το κλίμα του πλανήτη. Για παράδειγμα, απεικόνισε μεγάλες εκτάσεις νερού στον Άρη που στην πραγματικότητα δεν υπάρχουν και τους έδωσε χρώματα που δεν ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα. Ο χάρτης του διαψεύστηκε σύντομα από πιο ακριβείς χάρτες που συνέταξαν άλλοι αστρονόμοι όπως ο Eugene Michel Antoniadi, ο Edward Emerson Barnard και ο William Wallace Campbell.

 

Άλλες ανακαλύψεις αστρονόμων

Στα τέλη του 19ου αιώνα και στις αρχές του 20ου αιώνα, οι αστρονόμοι συνέχισαν να μελετούν τον Άρη και να κάνουν νέες ανακαλύψεις. Για παράδειγμα, το 1892, ο Αμερικανός αστρονόμος William Henry Pickering ανακάλυψε ότι ο Άρης έχει μια ατμόσφαιρα που αποτελείται κυρίως από διοξείδιο του άνθρακα. Μέτρησε επίσης την ατμοσφαιρική πίεση στον Άρη, η οποία είναι περίπου 6 millibar, 160 φορές μικρότερη από ό,τι στη Γη.

Το 1909, ο Αμερικανός αστρονόμος Carl Lamont ανακάλυψε ότι ο Άρης έχει πολικά καλύμματα που αλλάζουν μέγεθος ανάλογα με την εποχή. Πρότεινε ότι αποτελούνταν από πάγο και χιόνι, αλλά αργότερα διαπιστώθηκε ότι περιείχαν και ξηρό πάγο, δηλαδή παγωμένο διοξείδιο του άνθρακα.

Το 1911, ο Αμερικανός αστρονόμος Vinello Sleifer ανακάλυψε ότι ο Άρης έχει το δικό του μαγνητικό πεδίο, το οποίο, ωστόσο, είναι πολύ αδύναμο και δεν μπορεί να προστατεύσει τον πλανήτη από τον ηλιακό άνεμο.

Το 1924, ο Αμερικανός αστρονόμος Τζον Άνταμ Φλέμινγκ ανακάλυψε ότι ο Άρης εκπέμπει ραδιοκύματα που μπορούν να ανιχνευθούν στη Γη. Πρότεινε ότι αυτό θα μπορούσε να οφείλεται σε ηλεκτρική δραστηριότητα στην ατμόσφαιρα του Άρη ή σε πιθανά σήματα από έναν Αρειανό πολιτισμό. Ωστόσο, αργότερα διαπιστώθηκε ότι τα ραδιοκύματα προέρχονται από θερμική ακτινοβολία από την επιφάνεια του Άρη και δεν μεταφέρουν καμία πληροφορία.

Η ιστορία της ανακάλυψης και της εξερεύνησης του Άρη: από τους αρχαίους αστρονόμους έως τις σύγχρονες αποστολές

stock.adobe.com

 

Εξερεύνηση του Άρη τον 20ο αιώνα

Εξερευνώντας τον Άρη χρησιμοποιώντας φασματόμετρο

Τον 20ο αιώνα, οι αστρονόμοι άρχισαν να χρησιμοποιούν νέες μεθόδους και όργανα για να εξερευνήσουν τον Άρη, κάτι που τους επέτρεψε να αποκτήσουν πιο ακριβείς και λεπτομερείς πληροφορίες για τον πλανήτη. Ένα τέτοιο όργανο ήταν το φασματόμετρο, το οποίο μετρά το φάσμα του φωτός που ανακλάται ή εκπέμπεται από ένα αντικείμενο. Το φάσμα του φωτός περιέχει πληροφορίες για τη χημική σύνθεση, τη θερμοκρασία, την πίεση και άλλες ιδιότητες του αντικειμένου.

Χρησιμοποιώντας ένα φασματόμετρο, οι αστρονόμοι μπόρεσαν να προσδιορίσουν ότι δεν υπάρχει ελεύθερο οξυγόνο, νερό ή οργανική ύλη στον Άρη, υποδεικνύοντας ότι είναι ακατάλληλος για ζωή. Κατάφεραν επίσης να αναγνωρίσουν την παρουσία στον Άρη στοιχείων όπως ο σίδηρος, το μαγνήσιο, το αλουμίνιο, το πυρίτιο, το ασβέστιο, το νάτριο κ.λπ.

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν επίσης ότι ο Άρης έχει ένα στρώμα όζοντος που απορροφά την υπεριώδη ακτινοβολία από τον ήλιο, αλλά είναι πολύ λεπτό και αναποτελεσματικό.

Η φασματομετρία κατέστησε επίσης δυνατή τη μελέτη της δυναμικής της ατμόσφαιρας του Άρη, της θερμοκρασίας, της πίεσης, των ανέμων, των νεφών, των καταιγίδων σκόνης και άλλων φαινομένων.

 

Πρώτες προσπάθειες για να φτάσει στον Άρη

Τον 20ο αιώνα, όχι μόνο αστρονόμοι, αλλά και επιστήμονες, μηχανικοί και ερευνητές ενδιαφέρθηκαν για τον Άρη και προσπάθησαν να τον φτάσουν χρησιμοποιώντας διαστημόπλοια. Οι πρώτες προσπάθειες έγιναν τη δεκαετία του 1960, όταν η Σοβιετική Ένωση και οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής εκτόξευσαν αρκετούς διαπλανητικούς ανιχνευτές που υποτίθεται ότι θα πετούσαν στον Άρη και θα τραβούσαν φωτογραφίες, μετρήσεις και αναλύσεις του. Ωστόσο, οι περισσότερες από αυτές τις αποστολές κατέληξαν σε αποτυχία λόγω διαφόρων τεχνικών προβλημάτων όπως βλάβες, απώλεια επικοινωνίας, απόκλιση από την πορεία κ.λπ.

Για παράδειγμα, από τους 10 σοβιετικούς διαπλανητικούς σταθμούς που εκτοξεύτηκαν μεταξύ 1960 και 1964, μόνο ένας, ο Mars-1, μπόρεσε να εισέλθει στη διαδρομή πτήσης προς τον Άρη, αλλά έχασε την επαφή με τη Γη σε απόσταση 106 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον πλανήτη.

Από τους 7 αμερικανικούς διαπλανητικούς ανιχνευτές που εκτοξεύτηκαν μεταξύ 1964 και 1969, μόνο δύο, το Mariner 4 και το Mariner 6, μπόρεσαν να φτάσουν στον Άρη και να τον φωτογραφίσουν, αλλά ήταν κακής ποιότητας και δεν παρείχαν πολλές πληροφορίες για τον πλανήτη.

Αμερικανικός διαπλανητικός σταθμός Mariner 4

Αμερικανικός διαπλανητικός σταθμός Mariner 4 | wikipedia.org

 

Πρώτη επιτυχημένη αποστολή στον Άρη

Η πρώτη επιτυχημένη αποστολή στον Άρη ήταν ο αμερικανικός διαπλανητικός σταθμός Mariner 7, που εκτοξεύτηκε στις 27 Μαρτίου 1969 και έφτασε στον Άρη στις 5 Αυγούστου 1969. Τράβηξε 126 εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειχναν τους κρατήρες, τις κορυφογραμμές, τις κοιλάδες και τα πολικά του καλύμματα. Μετρήθηκαν επίσης η θερμοκρασία, η πίεση, η πυκνότητα και η σύνθεση της ατμόσφαιρας του Άρη και ανακαλύφθηκε η παρουσία υδρατμών και διοξειδίου του άνθρακα σε αυτήν.

Αυτή η αποστολή προσδιόρισε τη μάζα, την ακτίνα και τη βαρύτητα του Άρη, καθώς και το μαγνητικό πεδίο και τις ραδιοεκπομπές του. Τα δεδομένα της βοήθησαν να διευκρινιστεί η γνώση για τον Άρη και διέψευσαν ορισμένους μύθους και φαντασιώσεις για τον πλανήτη. Για παράδειγμα, έδειξε ότι δεν υπάρχουν κανάλια, θάλασσες, βλάστηση ή ζωντανά πλάσματα στον Άρη, αλλά μόνο μια ξηρή, κρύα και άψυχη έρημος. Έδειξε επίσης ότι ο Άρης δεν είναι σαν τη Γη, αλλά μάλλον με τη Σελήνη, καθώς έχει πολλούς κρατήρες μετεωριτών και δεν έχει παγκόσμιο μαγνητικό πεδίο.

Η αποστολή Mariner 7 ήταν ένα σημαντικό βήμα στην εξερεύνηση του Άρη και άνοιξε το δρόμο για πιο περίπλοκες και προηγμένες αποστολές στο μέλλον.

Αμερικανικός διαπλανητικός σταθμός Mariner 7

Αμερικανικός διαπλανητικός σταθμός Mariner 7 | wikipedia.org

 

Εξερεύνηση του Άρη με χρήση αυτόματων διαπλανητικών σταθμών

Η δεκαετία του 1970 εγκαινίασε μια νέα εποχή στην εξερεύνηση του Άρη, με την εκτόξευση των πρώτων αυτοματοποιημένων διαπλανητικών ανιχνευτών που όχι μόνο πέταξαν δίπλα από τον Άρη, αλλά μπήκαν στην τροχιά του και προσγειώθηκαν στην επιφάνειά του. Αυτοί οι σταθμοί κατέστησαν δυνατή τη λήψη πιο λεπτομερών και υψηλής ποιότητας εικόνων του Άρη, καθώς και τη διεξαγωγή διαφόρων επιστημονικών πειραμάτων και ερευνών.

Μεταξύ αυτών των σταθμών ήταν οι Σοβιετικοί Mars-2, Mars-3, Mars-5, Mars-6 και Mars-7, οι American Mariner 9, Viking 1, Viking 2 κ.λπ. Έκαναν πολλές ανακαλύψεις και επιτεύγματα, τα οποία θα συζητήσουμε αργότερα.

 

Σοβιετικοί σταθμοί Mars-2 και Mars-3

Ο Mars 2 και ο Mars 3 έγιναν οι πρώτοι σταθμοί που έφτασαν σε τροχιά του Άρη το 1971. Τράβηξαν περισσότερες από 60 εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειξαν την τοπογραφία, τη γεωλογία, το κλίμα και την ατμόσφαιρά του. Εκτόξευσαν επίσης προσγειώσεις, που έγιναν τα πρώτα αντικείμενα που έφτασαν στην επιφάνεια του Άρη.

Ωστόσο, ο Άρης 2 έχασε την επαφή κατά την προσγείωση και συνετρίβη, και ο Άρης 3 πέρασε μόνο 20 δευτερόλεπτα στην επιφάνεια του Άρη πριν χάσει την επαφή. Δεν ήταν σε θέση να μεταδώσουν δεδομένα από την επιφάνεια του Άρη, εκτός από μία ασαφή εικόνα.

Σοβιετικός αυτόματος διαπλανητικός σταθμός Mars-3

Σοβιετικός αυτόματος διαπλανητικός σταθμός Mars-3 | wikimedia.org

 

Αμερικανικός αυτόματος διαπλανητικός σταθμός Mariner 9

Το Mariner 9 έγινε το πρώτο αμερικανικό σκάφος που έφτασε σε τροχιά στον Άρη το 1971. Τράβηξε περισσότερες από 7000 εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειξαν την ποικιλομορφία και την πολυπλοκότητά του.

Οι εικόνες του δείχνουν τεράστιους ηφαιστειακούς σχηματισμούς (όπως το Olympus Mons, το μεγαλύτερο ηφαίστειο που ανακαλύφθηκε στο ηλιακό σύστημα) και φαράγγια (συμπεριλαμβανομένου του Valles Marineris, ενός γιγαντιαίου συστήματος φαραγγιών μήκους άνω των 4000 χιλιομέτρων, που πήρε το όνομά του από τα επιστημονικά επιτεύγματα αυτού του διαπλανητικού σταθμού). Οι εικόνες δείχνουν επίσης ξεραμένες κοίτες ποταμών, κρατήρες, σημάδια αιολικής και υδάτινης διάβρωσης και μετατόπισης στρωμάτων, καιρικά μέτωπα, ομίχλη και πολλές ακόμα ενδιαφέρουσες λεπτομέρειες.

Το Mariner 9 μελέτησε επίσης την ατμόσφαιρα του Άρη, τη σύστασή του, τη θερμοκρασία, την πίεση, τα σύννεφα, τις καταιγίδες σκόνης κ.λπ. Ανακαλύφθηκε ότι ο Άρης έχει δύο τύπους πολικών καλυμμάτων: μόνιμο, που αποτελείται από ξηρό πάγο και εποχιακό, που αποτελείται από πάγο νερού και χιόνι.

Αμερικανικός αυτόματος διαπλανητικός σταθμός Mariner 9

Αμερικανικός αυτόματος διαπλανητικός σταθμός Mariner 9 | wikimedia.org

 

Πρόγραμμα Viking

Αυτό το διαστημικό πρόγραμμα περιελάμβανε την εκτόξευση δύο πανομοιότυπων αμερικανικών διαστημικών σκαφών, Viking 1 και Viking 2. Έγιναν οι πιο επιτυχημένοι και προηγμένοι διαστημικοί σταθμοί, φτάνοντας στην τροχιά και την επιφάνεια του Άρη το 1976. Τράβηξαν περισσότερες από 50.000 εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειχναν τα λεπτομερή μοτίβα και τα χρώματά του. Ήταν οι πρώτοι που μετέφεραν έγχρωμες φωτογραφίες υψηλής ποιότητας από την επιφάνεια του Άρη. Δείχνουν μια έρημη περιοχή με κοκκινωπό χώμα, σπαρμένο με πέτρες. Ο ουρανός ήταν ροζ λόγω του φωτός που διασκορπίστηκε από τα σωματίδια της κόκκινης σκόνης στην ατμόσφαιρα.

Το Viking 1 και το Viking 2 εκτόξευσαν επίσης προσγειώσεις, τα οποία έγιναν τα πρώτα αντικείμενα που προσγειώθηκαν με επιτυχία στην επιφάνεια του Άρη και λειτούργησαν σε αυτόν για αρκετά χρόνια. Μετέδωσαν περισσότερες από 1400 εικόνες από την επιφάνεια του Άρη που έδειχναν το τοπίο, τη βλάστηση, τον καιρό και πολλά άλλα.

Αυτές οι συσκευές διεξήγαγαν πολλά επιστημονικά πειράματα, συμπεριλαμβανομένης της αναζήτησης ζωής στον Άρη. Μέτρησαν τη χημεία του εδάφους, του αέρα και του νερού στον Άρη και ανίχνευσαν επίσης την παρουσία οργανικών μορίων, αλλά δεν μπόρεσαν να βρουν σημάδια ζωντανών οργανισμών. Μελετήθηκαν η σεισμική δραστηριότητα, το μαγνητικό πεδίο, η ακτινοβολία κ.λπ.

Το Viking 1 και το Viking 2 διεύρυναν σημαντικά τη γνώση του Άρη και ενθάρρυναν την περαιτέρω εξερεύνηση του πλανήτη.

Ο Αμερικανός αστρονόμος Carl Sagan στο μοντέλο προσεδάφισης Viking

Ο Αμερικανός αστρονόμος Καρλ Σάγκαν σε ένα μοντέλο προσεδάφισης Βίκινγκ | wikimedia.org

 

Εξερεύνηση του Άρη τον 21ο αιώνα

Εξερεύνηση του Άρη με χρήση ρόβερ

Στα τέλη του 20ου αιώνα και στις αρχές του 21ου αιώνα, η εξερεύνηση του Άρη έφτασε σε νέο επίπεδο όταν εκτοξεύτηκαν τα πρώτα ρόβερ, τα οποία μπορούσαν να κινηθούν στην επιφάνεια του Άρη και να εξερευνήσουν διάφορα μέρη και αντικείμενα. Αυτά τα ρόβερ ήταν εξοπλισμένα με διάφορα επιστημονικά όργανα όπως κάμερες, φασματόμετρα, λέιζερ, τρυπάνια, μικροσκόπια κ.λπ. Μπορούσαν επίσης να επικοινωνούν με τη Γη και να μεταδίδουν τα δεδομένα και τις εικόνες τους.

Μεταξύ αυτών των ρόβερ ήταν τα American Spirit, Opportunity, Curiosity, Perseverance κ.λπ. Έκαναν πολλές ανακαλύψεις και επιτεύγματα, για τα οποία θα μιλήσουμε εν συντομία τώρα.

 

Το Mars rovers Spirit and Opportunity

Το Spirit and Opportunity έγιναν τα πρώτα αμερικανικά ρόβερ που έφτασαν στην επιφάνεια του Άρη το 2004. Προσγειώθηκαν σε διάφορα μέρη στον Άρη και τα εξερεύνησαν για αρκετά χρόνια. Τράβηξαν περισσότερες από 300.000 εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειχναν το ποικιλόμορφο τοπίο του.

Τα ρόβερ ανακάλυψαν ίχνη νερού, ορυκτών, μετεωριτών, ηφαιστειακής δραστηριότητας κ.λπ. στον Άρη Μελέτησαν το κλίμα, τον καιρό, το μαγνητικό πεδίο και την ακτινοβολία στον Άρη. Συνέλεξαν επίσης και ανέλυσαν δείγματα εδάφους και πετρωμάτων στον Άρη και πραγματοποίησαν αρκετά επιστημονικά πειράματα.

Το Spirit και το Opportunity είναι το ίδιο μοντέλο των ρόβερ του Άρη. Διήρκεσαν πολύ περισσότερο από το προγραμματισμένο, χάρη στους φυσικούς ανέμους στον Άρη που καθαρίζουν τα ηλιακά πάνελ. Αυτά τα ρόβερ αύξησαν σημαντικά τη γνώση του Άρη και έγιναν τα μακροβιότερα και πιο επιτυχημένα ρόβερ στην ιστορία.

Την 1η Μαΐου 2009, το ρόβερ Spirit κόλλησε σε έναν αμμόλοφο. Αυτή δεν ήταν η πρώτη τέτοια κατάσταση με τα ρόβερ, και τους επόμενους οκτώ μήνες, έγιναν εργασίες για την απελευθέρωσή του. Στις 26 Ιανουαρίου 2010, η NASA ανακοίνωσε ότι η απελευθέρωση του ρόβερ παρεμποδίστηκε από τη θέση του σε μαλακό έδαφος. Μέχρι τις 22 Μαρτίου 2010, το rover συνέχισε να χρησιμοποιείται ως σταθερή πλατφόρμα, μετά την οποία η επικοινωνία μαζί του σταμάτησε. Στις 24 Μαΐου 2011, η NASA ανακοίνωσε ότι οι προσπάθειες για την αποκατάσταση της επαφής με το ρόβερ απέτυχαν και παρέμεινε σιωπηλό. Η τελετή αποχαιρετισμού για το ρόβερ Spirit πραγματοποιήθηκε στα κεντρικά γραφεία της NASA και μεταδόθηκε από την τηλεόραση της NASA. Το Spirit εργάστηκε στον Άρη για 6 χρόνια και 2 μήνες, δηλαδή 21,6 φορές περισσότερο από ό,τι είχε προγραμματιστεί.

Το ρόβερ Opportunity ταξίδεψε περισσότερα από 45 χιλιόμετρα κατά την παραμονή του στον Άρη, όλο αυτό το διάστημα λαμβάνοντας ενέργεια μόνο από ηλιακούς συλλέκτες. Στις 12 Ιουνίου 2018, το rover μπήκε σε κατάσταση αναστολής λειτουργίας λόγω μιας μεγάλης και ισχυρής καταιγίδας σκόνης που εμπόδισε το φως να φτάσει στους ηλιακούς συλλέκτες. Από τότε δεν έχει ξανά επαφή. Στις 13 Φεβρουαρίου 2019, η NASA ανακοίνωσε επίσημα το τέλος της αποστολής του rover. Το Opportunity λειτούργησε στον Άρη για 14 χρόνια και 8 μήνες, υπερβαίνοντας την προγραμματισμένη διάρκεια ζωής του 55 φορές.

Ρόβερ Άρης Spirit or Opportunity

Ρόβερ Άρης Spirit or Opportunity | wikimedia.org

 

Curiosity rover

Το Curiosity έγινε το μεγαλύτερο και πιο περίπλοκο αμερικανικό ρόβερ που έφτασε στην επιφάνεια του Άρη το 2012. Προσγειώθηκε στον κρατήρα Γκέιλ και ακόμα τον εξερευνά. Τράβηξε περισσότερες από 500.000 εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες αποκάλυψαν τα λεπτομερή μοτίβα και τα χρώματά του.

Το Curiosity είναι ένα αυτόνομο εργαστήριο χημείας αρκετές φορές μεγαλύτερο και βαρύτερο από τα προηγούμενα ρόβερ του Άρη. Ανακάλυψε ίχνη οργανικών μορίων στον Άρη που μπορεί να σχετίζονται με την προέλευση της ζωής. Επίσης μέτρησε τη χημική σύσταση, τη θερμοκρασία, την πίεση, την υγρασία και άλλες παραμέτρους της ατμόσφαιρας του Άρη. Σπούδασε γεωλογία, γεωχημεία, ορυκτολογία, υδρολογία κ.λπ. Το rover συνέλεξε και ανέλυσε δείγματα εδάφους και πετρωμάτων στον Άρη και έκανε επίσης αρκετά επιστημονικά πειράματα.

Το Curiosity έγινε το πρώτο rover που τράβηξε μια αυτοπροσωπογραφία (selfie) στον Άρη, καθώς και το πρώτο rover που κατέγραψε ήχο στον Άρη. Συνεχίζει να εξερευνά τον Άρη και να μεταδίδει τα δεδομένα και τις εικόνες του στη Γη.

Αυτοπροσωπογραφία που τραβήχτηκε από την κάμερα του ρόβερ Curiosity

Αυτοπροσωπογραφία που τραβήχτηκε από την κάμερα του ρόβερ Curiosity | wikimedia.org

Μοντέλα όλων των επιτυχημένων ρόβερ του Άρη σε σύγκριση: Sojourner, Spirit/Opportunity, Curiosity

Μοντέλα όλων των επιτυχημένων ρόβερ του Άρη σε σύγκριση: Sojourner (μικρότερο), Spirit/Opportunity (μεσαίο), Curiosity (μεγαλύτερο) | wikimedia.org

 

Ρόβερ επιμονής

Το Perseverance έγινε το νεότερο και πιο προηγμένο αμερικανικό rover που έφτασε στην επιφάνεια του Άρη το 2021. Προσγειώθηκε στον κρατήρα Jezero και αυτή τη στιγμή τον εξερευνά. Τράβηξε πολλές φωτογραφίες από την επιφάνεια του Άρη και πραγματοποίησε αναγνωριστικές επιχειρήσεις. Από τον Ιανουάριο του 2024, το rover είχε διανύσει περισσότερα από 40 χιλιόμετρα.

Το Perseverance έγινε το πρώτο rover που έφερε το ελικόπτερο Ingenuity στον Άρη, το οποίο έγινε το πρώτο αεροσκάφος που πέταξε σε άλλο πλανήτη. Έγινε επίσης το πρώτο rover που έκανε ηχογραφήσεις βίντεο στον Άρη, καθώς και το πρώτο rover που έκανε ηχογράφηση των ανέμων στον Άρη. Συνεχίζει να εξερευνά τον Άρη και να μεταδίδει τα δεδομένα και τις εικόνες του στη Γη.

Το ρόβερ Perseverance στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Πασαντένα της Καλιφόρνια

Το ρόβερ Perseverance Mars στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Πασαντένα της Καλιφόρνια | wikimedia.org

 

Εξερεύνηση του Άρη με χρήση τροχιακών σταθμών

Τον 21ο αιώνα, η εξερεύνηση του Άρη συνεχίζεται επίσης με τη βοήθεια τροχιακών σταθμών που πετούν γύρω από τον Άρη και τραβούν φωτογραφίες, μετρήσεις και αναλύσεις του. Αυτοί οι σταθμοί καθιστούν δυνατή τη λήψη μιας παγκόσμιας και δυναμικής εικόνας του Άρη, καθώς και τη διατήρηση της επικοινωνίας με ρόβερ και ελικόπτερα στην επιφάνεια του πλανήτη. Μεταξύ αυτών των σταθμών είναι οι εξής:

  • Αμερικανική: 2001 Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN);
  • Ευρωπαϊκό: Mars Express, ExoMars Trace Gas Orbiter;
  • Ινδικό: Mars Orbiter Mission;
  • Εμιράτα: Αποστολή Mars της Emirates.
  • Κινέζικα: Tianwen-1.

Έκαναν πολλές ανακαλύψεις και επιτεύγματα, και τώρα θα μιλήσουμε εν συντομία για μερικά από αυτά.

 

Τροχιακός σταθμός "2001 Mars Odyssey"

Το 2001 το Mars Odyssey έγινε ο πρώτος αμερικανικός τροχιακός σταθμός που έφτασε σε τροχιά στον Άρη το 2001. Πήρε περισσότερες από 300.000 εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειχναν την τοπογραφία, την ορυκτολογία, τη θερμική αδράνεια και πολλά άλλα.

Ο σταθμός ανακάλυψε ίχνη νερού, πάγου, υδροξυλίου και υπεροξειδίου του υδρογόνου στον Άρη. Επίσης μέτρησε την ακτινοβολία, το μαγνητικό πεδίο και το πλάσμα στον Άρη.

2001 Το Mars Odyssey συνεχίζει να περιφέρεται γύρω από τον Άρη και να μεταδίδει τα δεδομένα και τις εικόνες του στη Γη. Εκτιμάται ότι θα έχει αρκετά καύσιμα για να λειτουργήσει μέχρι το τέλος του 2025.

Τροχιακός σταθμός 2001 Mars Odyssey

Τροχιακός σταθμός «2001 Mars Odyssey» | wikimedia.org

 

Τροχιακός σταθμός "Mars Reconnaissance Orbiter"

Το Mars Reconnaissance Orbiter έγινε το πιο ισχυρό και προηγμένο αμερικανικό τροχιακό όχημα που έφτασε σε τροχιά στον Άρη το 2006. Τράβηξε περισσότερες από 50 εκατομμύρια εικόνες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειχναν μια λεπτομερή εικόνα της. Αυτό το τροχιακό περιέχει μια σειρά από επιστημονικά όργανα, όπως κάμερες, φασματόμετρα, ραντάρ, τα οποία χρησιμοποιούνται για την ανάλυση του εδάφους, τη στρωματογραφία, τα ορυκτά και τον πάγο στον Άρη.

Η έρευνα για τον καιρό και την επιφάνεια του Άρη, η αναζήτηση πιθανών σημείων προσγείωσης και το νέο σύστημα τηλεπικοινωνιών του σταθμού ανοίγουν το δρόμο για μελλοντικά διαστημόπλοια.

Το τηλεπικοινωνιακό σύστημα Mars Reconnaissance Orbiter μεταδίδει περισσότερα δεδομένα στη Γη από όλα τα προηγούμενα διαπλανητικά σκάφη μαζί και μπορεί να χρησιμεύσει ως ισχυρός τροχιακός ηλεκτρονόμος για άλλα ερευνητικά προγράμματα.

Mars Reconnaissance Orbiter (MRO)

Τροχιακός σταθμός "Mars Reconnaissance Orbiter" | wikimedia.org

 

Τροχιακός σταθμός "Mars Express"

Το Mars Express έγινε ο πρώτος ευρωπαϊκός τροχιακός σταθμός που έφτασε σε τροχιά στον Άρη το 2003. Τράβηξε περισσότερες από 10 εκατομμύρια φωτογραφίες της επιφάνειας του Άρη, οι οποίες έδειχναν την τοπογραφία, τη γεωλογία, την ορυκτολογία κ.λπ.

Με τη βοήθειά του, για πρώτη φορά, μετρήθηκαν ταυτόχρονα οι χάρτες περιεχομένου και κατανομής υδρατμών και όζοντος στην ατμόσφαιρα. Η νυχτερινή λάμψη του μονοξειδίου του αζώτου, γνωστή στην Αφροδίτη αλλά δεν είχε παρατηρηθεί προηγουμένως στον Άρη, έχει ανιχνευθεί. Έχουν ανακαλυφθεί μικροσκοπικά σωματίδια αερολύματος που γεμίζουν την ατμόσφαιρα του πλανήτη σε υψόμετρα 70–100 km. Ο πάγος νερού ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά στο νότιο πολικό κάλυμμα στο τέλος του καλοκαιριού του Άρη.

Η Mars Express ανακάλυψε μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του Άρη, το οποίο μπορεί να υποδηλώνει την παρουσία ζωής στον πλανήτη (το μεθάνιο δεν μπορεί να παραμείνει στην ατμόσφαιρα του Άρη για μεγάλο χρονικό διάστημα, επομένως, τα αποθέματά του αναπληρώνονται είτε ως αποτέλεσμα της δραστηριότητας μικροοργανισμών είτε ως αποτέλεσμα γεωλογικής δραστηριότητας).

Ο τροχιακός σταθμός ανακάλυψε πυκνά σύννεφα ξηρού πάγου που ρίχνουν σκιά στην επιφάνεια του πλανήτη και επηρεάζουν ακόμη και το κλίμα του.

Τροχιακός σταθμός Mars Express κατά τη διάρκεια δοκιμών στη Γη

Τροχιακός σταθμός "Mars Express" κατά τη διάρκεια δοκιμών στη Γη | flickr.com

Τροχιακός σταθμός Mars Express στο διάστημα

Τροχιακός σταθμός «Mars Express» στο διάστημα | wikipedia.org

 

Προοπτικές για την εξερεύνηση του Άρη

Η εξερεύνηση του Άρη είναι μια μακροπρόθεσμη και μεγάλης κλίμακας έργο που απαιτεί μεγάλη προσπάθεια, πόρους και τεχνολογία. Η εξερεύνηση του Άρη περιλαμβάνει όχι μόνο την αποστολή ανθρώπων στον Άρη, αλλά και τη δημιουργία μόνιμων βάσεων, αποικιών και πολιτισμού σε αυτόν τον πλανήτη. Η εξερεύνηση του Άρη έχει διαφορετικά κίνητρα, όπως επιστημονικά, οικονομικά, πολιτικά, πολιτιστικά κλπ. Η εξερεύνηση του Άρη αντιμετωπίζει επίσης διάφορα προβλήματα και κινδύνους, όπως τεχνικά, οικονομικά, νομικά κ.λπ.

Επί του παρόντος, η εξερεύνηση του Άρη είναι ένας από τους κύριους στόχους και στόχους πολλών χωρών και οργανισμών που αναπτύσσουν και υλοποιούν διάφορα σχέδια και έργα με στόχο την επίτευξη αυτού του στόχου. Μεταξύ αυτών των σχεδίων και έργων, τα ακόλουθα είναι τα πιο φιλόδοξα.

 

NASA

Η NASA είναι μια αμερικανική διαστημική υπηρεσία που έχει μακρά ιστορία εξερεύνησης και εξερεύνησης του Άρη. Η NASA έχει εκτοξεύσει πολλά διαστημόπλοια, ρόβερ και ελικόπτερα στον Άρη, τα οποία έχουν κάνει πολλές ανακαλύψεις και επιτεύγματα. Η NASA αναπτύσσει και προετοιμάζει επίσης νέες αποστολές στον Άρη, οι οποίες θα στοχεύουν στην περαιτέρω μελέτη του πλανήτη, καθώς και στην προετοιμασία για την αποστολή των πρώτων ανθρώπων στον Άρη.

Η NASA σχεδιάζει να στείλει τους πρώτους αστροναύτες στον Άρη τη δεκαετία του 2030, καθώς και να δημιουργήσει μια μόνιμη βάση στον Άρη που θα χρησιμεύσει ως εφαλτήριο για περαιτέρω εξερεύνηση του πλανήτη. Η NASA συνεργάζεται επίσης με άλλες χώρες και οργανισμούς, όπως η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA), η Καναδική Διαστημική Υπηρεσία (CSA), η Ρωσική Διαστημική Υπηρεσία (Roscosmos) και άλλες, ως μέρος της διεθνούς συνεργασίας για την εξερεύνηση και ανάπτυξη του Άρη.

 

SpaceX

Η SpaceX είναι μια αμερικανική ιδιωτική διαστημική εταιρεία που έχει μεγάλες φιλοδοξίες και σχέδια να εξερευνήσει τον Άρη. Η SpaceX σχεδιάζει και κατασκευάζει τους δικούς της πυραύλους, διαστημόπλοια και δορυφόρους που μπορούν να μεταφέρουν ανθρώπους και φορτία στον Άρη και πίσω στη Γη.

Η SpaceX αναπτύσσει και δοκιμάζει το υπερβαρύ πυραυλικό της σύστημα Starship, το οποίο θα γίνει το κύριο όχημα για την εξερεύνηση του Άρη. Η SpaceX σχεδιάζει να στείλει τις πρώτες μη επανδρωμένες αποστολές στον Άρη το 2024 και τις πρώτες αποστολές με πλήρωμα στον Άρη το 2026. Η εταιρεία σχεδιάζει επίσης να δημιουργήσει μια μεγάλη αποικία στον Άρη, η οποία θα έχει εκατομμύρια κατοίκους και η οποία θα είναι ανεξάρτητη από τη Γη.

Η SpaceX συνεργάζεται με τη NASA και άλλους οργανισμούς, όπως η Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), η Αυστραλιανή Διαστημική Υπηρεσία (ASA) σε εμπορικές και επιστημονικές συνεργασίες για την εξερεύνηση και ανάπτυξη του Άρη.