Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

shutterstock.com

Υπάρχουν περίπου 1000 είδη νυχτερίδων στον κόσμο, αποτελούν σχεδόν το ένα τέταρτο όλων των σύγχρονων ειδών θηλαστικών. Χάρη στην ικανότητα να πετούν, οι νυχτερίδες έχουν εξαπλωθεί σχεδόν σε όλες τις γωνιές της Γης. Το εύρος τους καλύπτει όλες τις ηπείρους εκτός από την Ανταρκτική και όλες τις κλιματικές ζώνες με εξαίρεση την τούνδρα, τις πολικές περιοχές, καθώς και με εξαίρεση ορισμένα νησιά των ωκεανών.

Αν και οι νυχτερίδες είναι αρκετά κοινές σε περιοχές με έντονη ανάπτυξη της βιομηχανίας και της γεωργίας, οι πληθυσμοί τους μειώνονται δραστικά και πολλά είδη βρίσκονται πλέον στα πρόθυρα της εξαφάνισης. Η επιστήμη που μελετά τις νυχτερίδες ονομάζεται χειροτερολογία.

Το μήκος του σώματος των νυχτερίδων, ανάλογα με το είδος, είναι από 2,5 έως 14 εκ. Βλέπουν καλά, αλλά προσανατολίζονται στο διάστημα με τη βοήθεια υπερήχων: απελευθερώνουν σήματα εντοπισμού με τη μορφή σύντομων υπερηχητικών παλμών.

Σχεδόν όλες οι νυχτερίδες είναι νυχτερινές και κοιμούνται κατά τη διάρκεια της ημέρας. Λόγω της ειδικής εύθραυστης δομής των οστών, οι νυχτερίδες είναι εντελώς ανυπεράσπιστες στο έδαφος. Δεν μπορούν να κινηθούν στα πόδια τους και να σπρώξουν το έδαφος, όπως τα πουλιά, για παράδειγμα. Αυτός είναι ο λόγος που οι νυχτερίδες κοιμούνται ανάποδα κατά τη διάρκεια της ημέρας. Αυτή η θέση τους επιτρέπει να αρχίσουν να πετούν απευθείας κατά τη διάρκεια της πτώσης.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

shutterstock.com

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

shutterstock.com

Οι νυχτερίδες συχνά δημιουργούν άνετα καταφύγια κρύβονται σε ρωγμές δέντρων, βράχους ή σχισμές κτιρίων. Οι κοιλότητες σε δέντρα, σπηλιές, σπηλιές και διάφορες τεχνητές κατασκευές, τόσο υπέργειες όσο και υπόγειες, μπορούν να χρησιμεύσουν ως καταφύγια.

Οι νυχτερίδες είναι σε θέση να πέσουν σε ταραχή, που συνοδεύεται από μείωση του μεταβολικού ρυθμού, της αναπνευστικής έντασης και του καρδιακού ρυθμού, πολλές είναι σε θέση να πέσουν σε μια μακρά εποχική χειμερία νάρκη (έως 8 μήνες).

Λόγω της ικανότητας ρύθμισης του μεταβολικού ρυθμού, πολλές εντομοφάγες νυχτερίδες μπορούν να μείνουν χωρίς τροφή για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά λόγω της μεγάλης επιφάνειας των μεμβρανών των φτερών, χάνουν γρήγορα την υγρασία τους και, χωρίς ελεύθερη πρόσβαση στο νερό, μπορούν πεθαίνουν από αφυδάτωση.

Στην ενεργό κατάσταση, όπως όλα τα μικρά θηλαστικά, οι νυχτερίδες έχουν πολύ υψηλό μεταβολικό ρυθμό, απαιτώντας αντίστοιχα μεγάλη ποσότητα τροφής. Κατά μέσο όρο, μια εντομοφάγη νυχτερίδα τρώει περίπου το ένα τρίτο του βάρους της ανά νύχτα.

Οι περισσότεροι τρώνε έντομα, αλλά οι μεγάλες νυχτερίδες (για παράδειγμα, μια γιγαντιαία βραδιά) μπορούν να φάνε πουλιά, σαύρες, βατράχια, λίγα – ψάρια. Στη Νότια Αμερική, υπάρχουν τρεις τύποι νυχτερίδων (βαμπίρ) που τρέφονται με το αίμα σπονδυλωτών – πτηνών και θηλαστικών. Ορισμένα είδη είναι φυτοφάγα: τρέφονται, όπως οι νυχτερίδες φρούτων, με φρούτα, νέκταρ ή γύρη (για παράδειγμα, νυχτερίδες με φύλλα).

Οι φυσικοί εχθροί των νυχτερίδων είναι κυρίως ημερήσια και νυχτερινά δραστήρια αρπακτικά: κυρίως γάτες, αρπακτικά πτηνά και κουκουβάγιες. Υπάρχουν επίσης πολλές μεγάλες σαρκοφάγες νυχτερίδες που θηρεύουν μικρές νυχτερίδες στη διαδικασία του κυνηγιού.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

pixabay.com

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

pixabay.com

 

20 γεγονότα για τις νυχτερίδες

  1. Έχοντας επιλέξει τον μοναδικό τύπο δομής που είναι δυνατός για ενεργή πτήση, οι νυχτερίδες δεν έχουν αλλάξει σχεδόν καθόλου την εμφάνισή τους και άλλα χαρακτηριστικά τους τα τελευταία δεκάδες εκατομμύρια χρόνια.
  2. Οι νυχτερίδες είναι η μόνη ομάδα θηλαστικών ικανών να συνεχίσουν την ενεργό πτήση. Το μήκος των δακτύλων, μεταξύ των οποίων τεντώνεται η ιπτάμενη μεμβράνη, είναι ίσο με το μήκος του σώματός τους.
  3. Κάθε δεύτερο είδος νυχτερίδων στην πανίδα μας πραγματοποιεί εποχιακές μεταναστεύσεις, πετώντας νότια για την κρύα περίοδο του χειμώνα.
  4. Οι νυχτερίδες γεννούν μόνο ένα, σπάνια δύο παιδιά.
  5. Με το μικρό τους μέγεθος, οι νυχτερίδες ζουν έως και 10-15 χρόνια, γεγονός που αντισταθμίζει τη χαμηλή γονιμότητά τους.
  6. Οι νυχτερίδες αναπαύονται ανάποδα: κάθονται σε μια ρωγμή ή πιάνουν τα νύχια των πίσω άκρων τους στις μικρές προεξοχές των «κοκκαλιών» τους.
  7. Οι περισσότερες νυχτερίδες τρέχουν καλά στο έδαφος, και στα στενά περάσματα των σπηλαίων μπορεί κανείς να δει καθαρά τα μονοπάτια τους, σκοτεινά με περιττώματα.
  8. Οι νυχτερίδες είναι η μόνη ομάδα θηλαστικών ικανών για υποθερμία: καθημερινά σε ηρεμία, εισέρχονται σε μια κατάσταση βαθύ φυσιολογικού ύπνου, μειώνοντας τη θερμοκρασία του σώματός τους στη θερμοκρασία περιβάλλοντος.
  9. Οι νυχτερίδες ξεκινούν το κυνήγι τους επισκεπτόμενοι μια τρύπα ποτίσματος. τις ξηρές μέρες, μια μικρή νυχτερίδα βάρους 5-8 γραμμαρίων πίνει έως και 1 ml νερό την ημέρα, αντισταθμίζοντας τις μεγάλες απώλειες υγρασίας μέσω των μεμβρανών του ιπτάμενου δέρματος.
  10. Οι νυχτερίδες επιλέγουν συχνά σπηλιές για τα χειμερινά τους διαμερίσματα, καθώς η θερμοκρασία σε αυτές είναι πάντα πάνω από το σημείο πήξης του νερού και η σχετική υγρασία ξεπερνά το 70%.
  11. Οι νυχτερίδες βλέπουν με τα αυτιά τους: εκπέμποντας μια σειρά υπερήχων σε συχνότητες 20–120 kHz, αντιλαμβάνονται την ηχώ, διακρίνουν αντικείμενα μεγέθους 1–10 mm. Αυτό επιτρέπει στις νυχτερίδες να πετούν στο σκοτάδι και να βλέπουν έντομα.
  12. Μια εντομοφάγη νυχτερίδα μπορεί να φάει έως και 200 ​​κουνούπια σε μια ώρα κυνηγιού. Κατά τη διάρκεια της ημέρας, η νυχτερίδα τρώει έντομα με συνολικό βάρος έως και τα 2/3 του βάρους της, πιάνοντάς τα εν πτήσει ή κυνηγώντας τα σε κορμούς δέντρων. Σε ένα καλοκαίρι, μια αποικία εκατό ατόμων τρώει έως και 700.000 έντομα (πολλά από τα οποία είναι παράσιτα της γεωργίας και της δασοκομίας), μια μεγάλη αποικία μπορεί να καταστρέψει περισσότερα από 10 εκατομμύρια έντομα.
  13. Κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγικής περιόδου, οι περισσότερες νυχτερίδες μετακινούνται από δροσερές σπηλιές σε θερμές σπηλιές, κοιλότητες και άλλες κούρνιες, και τα θηλυκά σχηματίζουν αποκλειστικά θηλυκές ομάδες – αποικίες γόνου.
  14. Οι νυχτερίδες ζευγαρώνουν στο τέλος του καλοκαιριού ή του φθινοπώρου, αλλά η ανάπτυξη του εμβρύου ξεκινά μόνο την άνοιξη με την έναρξη των ζεστών ημερών.
  15. Σε μια αίθουσα σπηλαίου μεγέθους ενός διαμερίσματος ενός δωματίου, αρκετές εκατοντάδες νυχτερίδες πολλών ειδών μπορούν να αδρανοποιηθούν· σε μια κοιλότητα ενός ηλικιωμένου δέντρου, μπορεί να βρεθεί μια αποικία γόνου πολλών δεκάδων νυχτερίδων.
  16. Τα είδη νυχτερίδων διακρίνονται από τα φωτογραφικά τους πορτρέτα (ιδιαίτερα, τις λεπτομέρειες της δομής των αυτιών) και από τις μετρήσεις των φτερών – σημάδια προσαρμογής στην πτήση.
  17. Οι νυχτερίδες είναι η πιο ευαίσθητη ομάδα ζώων στις περιβαλλοντικές αλλαγές, οι δείκτες του πλούτου των ειδών και της αφθονίας των οποίων δείχνουν τον βαθμό διατήρησης ή ρύπανσης οποιασδήποτε χερσαίας περιοχής.
  18. Οι νυχτερίδες είναι η πιο ευάλωτη ομάδα θηλαστικών: για παράδειγμα, όλα τα είδη ευρωπαϊκών νυχτερίδων προστατεύονται από τη Σύμβαση της Βέρνης και όλα τα είδη ουκρανικών νυχτερίδων περιλαμβάνονται στο Κόκκινο Βιβλίο της Ουκρανίας.
  19. Οι νυχτερίδες είναι η μόνη ομάδα αυτοχθόνων θηλαστικών που χρησιμοποιούν ενεργά αρχιτεκτονικές και διάφορες μηχανολογικές κατασκευές για το καταφύγιό τους και ορισμένα είδη νυχτερίδων έχουν γίνει κοινά στις πόλεις.
  20. Οι νυχτερίδες είναι μια φυσική δεξαμενή λύσσας και, σύμφωνα με τον ΠΟΥ, το Marburg, ο Έμπολα και οι κοροναϊοί, που ανήκουν σε μια ομάδα ιδιαίτερα επικίνδυνων λοιμώξεων. Υπάρχουν ενδείξεις ότι οι νυχτερίδες έχουν εμπλακεί στη μετάδοση. Υπάρχουν απόψεις ότι από νυχτερίδες (άμεσα ή έμμεσα) η ανθρωπότητα μολύνθηκε με την πιο επικίνδυνη μόλυνση σήμερα – τον παγκόσμιο ιό COVID-19.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

pixabay.com

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

pixabay.com

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

flickr.com

 

Χρήση υπερηχητικών σημάτων από νυχτερίδες

Για πλοήγηση στο διάστημα

Οι νυχτερίδες εντοπίζουν αντικείμενα που εμποδίζουν την πορεία τους εκπέμποντας ήχους που δεν ακούγονται στον άνθρωπο και πιάνοντας την ηχώ τους που αντανακλάται από αντικείμενα. Πριν από την ανακάλυψη του υπερηχητικού ηχοεντοπισμού, οι νυχτερίδες θεωρούνταν ότι είχαν εξωαισθητηριακή αντίληψη. Τους στερούσαν την ικανότητα να χρησιμοποιούν την όρασή τους, τα φτερά τους ήταν καλυμμένα με παχύ βερνίκι για να μην αισθάνονται τα ρεύματα του αέρα και παρόλα αυτά απέφευγαν τα εμπόδια που βρίσκονταν στον πειραματικό θάλαμο.

Μελέτες έχουν δείξει ότι όταν εκπέμπονται αναγνωριστικοί υπέρηχοι, οι μύες στα αυτιά των νυχτερίδων κλείνουν τις πύλες για να αποτρέψουν τη βλάβη στο ακουστικό βαρηκοΐας.

Η ηχοεντοπισμός των νυχτερίδων διαφέρει σε διαφορετικές οικογένειες. Έτσι, οι νυχτερίδες με πέταλο εκπέμπουν σήματα από τη μύτη τους και οι λείες νυχτερίδες εκπέμπουν σήματα από το στόμα τους.

Οι νυχτερίδες είναι σε θέση να ανιχνεύσουν ένα συρμάτινο εμπόδιο σε απόσταση 17 μέτρων. Το εύρος ανίχνευσης εξαρτάται από τη διάμετρο του σύρματος. Έτσι ένα σύρμα με διάμετρο 0,4 mm θα βρεθεί από απόσταση 4 μέτρων και διάμετρο 0,08 mm – από 50 εκ. Ωστόσο, το ποντίκι αντιδρά όχι μόνο στο πάχος, αλλά και στο μήκος του σύρματος, ως αποτέλεσμα του οποίου, με επαρκές μήκος του τμήματος, θα ανιχνευθεί το σύρμα.

 

Για επικοινωνία με συγγενείς

Κατά τη διάρκεια της πτήσης, οι νυχτερίδες τραγουδούν τραγούδια χρησιμοποιώντας σύνθετους συνδυασμούς συλλαβών σε υψηλές συχνότητες (λόγω της ικανότητάς τους να ηχολογούν). Δημιουργούν υπερηχητικά κύματα από 40 έως 100 kHz.

Όταν φροντίζει ένα θηλυκό, κάθε αρσενικό τραγουδά το δικό του τραγούδι, αν και γενικά οι μελωδίες όλων των τραγουδιών είναι παρόμοιες στη σειρά τους, η οποία μπορεί να χωριστεί υπό όρους σε τρεις φάσεις: "squeak", "trill" και "itch" (αν προσπαθήστε να τα περιγράψετε στο πλαίσιο της ανθρώπινης αντίληψης). Η διαφορά έγκειται στον ατομικό συνδυασμό των διαφόρων συλλαβών, στη σύνταξη των φράσεων και των επιμέρους στροφών του λόγου και στη σειρά με την οποία κατασκευάζονται. Η γυναίκα, με τη σειρά της, μπορεί και να ανταποδώσει και να αρνηθεί την ερωτοτροπία του φίλου.

Τα σύνθετα φωνητικά μηνύματα χρησιμοποιούνται όχι μόνο για ερωτοτροπία, αλλά και για την ταυτοποίηση μεταξύ τους, την κοινωνική θέση, τον καθορισμό των χωρικών ορίων, τις διαφωνίες για την κατανομή των κυνηγότοπων και των θηραμάτων, την ανατροφή απογόνων και την αντιμετώπιση ατόμων που έχουν εισβάλει στην επικράτεια κάποιου άλλου.

Κατά την πτήση, τα ποντίκια χρησιμοποιούν την επικοινωνία τους με υπερήχους για φωνητικό έλεγχο της ασφάλειας της εναέριας κυκλοφορίας σε πραγματικό χρόνο, προκειμένου να αποφευχθεί μια σύγκρουση, τα συνηθισμένα ποντίκια πρέπει να διορθώσουν την πορεία πτήσης τους και να δώσουν τη θέση τους σε ένα πιο κοινωνικά ανώτερο ποντίκι.

Σύμφωνα με τον βιολόγο Michael Smotherman, κανένα άλλο θηλαστικό εκτός από τον άνθρωπο δεν έχει την ικανότητα να επικοινωνεί χρησιμοποιώντας τόσο περίπλοκες φωνητικές ακολουθίες. Το φωνητικό κέντρο που είναι υπεύθυνο για την οργάνωση πολύπλοκων ακολουθιών συλλαβών βρίσκεται ελαφρώς ψηλότερα στις νυχτερίδες από ότι στους ανθρώπους και οι επιστήμονες δεν μπορούν ακόμη να προσδιορίσουν πού ακριβώς βρίσκεται.

 

Για κυνήγι

Νυχτερίδες που τρέφονται με ψάρια (όπως το μεξικάνικο ποντίκι που τρώει ψάρια) περιπολούν την επιφάνεια του νερού τη νύχτα, εκπέμποντας πολύ ισχυρά σήματα ηχολογικού εντοπισμού. Ωστόσο, αυτά τα σήματα δεν διαπερνούν τη στήλη νερού. Το ποντίκι δεν θα εντοπίσει ένα ψάρι που βρίσκεται κάτω από το νερό, αλλά θα το βρει αμέσως αν το ψάρι κολλήσει έστω και ένα μικρό μέρος του σώματός του έξω από το νερό.

Πρέπει να σημειωθεί ότι η ηχοεντοπισμός δεν βοηθά πάντα τις νυχτερίδες να βρουν τροφή. Συμβαίνει κάποια έντομα να καταφέρνουν να ακούσουν το τρίξιμο των νυχτερίδων από μακριά και έτσι να ξεφύγουν. Και οι πεταλούδες από την οικογένεια της αρκούδας στέλνουν σήματα απόκρισης στους νυχτερινούς κυνηγούς, με τη βοήθεια των οποίων υποδεικνύουν το μη βρώσιμο τους ή επιδιώκουν να κρύψουν τη θέση τους πνίγοντας το σήμα κάποιου άλλου.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

flickr.com

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τις νυχτερίδες

shutterstock.com

 

Άλλα ενδιαφέροντα γεγονότα

  • Οι νυχτερίδες μπορούν να πετάξουν σε σπίτια, να κοιμούνται εκεί κατά τη διάρκεια της ημέρας. Και το βράδυ ξυπνάνε και ενοχλούν τον κόσμο.
  • Η μεγαλύτερη αστική αποικία νυχτερίδων παρατηρείται στην αμερικανική πόλη Ώστιν του Τέξας. Οι νυχτερίδες επέλεξαν τη γέφυρα στη λεωφόρο Κογκρέσου. Και τώρα εδώ είναι η μεγαλύτερη αστική αποικία νυχτερίδων στον κόσμο – περίπου 1,5 εκατομμύριο άτομα.
  • Μέλη του περουβιανού στρατού έπιασαν τη μεγαλύτερη νυχτερίδα, η οποία τρόμαξε όλη την περιοχή και επιτέθηκε αρκετές φορές στους ανθρώπους. Κάποιοι το ονόμασαν περουβιανή «τσουπακάμπρα» λόγω της αύξησης των περιπτώσεων επιθέσεων σε κατοικίδια. Οι επιστήμονες εξήγησαν ότι η νυχτερίδα ανήκει στο μεγαλύτερο είδος – τη γιγάντια ιπτάμενη αλεπού ή καλόνγκ (ονομάστηκε έτσι επειδή το ρύγχος της μοιάζει με αυτό του σκύλου ή της αλεπούς). Το άνοιγμα των φτερών αυτής της νυχτερίδας ξεπερνά τα 2 μέτρα.
  • Η 17η Απριλίου είναι η Ημέρα Ευγνωμοσύνης στις Νυχτερίδες. Η ημέρα ιδρύθηκε από τον Διεθνή Οργανισμό για τη Διατήρηση των Νυχτερίδων ως ένδειξη ότι οι νυχτερίδες είναι σημαντικές για τη διατήρηση της ισορροπίας της φύσης.
  • Με την υποστήριξη του Περιβαλλοντικού Προγράμματος του ΟΗΕ, το 2011 και το 2012 ανακηρύχθηκαν Έτος της Νυχτερίδας: Το 2011 είναι το Ευρωπαϊκό Έτος της Νυχτερίδας, το 2012 είναι το Παγκόσμιο Έτος της Νυχτερίδας. Το 2012, η ​​Εθνική Τράπεζα της Ουκρανίας εξέδωσε ένα αναμνηστικό νόμισμα 5 εθνικών νομισμάτων «The All-Sweet River of Kazan» αφιερωμένο στο Παγκόσμιο Έτος των Νυχτερίδων.
  • Υπάρχει μια δημοφιλής ετήσια εκδήλωση, η European Bat Night, η οποία στοχεύει να επιστήσει την προσοχή του κοινού στους απειλούμενους πληθυσμούς νυχτερίδων στην Ευρώπη. Διοργανώνεται από τοπικές περιβαλλοντικές οργανώσεις και προσελκύει μεγάλο αριθμό ατόμων που ενδιαφέρονται για την οικολογία και οικογένειες με παιδιά. Ανάλογα με τους τοπικούς διοργανωτές, πραγματοποιούνται διάφορες εκδηλώσεις κατά τη διάρκεια της Νύχτας – εκθέσεις, παρουσιάσεις, εργαστήρια για την κατασκευή σπιτιών για νυχτερίδες, καθώς και εκδρομές στα μέρη όπου ζουν νυχτερίδες τη νύχτα.

    Οι πρώτες Ευρωπαϊκές Νύχτες Νυχτερίδων διοργανώθηκαν τη δεκαετία του 1990 στην Πολωνία και τη Γαλλία. Τώρα όμως αυτή η εκδήλωση πραγματοποιείται σε πολλές πόλεις και περιοχές σε περισσότερες από 30 ευρωπαϊκές χώρες. Επιπλέον, από χρόνο σε χρόνο, η Νύχτα των Νυχτερίδων διεξάγεται και σε άλλες χώρες του κόσμου, οπότε η εκδήλωση αυτή ονομάζεται ανεπίσημα «Διεθνής Νυχτερινή Νυχτερίδα». Παραδοσιακά, η βραδιά πραγματοποιείται το τελευταίο Σαββατοκύριακο του Αυγούστου, αλλά η ακριβής ημερομηνία εξαρτάται από τους διοργανωτές.

Περισσότερα στοιχεία για τις νυχτερίδες

Στο πρόγραμμα αναπαραγωγής βίντεο, μπορείτε να ενεργοποιήσετε τους υπότιτλους και να επιλέξετε τη μετάφρασή τους σε οποιαδήποτε γλώσσα στις ρυθμίσεις