Οι πιγκουίνοι είναι πολύ περίεργα πουλιά και είναι σχεδόν ατρόμητοι στη στεριά. Αυτά τα θαλασσοπούλια που δεν πετούν φυσικά δεν φοβούνται τους ανθρώπους. Σε αυτό το άρθρο θα σας πούμε όλα τα πιο ενδιαφέροντα για τους πιγκουίνους.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
flickr.com

Οι πιγκουίνοι είναι πολύ περίεργα πουλιά και είναι σχεδόν ατρόμητοι στη στεριά. Σε αντίθεση με τα εξημερωμένα ζώα, που έχουν πάψει να φοβούνται τους ανθρώπους μόνο λόγω της συχνής επαφής μαζί τους, οι περισσότεροι πιγκουίνοι δεν φοβούνται φυσικά τους ανθρώπους.

Σύμφωνα με πολλούς που έχουν επισκεφτεί την Ανταρκτική, τα πουλιά τους μπέρδεψαν με πιγκουίνους, αν και λίγο περίεργο. Ωστόσο, δεν υπάρχει τρόπος να δοθεί επιστημονική επιβεβαίωση για το αν αυτό είναι αλήθεια. Αυτό πιθανότατα οφείλεται στο γεγονός ότι οι πιγκουίνοι δεν έχουν χερσαία αρπακτικά στην Ανταρκτική ή σε κοντινά υπεράκτια νησιά.

Η οικογένεια των πιγκουίνων περιλαμβάνει 18 σύγχρονα είδη. Όλα τα μέλη αυτής της οικογένειας θαλάσσιων πτηνών που δεν πετούν κολυμπούν και βουτούν καλά.

 

Πού ζουν οι πιγκουίνοι;

Οι πρόγονοι των πιγκουίνων ζούσαν σε ένα εύκρατο κλίμα – όταν η Ανταρκτική δεν ήταν ακόμη δεσμευμένη από παγετώνα. Το κλίμα στον πλανήτη έχει αλλάξει. Οι ήπειροι παρασύρθηκαν, η Ανταρκτική μετατοπίστηκε στον Νότιο Πόλο και καλύφθηκε με αιώνιο πάγο. Τα ζώα έφυγαν από εκεί ή πέθαναν, αλλά οι πιγκουίνοι, έχοντας προσαρμοστεί στο κρύο, παρέμειναν. Είναι αλήθεια ότι πριν υπήρχαν πολύ περισσότερα από αυτά – κατά τη διάρκεια της εξέλιξης, τουλάχιστον 40 είδη που κατοικούσαν στον πλανήτη μας πριν από περισσότερα από 60 εκατομμύρια χρόνια εξαφανίστηκαν.

Οι πιγκουίνοι ζουν στην ανοιχτή θάλασσα του Νοτίου Ημισφαιρίου: στα παράκτια ύδατα της Ανταρκτικής, της Νέας Ζηλανδίας, της νότιας Αυστραλίας, της Νότιας Αφρικής, κατά μήκος ολόκληρης της ακτής της Νότιας Αμερικής από τα νησιά Φώκλαντ έως το Περού, στα νησιά Γκαλαπάγκος κοντά στον ισημερινό (βλ. χάρτη παρακάτω).

Οι πιγκουίνοι προτιμούν τη δροσιά, επομένως, σε τροπικά γεωγραφικά πλάτη, εμφανίζονται μόνο με κρύα ρεύματα – το ρεύμα Humboldt στη δυτική ακτή της Νότιας Αμερικής ή το ρεύμα Benguela, το οποίο εμφανίζεται στο Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας και πλένει τη δυτική ακτή της Νότιας Αφρικής.

Η μεγαλύτερη συγκέντρωση πιγκουίνων βρίσκεται στην Ανταρκτική και στα παρακείμενα νησιά.

Ο πιο ζεστός βιότοπος για τους πιγκουίνους είναι τα νησιά Γκαλαπάγκος, που βρίσκονται κοντά στον ισημερινό.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Περιοχή όπου ζουν πιγκουίνοι | wikimedia.org

 

Χαρακτηριστικά της κίνησης των πιγκουίνων

Πολλοί κοροϊδεύουν το αδέξιο βάδισμα των πιγκουίνων. Και πράγματι, φαίνεται αρκετά αστεία. Ωστόσο, αυτό είναι καθαρά εξωτερική εντύπωση. Το γεγονός είναι ότι ένα τέτοιο βάδισμα επιτρέπει στο πουλί να εξοικονομήσει τεράστια ποσότητα ενέργειας.

Κατά τη διάρκεια της έρευνας, οι επιστήμονες μέτρησαν τις κάθετες, πλευρικές και μεταφορικές συνιστώσες της κίνησης των βασιλικών πιγκουίνων ενώ περπατούσαν κατά μήκος ενός ειδικά προετοιμασμένου «βάθρου». Αποδείχθηκε ότι οι πιγκουίνοι εξοικονομούν το 80% της πολύτιμης ενέργειας τους ανακατεύοντας, κάτι που είναι πολύ σημαντικό στις συνθήκες της Ανταρκτικής. Αν τα πουλιά σήκωναν τα πόδια τους με μεγάλα πόδια, μπορεί να φαινόταν όμορφο, αλλά θα ξόδευαν πολύ περισσότερη δύναμη.

Όταν φεύγουν από το νερό, οι πιγκουίνοι μπορούν να πηδήξουν πάνω από το ύψος της ακτογραμμής έως και 1,8 μέτρα. Στην ξηρά, οι πιγκουίνοι έχουν ταχύτητες 3–6 km/h. Στον πάγο, οι πιγκουίνοι μπορούν επίσης να κινηθούν γρήγορα – κατεβαίνουν από τα βουνά, ξαπλωμένοι στο στομάχι τους. Μερικά είδη καλύπτουν τόσα χιλιόμετρα μεταξύ της θάλασσας και του τόπου όπου εγκαταστάθηκε η αποικία τους.

Το κολύμπι είναι ο πιο γρήγορος τρόπος για να κινηθούν τα δελφίνια. Ταυτόχρονα, το ζώο πηδά από το νερό για λίγο, σαν δελφίνι. Οι λόγοι αυτής της συμπεριφοράς δεν είναι ξεκάθαροι: είναι πιθανό ότι αυτό βοηθά στη μείωση της αντίστασης του ρεύματος ή προορίζεται να μπερδέψει τους φυσικούς εχθρούς. Η μέση ταχύτητα που αναπτύσσουν οι πιγκουίνοι στο νερό είναι 5-10 km/h, αλλά υψηλότεροι ρυθμοί είναι δυνατοί σε μικρές αποστάσεις.

Κατά τη διάρκεια της ημέρας, ενώ τρέφονται, οι πιγκουίνοι μπορούν να κολυμπήσουν περίπου 27 χλμ. Σε βάθος μεγαλύτερο από 3 μέτρα, τα πουλιά περνούν κατά μέσο όρο περίπου 80 λεπτά την ημέρα. Στις καταδύσεις, μερικοί πιγκουίνοι σπάνε ρεκόρ. Τα μικρότερα είδη όπως ο πιγκουίνος gentoo μπορούν να παραμείνουν κάτω από το νερό για 1-2 λεπτά και να βουτήξουν σε βάθη έως και 20 μέτρα, αλλά οι αυτοκρατορικοί πιγκουίνοι μπορούν να παραμείνουν κάτω από το νερό για 18 λεπτά και να βουτήξουν σε βάθη άνω των 530 μέτρων.

Αν και οι ικανότητες των αυτοκρατορικών πιγκουίνων παραμένουν ελάχιστα κατανοητές, είναι γνωστό ότι κατά την κατάδυση, ο σφυγμός του ζώου μειώνεται στο 1/5 του καρδιακού παλμού ηρεμίας. Έτσι, μειώνεται η κατανάλωση οξυγόνου, γεγονός που σας επιτρέπει να αυξήσετε τη διάρκεια της παραμονής κάτω από το νερό με τον ίδιο όγκο αέρα στους πνεύμονες. Ο μηχανισμός ρύθμισης της πίεσης και της θερμοκρασίας του σώματος κατά την κατάδυση σε μεγάλα βάθη παραμένει άγνωστος.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Πιγκουίνος Παπούας (υποταρκτικός πιγκουίνος) | flickr.com
Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Αυτοκρατορικοί πιγκουίνοι | wikimedia.org

 

Σε τι διαφέρουν οι πιγκουίνοι από τα άλλα πουλιά;

Το σχήμα του σώματος των πιγκουίνων είναι εξορθολογισμένο, το οποίο είναι ιδανικό για κίνηση στο νερό. Η μυϊκή τους δομή και η δομή των οστών τους επιτρέπει να χρησιμοποιούν τα φτερά τους σαν έλικες κάτω από το νερό. Σε αντίθεση με άλλα πουλιά που δεν πετούν, οι πιγκουίνοι έχουν στέρνο με ξεχωριστή καρίνα, στην οποία συνδέονται ισχυροί μύες.

Το κολύμπι κάτω από το νερό διαφέρει από το πέταγμα στον αέρα στο ότι η ίδια ενέργεια δαπανάται για την ανύψωση του φτερού με το κατέβασμα του, αφού η αντίσταση του νερού είναι μεγαλύτερη από την αντίσταση του αέρα. Ως εκ τούτου, οι ωμοπλάτες των πιγκουίνων έχουν μεγαλύτερη επιφάνεια σε σύγκριση με άλλα πτηνά, πάνω στην οποία συνδέονται οι μύες που είναι υπεύθυνοι για την ανύψωση του φτερού.

Οι θωρακικοί μύες είναι πολύ ανεπτυγμένοι και μερικές φορές αποτελούν το 30% του σωματικού βάρους, το οποίο είναι αρκετές φορές υψηλότερο από την παρόμοια αναλογία στα πιο ισχυρά ιπτάμενα πτηνά.

Μια άλλη σαφής διαφορά μεταξύ των πιγκουίνων και άλλων πτηνών είναι η πυκνότητα των οστών. Όλα τα πτηνά έχουν σωληνοειδή οστά, γεγονός που κάνει τον σκελετό τους πιο ελαφρύ και τους επιτρέπει να πετούν ή να τρέχουν γρήγορα, ενώ στους πιγκουίνους είναι παρόμοια με τα οστά των θηλαστικών (δελφίνια και φώκιες) και δεν περιέχουν εσωτερικές κοιλότητες. Οι πιγκουίνοι έχουν δύσκαμπτα φτερά που καλύπτουν σφιχτά το σώμα τους.

 

Γιατί οι πιγκουίνοι δεν φοβούνται το κρύο;

Στο περιβάλλον τους, οι πιγκουίνοι εκτίθενται σε ακραίες κλιματικές συνθήκες και έχουν διάφορα ανατομικά χαρακτηριστικά που τους επιτρέπουν να προσαρμοστούν σε αυτές τις συνθήκες.

Ο πρωταρχικός μηχανισμός κατά της υποθερμίας είναι ένα παχύ στρώμα λίπους (από 2 έως 3 cm), πάνω από το οποίο υπάρχουν 3 στρώματα αδιάβροχα, κοντά, σφιχτά φτερά, ομοιόμορφα κατανεμημένα σε όλο το σώμα. Ο αέρας στα στρώματα των φτερών προστατεύει επίσης αποτελεσματικά από την απώλεια θερμότητας ενώ βρίσκεται στο νερό.

Οι πιγκουίνοι έχουν ένα καλά ανεπτυγμένο «σύστημα μεταφοράς θερμότητας» στα πτερύγια και τα πόδια τους: το εισερχόμενο αρτηριακό αίμα εκπέμπει θερμότητα στο ψυχρότερο φλεβικό αίμα που ρέει πίσω στο σώμα, ελαχιστοποιώντας έτσι την απώλεια θερμότητας.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Αυτοκρατορικοί πιγκουίνοι | flickr.com

 

Ανάπτυξη πιγκουίνου

Από όλα τα 18 είδη, το μεγαλύτερο είναι ο αυτοκρατορικός πιγκουίνος, το ύψος του είναι 110–120 cm και το βάρος του είναι μέχρι 46 κιλά. Οι μικρότεροι εκπρόσωποι είναι μικροί πιγκουίνοι (ή μπλε πιγκουίνοι), το ύψος τους είναι 30–45 cm και το βάρος τους είναι 1–2,5 kg.

Τέτοιες σημαντικές διαφορές εξηγούνται από τον κανόνα του Μπέργκμαν, του οποίου οι πιγκουίνοι αποτελούν συχνό παράδειγμα. Ο κανόνας του Bergman αναφέρει ότι τα ζώα που ζουν σε ψυχρές περιοχές έχουν μεγαλύτερα μεγέθη σώματος, καθώς αυτό συμβάλλει σε μια πιο ορθολογική αναλογία του όγκου και της επιφάνειας του σώματος του ζώου και, ως εκ τούτου, στη μείωση της απώλειας θερμότητας.

 

Τι τρώνε πιγκουίνοι;

Οι πιγκουίνοι τρέφονται με ψάρια (αργυρόψαρα της Ανταρκτικής), γαύρο ή σαρδέλες, καθώς και καρκινοειδή (ευφαυσίδες, κριλ) και μικρά κεφαλόποδα, τα οποία κυνηγούν καταπίνοντας απευθείας κάτω από το νερό. Εάν διαφορετικά είδη μοιράζονται τον ίδιο βιότοπο, η διατροφή τους τείνει να διαφέρει: οι πιγκουίνοι Adélie και οι πιγκουίνοι με λουράκι πηγουνιού, για παράδειγμα, προτιμούν κριλ διαφορετικών μεγεθών.

Κατά τη διάρκεια του molting, οι πιγκουίνοι δεν τρώνε τίποτα. Ωστόσο, ορισμένα είδη πιγκουίνων (πιγκουίνοι Adélie, Emperor, Chinstrap και λοφιοφόροι πιγκουίνοι) αναγκάζονται να αρνηθούν εντελώς την τροφή ακόμη και κατά την περίοδο της ωοτοκίας. Αυτή η περίοδος σε διαφορετικά είδη έχει διαφορετική διάρκεια: από 1 μήνα (για πιγκουίνους Adélie και πιγκουίνους με λοφιοφόρο) έως 3,5 μήνες (για αρσενικούς αυτοκρατορικούς πιγκουίνους). Τα πουλιά χάνουν έως και το μισό σωματικό τους βάρος καθώς αναγκάζονται να πάρουν ενέργεια για τον μεταβολισμό από τα αποθέματα λίπους που έχουν συσσωρευτεί εκ των προτέρων.

Αρσενικά και θηλυκά υποανταρκτικά, υπέροχοι, μικροί πιγκουίνοι και γαϊδούρια αντικαθιστούν ο ένας τον άλλον κατά την εκκόλαψη νεοσσών, αυτό τους επιτρέπει να λιμοκτονούν μόνο κατά την περίοδο τήξης.

Οι πιγκουίνοι πίνουν κυρίως θαλασσινό νερό. Το υπερβολικό αλάτι εκκρίνεται μέσω ειδικών αδένων που βρίσκονται πάνω από τα μάτια.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Βασιλικοί πιγκουίνοι | flickr.com
Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
λοφιοφόρος πιγκουίνος | wikipedia.org

 

Εχθροί πιγκουίνων

Επειδή οι πιγκουίνοι φωλιάζουν κυρίως σε απομονωμένες περιοχές, οι ενήλικες στην ξηρά έχουν ελάχιστους έως καθόλου φυσικούς θηρευτές. Ωστόσο, τα θηλαστικά που εισάγονται από τον άνθρωπο, όπως οι σκύλοι και οι γάτες, αποτελούν σοβαρή απειλή για αυτά τα πουλιά. Για αυτοάμυνα, οι πιγκουίνοι χρησιμοποιούν το ράμφος και τα πτερύγια τους, που είναι αποτελεσματικά όπλα. Αλλά οι νεοσσοί που αφήνονται χωρίς επίβλεψη από τους γονείς τους γίνονται εύκολη λεία για το καφέ σκουά (μεγάλο θαλασσοπούλι). Ορισμένα είδη γλάρων χρησιμοποιούν κάθε ευκαιρία για να κλέψουν αυγά πιγκουίνου.

Οι φώκιες λεοπάρ, οι φώκιες της Ανταρκτικής, τα θαλάσσια λιοντάρια της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας, καθώς και οι φάλαινες και οι καρχαρίες κυνηγούν πιγκουίνους στη θάλασσα, ιδιαίτερα τα προαναφερθέντα είδη φώκιας συχνά περιπολούν σε ρηχά νερά κοντά σε αποικίες όπου οι πιγκουίνοι δεν μπορούν να χρησιμοποιήσουν το πλεονέκτημά τους – υψηλή ευελιξία. Οι επιστήμονες υπολογίζουν ότι περίπου το 5% όλων των πιγκουίνων Adélie ετησίως πεθαίνουν με αυτόν τον τρόπο.

Αυτός είναι πιθανώς ο λόγος για τον φαινομενικά ανεξήγητο φόβο των πτηνών πριν από το νερό, στον οποίο είναι τόσο καλά προσαρμοσμένα. Πριν μπουν στο νερό, οι πιγκουίνοι πλησιάζουν την ακτή σε μικρές ομάδες και φαίνεται να διστάζουν, γιατί όπως φαίνεται κανείς δεν θέλει να μπει πρώτος στη θάλασσα (φαινόμενο πιγκουίνου). Αυτή η διαδικασία διαρκεί συχνά έως και μισή ώρα. Μόλις ένας από τους πιγκουίνους μαζέψει κουράγιο και τελικά πηδήξει στο νερό, οι υπόλοιποι τον ακολουθούν.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Αυτοκρατορικοί πιγκουίνοι | flickr.com

 

Οικογενειακή ζωή των πιγκουίνων

Οι πιγκουίνοι είναι ένα πρότυπο σταθερότητας στην οικογενειακή ζωή. Δεν υπάρχουν πρακτικά «διαζύγια» μεταξύ αυτών των πτηνών και παντρεύονται ξανά μόνο αν χηρέψουν.

Κι όμως πρέπει να σημειωθεί ότι το «ποσοστό διαζυγίων» στους πιγκουίνους διαφορετικών ειδών δεν είναι το ίδιο. Για παράδειγμα, το ποσοστό των μεγάλων πιγκουίνων που επιλέγουν άλλον σύντροφο το επόμενο έτος είναι περίπου 14, το οποίο είναι πολύ χαμηλό. Η πίστη τους στον σύντροφό τους τονίζεται και από το γεγονός ότι το 12% των ζευγαριών είναι σε σχέση για περισσότερα από 7 χρόνια. Αλλά η κατάσταση με τους πιγκουίνους Adélie είναι διαφορετική – περισσότερο από το 50% των ζώων αυτού του είδους αλλάζουν τον σύντροφό τους για το επόμενο έτος, αντίστοιχα, δεν υπάρχουν περιπτώσεις που η σχέση διήρκεσε περισσότερο από 6 χρόνια.

Οι πιγκουίνοι φωλιάζουν συχνότερα σε μεγάλες αποικίες, που συχνά αριθμούν δεκάδες χιλιάδες ζευγάρια ή περισσότερα. Και οι δύο γονείς συμμετέχουν εναλλάξ στην επώαση αυγών και στη σίτιση νεοσσών.

Ενώ οι αυτοκράτορες και οι βασιλικοί πιγκουίνοι επωάζουν το αυγό τους στα πόδια τους, τα θηλυκά όλων των άλλων ειδών πιγκουίνων γεννούν δύο αυγά σε μια συμβατική φωλιά, την οποία χτίζουν από υλικά που βρίσκονται ευρέως στη φύση – γρασίδι ή μικρά βότσαλα.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Βασιλικοί πιγκουίνοι | wikimedia.org
Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για πιγκουίνους
Αυτοκρατορικοί πιγκουίνοι | flickr.com

Οι πιθανότητες να επιβιώσουν οι πιγκουίνοι τους πρώτους 12 μήνες της ζωής τους είναι αρκετά χαμηλές. Για παράδειγμα, μεταξύ των πιγκουίνων Adélie, μετά τον πρώτο χρόνο, μόνο οι μισοί περίπου από όλους τους νεοσσούς παραμένουν ζωντανοί. Ο καθοριστικός παράγοντας από τον οποίο εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό οι πιθανότητες επιβίωσης είναι το απόθεμα λίπους που συσσωρεύεται κατά τη διάρκεια της ζωής στην αποικία, το οποίο με τη σειρά του εξαρτάται από τη διατροφή, δηλαδή από την επιτυχία των γονέων στο κυνήγι.

Οι πιθανότητες επιβίωσης των ενηλίκων είναι πολύ μεγαλύτερες: στους μικρούς πιγκουίνους Adélie είναι από 70% έως 80%, στους μεγάλους αυτοκρατορικούς πιγκουίνους ακόμη και περισσότερες από 90%.

Το προσδόκιμο ζωής των πιγκουίνων είναι πάνω από 25 χρόνια.

Μπορείτε να μάθετε περισσότερα ενδιαφέροντα στοιχεία για τους πιγκουίνους από τα παρακάτω βίντεο, τα οποία επιλέξαμε για εσάς.

 

Ρομπότ κατάσκοπος σε ένα κοπάδι πιγκουίνων

 

Οι νεοσσοί πιγκουίνων σώθηκαν από έναν ασυνήθιστο ήρωα

Στο πρόγραμμα αναπαραγωγής βίντεο, μπορείτε να ενεργοποιήσετε τους υπότιτλους και να επιλέξετε τη μετάφρασή τους σε οποιαδήποτε γλώσσα στις ρυθμίσεις

 

Ένας μικροσκοπικός πιγκουίνος πεθαίνει από μια γιγάντια φώκια λεοπάρδαλη

 

Algoa Bay – το τελευταίο καταφύγιο του αφρικανικού πιγκουίνου

Στο πρόγραμμα αναπαραγωγής βίντεο, μπορείτε να ενεργοποιήσετε τους υπότιτλους και να επιλέξετε τη μετάφρασή τους σε οποιαδήποτε γλώσσα στις ρυθμίσεις

 

Νότια Γεωργία – ο παράδεισος των πιγκουίνων στον Νότιο Ατλαντικό

Στο πρόγραμμα αναπαραγωγής βίντεο, μπορείτε να ενεργοποιήσετε τους υπότιτλους και να επιλέξετε τη μετάφρασή τους σε οποιαδήποτε γλώσσα στις ρυθμίσεις
Βαθμολογήστε το άρθρο και μοιραστείτε το στα κοινωνικά δίκτυα
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Βαθμολογία: 5.00 (Αριθμός αξιολογήσεων: 2)
 

FactUm-Info Ενδιαφέροντα Γεγονότα

Εγγραφείτε στο κανάλι μας στο Telegram

1.

Ανοίξτε τον ιστότοπο FactUm-Info στο πρόγραμμα περιήγησης Google Chrome

2.

Κλικ μενού πρόγραμμα περιήγησης

3.

Επιλέξτε αντικείμενο "Εγκαταστήστε την εφαρμογή"

1.

Ανοίξτε τον ιστότοπο FactUm-Info στο πρόγραμμα περιήγησης Safari

2.

Κάντε κλικ στο εικονίδιο "Στείλετε"

3.

Επιλέξτε αντικείμενο "Στην αρχική οθόνη"