Η πανίδα του πλανήτη μας δεν θα πάψει ποτέ να μας εκπλήσσει με την παρουσία εκπληκτικών πλασμάτων με τα πιο ασυνήθιστα σχήματα και χρώματα. Μερικά από αυτά είναι τόσο ιδιότροπα που φαίνεται ότι η φύση τα δημιούργησε με παιχνιδιάρικη διάθεση. Παρουσιάζουμε στην προσοχή σας μια άλλη μερίδα από τα πιο εκπληκτικά, ασυνήθιστα και ελάχιστα γνωστά πλάσματα από διάφορα μέρη του πλανήτη.

 

Ψητό θωρηκτό

Αρμαντίλο με φρυγανιά (ή αργεντίνικος ασπίδας, που ονομάζεται επίσης "pichisiego")

wikimedia.org

Αρμαντίλο με φρυγανιά (ή αργεντίνικος ασπίδας, που ονομάζεται επίσης "pichisiego")

wikimedia.org

Αρμαντίλο με φρυγανιά (ή αργεντίνικος ασπίδας, που ονομάζεται επίσης "pichisiego")

wikimedia.org

Ο οπλισμένος αρμαντίλος (ή αργεντίνικος ασπίδας, που ονομάζεται επίσης "pichisiego") είναι ένα είδος αρμαντίλλου που χαρακτηρίζεται από ένα απαλό ροζ ή ροζ χρώμα. Βρίσκεται στο κεντρικό τμήμα της Αργεντινής, όπου κατοικεί σε ξηρά λιβάδια και επίπεδες αμμώδεις περιοχές κατάφυτες από κάκτους και αγκαθωτούς θάμνους. Όταν φοβάται, αυτός ο αρμαδίλος μπορεί να σκάψει εντελώς στο έδαφος μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα.

Το φουρνισμένο αρμαδίλο μεγαλώνει μέχρι τα 90-115 mm χωρίς ουρά. Είναι ζώο που τρώει και περνά τον περισσότερο χρόνο του υπόγεια. Με μεγάλα μπροστινά πόδια, το ζώο ανακατεύει την άμμο και πρακτικά «επιπλέει» μέσα της, καθώς μπορούσε να κολυμπήσει στο νερό. Το σχήμα του σώματος αυτού του αρμαδίλλου μοιάζει με τορπίλη, το κεφάλι του καλύπτεται με ασπίδα για να το προστατεύει από την άμμο.

Αυτό είναι ένα νυκτόβιο ζώο. Σκάβει μικρές τρύπες σε ξερό χώμα κοντά σε μυρμηγκοφωλιές. Τρέφεται κυρίως με μυρμήγκια ή τις προνύμφες τους, βρίσκοντας και τα δύο κοντά στο λαγούμι τους. Επίσης, μερικές φορές τρώει σκουλήκια, σαλιγκάρια, έντομα και τις προνύμφες τους, καθώς και διάφορα φυτά, συμπεριλαμβανομένων των ριζών των φυτών.

Η απειλή για αυτό το είδος αρμαντίλο είναι η καταστροφή του οικοτόπου του, εν μέρει που συνδέεται με την εκτροφή βοοειδών.

Το φρυγανισμένο αρμαντίλο βρίσκεται σε μια σειρά από προστατευόμενες περιοχές. Οι νόμοι τόσο της Αργεντινής όσο και των επιμέρους περιοχών της προστατεύουν αυτό το αρμαντίλιο.

 

Νυάλα

Νυάλα

wikimedia.org

Νυάλα

wikipedia.org

Νυάλα

wikimedia.org

Η nyala είναι μια αφρικανική αντιλόπη ιθαγενής στη Μοζαμβίκη, τη Ζιμπάμπουε και τα άκρα βορειοανατολικά της Νότιας Αφρικής. Αυτό το είδος αντιλόπης φτάνει σε μήκος τα 140 εκατοστά, το βάρος κυμαίνεται από 55 έως 125 κιλά και τα αρσενικά είναι πολύ πιο βαριά από τα θηλυκά. Επιπλέον, και τα δύο φύλα μπορούν να διακριθούν κυρίως από το χρώμα του τριχώματος. Τα πολύ μεγαλύτερα αρσενικά έχουν γκρι χρώμα και φορούν κέρατα με λευκές μύτες.

Τα θηλυκά και τα μικρά είναι χωρίς κέρατα, ο χρωματισμός τους είναι μάλλον κοκκινοκαφέ. Όλα τα άτομα έχουν έως και 18 λεπτές λευκές κάθετες ρίγες στα πλευρά τους. Τα αρσενικά, επιπλέον, έχουν μια μακριά όρθια χαίτη που καλύπτει τη σπονδυλική στήλη, καθώς και τούφες από μαλλί που κρέμονται από το λαιμό σε όλη την κάτω πλευρά του σώματος. Η χνουδωτή ουρά και των δύο φύλων είναι λευκή από κάτω.

Προτιμούν να κινούνται σε πυκνά βουνά κοντά σε υδάτινα σώματα. Ενώ τα θηλυκά και τα μικρά σχηματίζουν μικρά κοπάδια, τα αρσενικά ζουν μόνα τους. Τα Nyalas τρέφονται κυρίως με φύλλωμα, αλλά περιστασιακά τρώνε και χόρτο. Η διάρκεια ζωής ενός nyala είναι το πολύ 16 χρόνια.

 

Τοπορόκ

Τσάντα (ή τσεκούρι)

wikipedia.org

Τσάντα (ή τσεκούρι)

wikipedia.org

Τσάντα (ή τσεκούρι)

pixnio.com

Τσάντα (ή τσεκούρι)

flickr.com

Το Hatchet (ή hatchet) είναι ένα μεσαίου μεγέθους θαλασσοπούλι (μήκος σώματος περίπου 40 cm) από το γένος puffin που ζει στις ασιατικές και αμερικανικές ακτές του Βόρειου Ειρηνικού Ωκεανού. Προς τιμή του πουλιού, ονομάζονται το νησί Toporkovy από τη Μεγάλη Κορυφογραμμή των Νήσων Kuril και το νησί Toporkov από την ομάδα Commander Islands.

Το χρώμα του φτερώματος είναι μονότονο, μαύρο-καφέ. Τα μάγουλα είναι λευκά, πίσω από τα μάτια υπάρχουν τούφες από μακριά κιτρινωπά φτερά. Τα πόδια είναι πορτοκαλοκόκκινα ή κόκκινα (γκρι στα νεαρά). Το ράμφος είναι ισχυρό, ψηλό, ισχυρά συμπιεσμένο πλευρικά.

Τα τσεκούρια φωλιάζουν σε αποικίες κατά μήκος των ακτών του ωκεανού. Είναι εξαιρετικά ιπτάμενα: απογειώνονται πολύ από το νερό, επιταχύνοντας για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά διατηρούνται εύκολα στον αέρα, μερικές φορές σκαρφαλώνοντας σε μεγάλα ύψη. Κολυμπούν και βουτούν καλά. Τρέφονται με μικρά ψάρια και θαλάσσια ασπόνδυλα.

Σε ορισμένα μέρη είναι πολύ πολυάριθμα, για παράδειγμα, σε ένα από τα νησιά της Βερίγγειας Θάλασσας, μετρήθηκαν 12 ζεύγη σε μια περιοχή περίπου 100.000 km². Χρησιμεύουν ως αντικείμενο ψαρέματος, το κρέας και τα αυγά χρησιμοποιούνται για φαγητό.

 

Σαρκοφάγο θηλαστικό

Σαρκοφάγο θηλαστικό

shutterstock.com

Σαρκοφάγο θηλαστικό

wikimedia.org

Σαρκοφάγο θηλαστικό

flickr.com

Σαρκοφάγο θηλαστικό

wikimedia.org

Σαρκοφάγο θηλαστικό

flickr.com

Ο αγριόλυκος είναι ένα είδος αφρικανικού θηλαστικού από την οικογένεια της ύαινας. Το παραδοσιακό όνομα αυτού του είδους στα Αφρικάανς, Aardwolf, σημαίνει «γήινος λύκος» και αντανακλά τη συνήθεια του να ζει σε λαγούμια. Παρά την εξωτερική ομοιότητα με τη ριγέ ύαινα, το μέγεθος του λυκόπουλου και ορισμένα χαρακτηριστικά του χρωματισμού και της ανατομίας καθιστούν εύκολη τη διάκρισή του από το τελευταίο.

Το χρώμα του τριχώματος είναι ανοιχτό, από κιτρινωπό γκρι έως κοκκινωπό. Τα σχέδια με αντίθεση αποτελούνται συνήθως από 3 εγκάρσιες και 1-2 διαγώνιες μαύρες ρίγες στα πλάγια και πολλές εγκάρσιες ρίγες στα πόδια.

Ο γήινος λύκος βρίσκεται στην Ανατολική και Νότια Αφρική. Η περιοχή του σπάει από τα τροπικά δάση της Ζάμπια και της Νότιας Τανζανίας, όπου αυτό το είδος δεν απαντάται. Κατοικεί σε ανοιχτές ξηρές πεδιάδες, που συναντώνται σε γεωργικές εκτάσεις.

Οι γήινοι λύκοι διατηρούνται μόνοι τους, αν και συνήθως ζουν σε μονογαμικά παντρεμένα ζευγάρια. Προστατεύουν επιθετικά τις περιοχές διατροφής τους από εισβολή, τα μεγέθη των οποίων, ανάλογα με τη διαθεσιμότητα τροφής, ποικίλλουν από 1 έως 4 km².

Ο γήινος λύκος δραστηριοποιείται το σούρουπο και τη νύχτα, μόνο στη Νότια Αφρική το χειμώνα μεταβαίνει σε ημερήσια δραστηριότητα, η οποία αντιστοιχεί στα πρότυπα συμπεριφοράς της κύριας τροφής του, των τερμιτών.

Ενδιαφέρον γεγονός

Σε αντίθεση με τις πραγματικές ύαινες, ο χωμάτινος λύκος δεν τρέφεται με πτώματα, αλλά με τερμίτες και περιστασιακά με άλλα έντομα και τις προνύμφες τους (ιδιαίτερα, νεκροφάγους κάνθαρους, τους οποίους συλλέγει σε πτώματα ζώων) και αραχνοειδείς.

Ένας αγριόλυκος μπορεί να φάει 200.000 έως 300.000 τερμίτες τη νύχτα, δηλαδή περίπου 105 εκατομμύρια τερμίτες ετησίως.

Οι Αβορίγινες κυνηγούν παραδοσιακά γαιολύκους για το κρέας και τη γούνα τους. Αυτό το είδος είναι σπάνιο παντού, αλλά δεν κινδυνεύει. Οι παρατηρήσεις του παρεμποδίζονται από τον νυχτερινό τρόπο ζωής και τη γενική μυστικότητα αυτού του ζώου. Οι γήινοι λύκοι παίζουν εξέχοντα ρόλο στον έλεγχο των πληθυσμών των τερμιτών.

 

 

Κλόουν θαμνόψαρο

κλόουν θαμνόψαρο

wikimedia.org

Ο κλόουν θαμνόψαρο είναι ένα καλά καμουφλαρισμένο αρπακτικό βυθού, που περιμένει το θήραμα από μια ενέδρα και το προσελκύει με ένα υπόλευκο δόλωμα. Ζει στα παράκτια ύδατα της Νότιας Αυστραλίας.

Το ψάρι κλόουν με βούρτσα μεγαλώνει έως και 23 εκατοστά, το δέρμα του είναι διακοσμημένο με πολυάριθμες διαδικασίες και νήματα που μοιάζουν με φύλλα κόκκινων φυκιών. Το κύριο χρώμα του ψαριού είναι καστανοκόκκινο, με κάθετες ρίγες και κηλίδες σκούρου και ωχροκάστανου και λευκωπή κοιλιά. Η πρώτη ακτίνα του ραχιαίου πτερυγίου μετατρέπεται σε ένα επίμηκες λεπτό illicium, στο άκρο του οποίου υπάρχει ένα lure-esca, παρόμοιο με ένα υπόλευκο σκουλήκι.

Περνά τον περισσότερο χρόνο στον βυθό της θάλασσας, σπάνια κολυμπά, αντί να κινείται σαν να «περπατά» κατά μήκος του πυθμένα στα θωρακικά και πυελικά πτερύγια. Το ψάρι κάθεται ακίνητο στον βυθό της θάλασσας, περιμένοντας, και καθώς πλησιάζει ανυποψίαστο δυνητικό θήραμα, αρχίζει να κουνάει το κύμα του. Εάν το θήραμα «ραμφίσει» το δόλωμα και πλησιάσει ακόμη περισσότερο, το ψάρι προετοιμάζεται για δράση και στη συνέχεια επιτίθεται με μεγάλη ταχύτητα, ανοίγοντας το στόμα του και ρουφώντας το θήραμα.