Το πιο ξηρό μέρος στον πλανήτη μας

pixabay.com

Πιστεύεται ευρέως ότι το πιο ξηρό μέρος στη Γη είναι η έρημος Ατακάμα σε μεγάλο υψόμετρο στη Χιλή, ενώ δεν μπορείτε να την αποκαλέσετε ζεστό μέρος με κανέναν τρόπο – το καλοκαίρι η θερμοκρασία εκεί σπάνια ανεβαίνει πάνω από 19-20 βαθμούς Κελσίου.

Στην πραγματικότητα, το πιο ξηρό μέρος στον πλανήτη βρίσκεται στην Ανταρκτική. Ορισμένες περιοχές αυτής της ηπείρου δεν έχουν δει βροχή για δύο εκατομμύρια χρόνια!

Τεχνικά, έρημος είναι ένα μέρος όπου πέφτουν λιγότερα από 254 mm βροχοπτώσεων σε ένα χρόνο.

Στη Σαχάρα, για παράδειγμα, η βροχόπτωση είναι μόνο 25 mm ετησίως. Η μέση ετήσια βροχόπτωση στην Ανταρκτική είναι περίπου η ίδια, αλλά το 2% ολόκληρης της ηπείρου, γνωστές ως Dry Valleys, είναι εντελώς απαλλαγμένο από πάγο και χιόνι και δεν βρέχει ποτέ καθόλου.

Το επόμενο πιο ξηρό μέρος στη Γη είναι η προαναφερθείσα έρημος Ατακάμα στη Χιλή. Σε κάποιες περιοχές του δεν έχει παρατηρηθεί βροχή εδώ και τέσσερις αιώνες! Η μέση βροχόπτωση είναι περίπου 15 mm ετησίως, αν και σε πολλά μέρη στην έρημο η μέση ετήσια βροχόπτωση είναι μικρός αριθμός 1 mm. Τέτοιοι άθλιοι δείκτες κάνουν την Ατακάμα τη δεύτερη πιο ξηρή έρημο στον κόσμο – 250 φορές πιο ξηρή από τη Σαχάρα.

Το πιο ξηρό μέρος στον πλανήτη μας

Έρημος Ατακάμα | pixabay.com

Ωστόσο, η Ανταρκτική δεν είναι μόνο το πιο ξηρό μέρος στον πλανήτη. Ταυτόχρονα, η ηπειρωτική χώρα ισχυρίζεται ότι είναι η πιο υγρή και η πιο ανεμώδης. Εκεί, με τη μορφή πάγου, βρίσκεται το 70% των παγκόσμιων αποθεμάτων νερού και οι άνεμοι αγγίζουν ταχύτητες που ξεπερνούν όλα τα παγκόσμια ρεκόρ.

Οι μοναδικές φυσικές συνθήκες στην περιοχή Dry Valleys της Ανταρκτικής προκαλούνται από τους λεγόμενους καταβατικούς ανέμους (από την ελληνική λέξη που σημαίνει «πνέει κάτω»). Εμφανίζονται όταν ο ψυχρός, πυκνός αέρας κατεβαίνει στην πλαγιά ενός λόφου αποκλειστικά υπό την επίδραση της βαρύτητας. Τέτοιοι άνεμοι μπορούν να φτάσουν ταχύτητες 320 km/h, εξατμίζοντας εντελώς την υγρασία που συναντάται στο δρόμο – νερό, πάγος, χιόνι.

Το πιο ξηρό μέρος στον πλανήτη μας

Ανταρκτική | pixabay.com

Και παρόλο που η Ανταρκτική, γενικά, είναι έρημος, τα πιο ξηρά μέρη της, κάπως ειρωνικά, ονομάζονται οάσεις. Είναι τόσο κοντά στις φυσικές συνθήκες του Άρη που η NASA δοκιμάζει εκεί τα προσεδάφια Viking.