Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυστραλία

pexels.com

Η Αυστραλία είναι η μικρότερη, πιο ξηρή και πιο απομακρυσμένη ήπειρος στον κόσμο. Ολόκληρη η επικράτεια της ηπειρωτικής χώρας είναι το κύριο μέρος της πολιτείας της Αυστραλίας.

Το όνομα «Αυστραλία» προέκυψε πολύ πριν από την ανακάλυψη της ηπειρωτικής χώρας. Ακόμη και οι αρχαίοι γεωγράφοι ήταν σίγουροι ότι στα νότια γεωγραφικά πλάτη υπάρχει μια τεράστια στεριά, την οποία ονόμασαν «Άγνωστη Νότια Γη» (στα λατινικά – Terra australis incognita).

Λόγω της απομακρυσμένης τοποθεσίας της, η Αυστραλία άνοιξε στον κόσμο αργότερα από άλλες ηπείρους. Η ανακάλυψη της Αυστραλίας έγινε περισσότερο από εκατό χρόνια μετά την ανακάλυψη της Αμερικής. Ο Ολλανδός θαλασσοπόρος Willem Janszon ανακάλυψε κάποια νέα γη το 1606 (ήταν η αυστραλιανή χερσόνησος του Cape York). Όπως ο Χριστόφορος Κολόμβος, έτσι και ο Willem Janszon δεν γνώριζε μέχρι το τέλος της ζωής του ότι είχε ανακαλύψει μια νέα ήπειρο. Το 1770, ο Τζέιμς Κουκ πλησίασε την ανατολική ακτή της Αυστραλίας, ο οποίος, σύμφωνα με την επίσημη εκδοχή, την ανακάλυψε.

Το όνομα του νησιού δόθηκε από τους πρώτους Ευρωπαίους εξερευνητές που πίστευαν ότι η αυστραλιανή ηπειρωτική χώρα ήταν πολύ μεγαλύτερη από ό,τι είχαν ανακαλύψει. Ο Ταξιδιώτης Φλίντερς (1774-1814), ο οποίος πρώτος εξερεύνησε την αυστραλιανή ακτή και έφτιαξε έναν χάρτη, χρησιμοποίησε τον όρο «Αυστραλία» στο έργο του.

Στη συνέχεια, θα δούμε πολλά σύντομα στοιχεία για την Αυστραλία που θα χαρακτηρίσουν συνολικά αυτήν την καταπληκτική ήπειρο.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυστραλία

Ορθογραφική προβολή της Αυστραλίας | wikimedia.org

Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυστραλία

Αυστραλία από το διάστημα | wikimedia.org

 

20 ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυστραλία

  1. Η Αυστραλία είναι η μικρότερη από τις έξι ηπείρους. Η έκτασή του είναι το 5% της χερσαίας έκτασης (περίπου 7,6 εκατομμύρια km²).
  2. Όταν έχουμε καλοκαίρι, τότε στην Αυστραλία είναι χειμώνας, και το αντίστροφο. Έτσι, το καλοκαίρι στην Αυστραλία διαρκεί από τον Δεκέμβριο έως τον Φεβρουάριο και ο χειμώνας – από τον Ιούνιο έως τον Αύγουστο.
  3. Η Αυστραλία είναι η πιο ξηρή ήπειρος στη Γη και ένα από τα πιο χαρακτηριστικά γνωρίσματα της φύσης της είναι η ευρεία κατανομή των ερήμων, που καταλαμβάνουν τεράστιες εκτάσεις και εκτείνονται σχεδόν 2500 χλμ ανατολικά από τις ακτές του Ινδικού Ωκεανού.
  4. Τα βόρεια και βορειοανατολικά τμήματα της ηπείρου διακρίνονται από ένα ομαλό εύρος θερμοκρασίας (κατά τη διάρκεια του έτους, η μέση θερμοκρασία του αέρα είναι 23–24 °C) και μια μεγάλη ποσότητα βροχοπτώσεων.
  5. Η πιο καυτή περιοχή της Αυστραλίας είναι η βορειοδυτική, όπου στη Μεγάλη Αμμώδη Έρημο η θερμοκρασία παραμένει γύρω στους 35°C και ακόμη υψηλότερη σχεδόν όλο το καλοκαίρι.
  6. Τα κεντρικά και δυτικά τμήματα της ηπειρωτικής χώρας χαρακτηρίζονται από τροπικό κλίμα της ερήμου. Το καλοκαίρι, οι μέσες θερμοκρασίες εδώ αυξάνονται στους 30 °C, και μερικές φορές ακόμη υψηλότερες, και το χειμώνα πέφτουν κατά μέσο όρο στους 10-15 °C. Στο κέντρο της ηπειρωτικής χώρας, κοντά στην πόλη Άλις Σπρινγκς, το καλοκαίρι η θερμοκρασία κατά τη διάρκεια της ημέρας αυξάνεται στους 45 °C, τη νύχτα πέφτει στο μηδέν και κάτω (έως -6 °C).
  7. Το ακραίο ανατολικό τμήμα της Αυστραλίας χαρακτηρίζεται από ένα τροπικό (ήπιο, ζεστό και υγρό) κλίμα, καθώς οι νοτιοανατολικοί εμπορικοί άνεμοι φέρνουν αέριες μάζες κορεσμένες με υγρασία από τον Ειρηνικό Ωκεανό στην ηπειρωτική χώρα. Έτσι, η θερμοκρασία του θερμότερου μήνα στην πιο διάσημη πόλη της Αυστραλίας – το Σίδνεϊ – 22-25 °C και ο πιο κρύος – 11,5-13 °C.
  8. Το κλίμα του νοτιοδυτικού τμήματος της Αυστραλίας είναι παρόμοιο με το κλίμα των ευρωπαϊκών μεσογειακών χωρών – της Ισπανίας και της Νότιας Γαλλίας. Τα καλοκαίρια είναι ζεστά και γενικά ξηρά, ενώ οι χειμώνες είναι ζεστοί και υγροί. Το κλίμα αυτού του τμήματος της ηπειρωτικής χώρας είναι ευνοϊκό για την καλλιέργεια οπωροφόρων δέντρων, διαφόρων λαχανικών και κτηνοτροφικών χόρτων. Στις περιοχές αυτές εκτρέφονται βοοειδή και πρόβατα γαλακτοπαραγωγής.

    Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυστραλία

    Κλιματικός χάρτης της Αυστραλίας σύμφωνα με την ταξινόμηση Köppen | wikimedia.org

  9. Η Αυστραλία είναι πλούσια σε μια ποικιλία ορυκτών. Οι ανακαλύψεις ορυκτών μεταλλευμάτων που έγιναν στην ήπειρο τα τελευταία 10-15 χρόνια έχουν προωθήσει την ηπειρωτική χώρα σε μία από τις πρώτες θέσεις στον κόσμο όσον αφορά τα αποθέματα και την εξόρυξη ορυκτών όπως σιδηρομετάλλευμα, βωξίτης, μεταλλεύματα μολύβδου-ψευδάργυρου.
  10. Οι υδατικοί πόροι της ηπείρου είναι μικροί. Η Αυστραλία είναι η πιο φτωχή σε ποτάμια ήπειρος.
  11. Οι περισσότερες λίμνες στην Αυστραλία, όπως και τα ποτάμια, τροφοδοτούνται από το νερό της βροχής. Δεν έχουν ούτε σταθερό επίπεδο ούτε απορροή. Το καλοκαίρι, οι λίμνες στεγνώνουν και είναι ρηχά αλατούχα βυθίσματα. Το στρώμα αλατιού στο κάτω μέρος φτάνει μερικές φορές το 1,5 μέτρο.
  12. Οι λίμνες της Αυστραλίας, αρκετά σημαντικές σε αριθμό και μέγεθος, είναι έλη το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου.
  13. Δεδομένου ότι η αυστραλιανή ηπειρωτική χώρα, ξεκινώντας από τα μέσα της Κρητιδικής περιόδου, βρισκόταν σε συνθήκες απομόνωσης από άλλα μέρη του πλανήτη, η χλωρίδα της είναι πολύ περίεργη. Από τα 12000 είδη ανώτερων φυτών, περισσότερα από 9000 είναι ενδημικά, δηλαδή αναπτύσσονται μόνο στην αυστραλιανή ήπειρο.
  14. Στο ακραίο βόρειο και βορειοδυτικό τμήμα της ηπείρου, όπου είναι ζεστό και ζεστό οι βορειοδυτικοί μουσώνες φέρνουν υγρασία, αναπτύσσονται τροπικά δάση. Το πυκνό φύλλωμα των δέντρων σχηματίζει ένα σχεδόν συνεχές κάλυμμα, σκιάζοντας το έδαφος. Σε ορισμένα σημεία κατά μήκος της ακτής υπάρχουν πυκνά μπαμπού.
  15. Οι κεντρικές ερήμους τμημάτων της ηπειρωτικής χώρας, όπου είναι πολύ ζεστό και ξηρό, χαρακτηρίζονται από πυκνά, σχεδόν αδιαπέραστα αλσύλλια ακανθωδών θάμνων χαμηλής ανάπτυξης, που αποτελούνται κυρίως από ευκάλυπτο και ακακία. Στην Αυστραλία, αυτά τα αλσύλλια ονομάζονται θάμνοι.
  16. Τα ανατολικά και νοτιοανατολικά τμήματα της ηπείρου, όπου υπάρχουν πολλές βροχοπτώσεις, καλύπτονται από πυκνά τροπικά και υποτροπικά αειθαλή δάση. Κυρίως σε αυτά τα δάση, όπως και αλλού στην Αυστραλία, ευκάλυπτοι. Οι ευκάλυπτοι είναι βιομηχανικά πολύτιμοι. Αυτά τα δέντρα δεν έχουν ίσο ύψος μεταξύ των ειδών σκληρού ξύλου – ορισμένα από τα είδη τους φτάνουν τα 150 μέτρα σε ύψος και 10 μέτρα σε διάμετρο.
  17. Στα νοτιοδυτικά της ηπειρωτικής χώρας, τα δάση καλύπτουν τις δυτικές πλαγιές της οροσειράς Darling, με θέα στη θάλασσα. Αυτά τα δάση αποτελούνται σχεδόν εξ ολοκλήρου από ευκάλυπτους, φτάνοντας σε σημαντικό ύψος. Εκτός από τους ευκάλυπτους, είναι ευρέως διαδεδομένα τα δέντρα μπουκαλιών. Έχουν έναν πρωτότυπο κορμό σε σχήμα μπουκαλιού, χοντρό στη βάση και λεπτύνει έντονα στην κορυφή.

    Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυστραλία

    Ευκάλυπτος | flickr.com

    Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυστραλία

    Δέντρο μπουκαλιών | flickr.com

  18. Η πανίδα της Αυστραλίας περιλαμβάνει περίπου 200.000 είδη ζώων, μεταξύ των οποίων ένας μεγάλος αριθμός είναι μοναδικοί.
  19. Το 83% των θηλαστικών, το 89% των ερπετών, το 90% των ψαριών και των εντόμων και το 93% των αμφιβίων είναι ενδημικά (δηλαδή ζουν μόνο εδώ) στην Αυστραλία. Οι πιο διάσημοι ιθαγενείς της Αυστραλίας είναι τα καγκουρό.
  20. Το καγκουρό είναι το σύμβολο της Αυστραλίας και εμφανίζεται στο αυστραλιανό εθνόσημο και σε ορισμένα νομίσματα της χώρας και χρησιμοποιείται από γνωστούς αυστραλιανούς οργανισμούς, όπως η Qantas (η μεγαλύτερη αεροπορική εταιρεία της Αυστραλίας) και η Βασιλική Αυστραλιανή Πολεμική Αεροπορία. Το καγκουρό είναι σημαντικό τόσο για την αυστραλιανή κουλτούρα όσο και για την εθνική εικόνα.

 

Αυστραλία δεν ξέρεις

Στο πρόγραμμα αναπαραγωγής βίντεο, μπορείτε να ενεργοποιήσετε τους υπότιτλους και να επιλέξετε τη μετάφρασή τους σε οποιαδήποτε γλώσσα στις ρυθμίσεις