Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

pixabay.com

Χαρακτηριστικό γνώρισμα του σκαντζόχοιρου συνήθως θεωρούνται τα αγκάθια του. Ωστόσο, υπάρχουν και άλλα ζώα με αγκάθια, ενώ μια ισχυρή μυϊκή τσάντα, λόγω της έντασης της οποίας το ζώο παίρνει τη μορφή μπάλας με βελόνες που προεξέχουν προς όλες τις κατευθύνσεις, είναι πραγματικά χαρακτηριστικό του σκαντζόχοιρου.

Ενδιαφέρον γεγονός

Υπάρχουν επίσης ενήλικοι σκαντζόχοιροι χωρίς βελόνες. Τέτοιοι «χωρίς βελόνα» σκαντζόχοιροι γεννιούνται 1 φορά στους 10.000 απογόνους σκαντζόχοιρου. Επειδή όμως δεν έχουν φυσική άμυνα ενάντια στους εχθρούς, τα ζώα δεν ζουν πολύ.

Μία από τις πιο κοινές παρανοήσεις είναι ο μύθος για την ανοσία των ζώων στο δηλητήριο του φιδιού. Πιστεύεται ότι αυτή η ιδιότητα τους επιτρέπει να κυνηγούν φίδια.

Πράγματι, αυτά τα ζώα είναι λιγότερο επιρρεπή σε δηλητήρια από άλλα ζώα. Έτσι, για παράδειγμα, αν το συγκρίνουμε με ένα ινδικό χοιρίδιο, ίσο με αυτό σε βάρος και μέγεθος, τότε η αντίσταση του σκαντζόχοιρου στα δηλητήρια είναι 40 φορές μεγαλύτερη. Αυτό όμως δεν σημαίνει ότι είναι εντελώς αναίσθητο στα δαγκώματα φιδιών.

Ο Jan Žabinski, συγγραφέας του βιβλίου From the Life of Animals, περιγράφει την αποτυχημένη επίθεση ενός σκαντζόχοιρου σε ένα φίδι:

Ένας σκαντζόχοιρος, ένας πολλαπλός νικητής των φιδιών, το επόμενο θύμα, έχοντας επινοήσει, παρόλα αυτά τσιμπήθηκε στο μάγουλο. Τρίζοντας παραπονεμένα, ο σκαντζόχοιρος άρχισε να τρίβει το ρύγχος του με τα μπροστινά του πόδια, μετά κουλουριάστηκε σε μια μπάλα, αναπνέοντας βαθιά και βαριά και περιστασιακά ανατριχιάζοντας. Μια ώρα αργότερα, μπορούσε κανείς να παρατηρήσει ότι το μέρος του δαγκώματος ήταν ελαφρώς πρησμένο, οι βελόνες ήταν απλές, ο σκαντζόχοιρος δεν μπορούσε να τις σηκώσει, αν και τον άγγιξαν και τον σήκωσαν. Είναι αλήθεια ότι το άτυχο ζώο ήπιε ένα μπολ γάλα με μια ανάσα, ωστόσο, αρνήθηκε το συνηθισμένο φαγητό. Κουλουριάστηκε ξανά σε μια μπάλα και θα πίστευε κανείς ότι κοιμόταν, αν όχι η βαριά ανάσα και το τρέμουλο που τον τίναζαν όλο και πιο συχνά. Πέθανε 2 ώρες αργότερα.

Όπως έχουν δείξει μελέτες επιστημόνων, πράγματι, μετά από ένα δάγκωμα φιδιού, ένας σκαντζόχοιρος ζει για περίπου 2 ώρες. Και αυτό δεν είναι αρκετό. Πράγματι, υπό τις ίδιες συνθήκες, ένα λευκό ποντίκι υπάρχει μόνο 1-2 λεπτά και ένα ινδικό χοιρίδιο – 3-4 λεπτά.

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

pixabay.com

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

pixabay.com

Το κύριο εργαλείο για την προστασία του ζώου από τα δαγκώματα των δηλητηριωδών φιδιών είναι ένα φραγκόσυκο κέλυφος. Να πώς περιγράφεται η «τακτική» αυτού του θηλαστικού στη μάχη με ένα φίδι από τον Σεργκέι Κουτσερένκο, υποψήφιο βιολογικών επιστημών: «Χωρίς φόβο, πλησιάζοντας το φίδι και μερικές φορές δαγκώνοντάς το, ο σκαντζόχοιρος παίρνει ήρεμα μια στάση για κατά μέτωπο επίθεση. Όταν το φίδι ορμάει πάνω του, σκύβει αμέσως το κεφάλι του και το χτύπημα δεν πέφτει στο μέτωπο, αλλά σε ένα πολύ αγκαθωτό γείσο που κρέμεται από πάνω του. Δεν είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς τον πόνο που βιώνει ένα φίδι όταν κλείνει τα σαγόνια του σε ένα τέτοιο αγκαθωτό αντικείμενο. Έξαλλη, ξανά και ξανά ορμάει ασυγκράτητη και έξαλλα στον σκαντζόχοιρο, αλλά κάθε φορά εμφανίζονται δυνατές και κοφτερές βελόνες στο στόμα της. Το φίδι αιμορραγεί το ίδιο του το στόμα και παγώνει από την ακινησία. Ο σκαντζόχοιρος μπορεί να δαγκώσει μόνο το πίσω μέρος του κεφαλιού της και μετά να το φάει.

Συχνά γράφεται ότι οι σκαντζόχοιροι τρώνε φίδια μαζί με το δηλητήριό τους, αλλά είδα πώς άφησαν ανέπαφα τα κεφάλια των οχιών: επίσης δεν θέλουν να δελεάσουν τη μοίρα για άλλη μια φορά.

Ενδιαφέρον γεγονός

Οι σκαντζόχοιροι είναι σε θέση να βελτιώσουν το φυσικό τους όπλο – τις βελόνες. Ο Αμερικανός ερευνητής E. Brody ανέφερε ότι οι σκαντζόχοιροι που ζουν σε εκείνα τα μέρη της Αμερικής όπου βρίσκονται δηλητηριώδεις φρύνοι έχουν μάθει να κάνουν τις βελόνες τους δηλητηριώδεις με τη βοήθειά τους. Για να γίνει αυτό, το ζώο δαγκώνει τον βάτραχο και όταν ανταποκρίνεται στην επιθετικότητα, λιπαίνει τις βελόνες του με εκκρίσεις από τους δηλητηριώδεις αδένες του.

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

pixabay.com

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

pixabay.com

Είναι γνωστό ότι οι σκαντζόχοιροι, εκτός από φίδια, καταστρέφουν και ποντίκια. Και επομένως, πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι αν πιάσετε αυτό το ζώο και το κλειδώσετε στο κελάρι (χωρίς να το ταΐσετε), τότε θα πιάσει όλα τα ποντίκια εκεί. Στην πραγματικότητα, για το ζώο, αυτό μπορεί να καταλήξει σε θάνατο. Εξάλλου, ένας σκαντζόχοιρος δεν είναι τόσο φυσικό και επιδέξιο ποντίκι όσο μια γάτα. Στη φύση, χρησιμοποιώντας την υπέροχη όσφρησή του, βρίσκει ένα βιζόν στο οποίο κρύφτηκε το ποντίκι και, σκίζοντας το έδαφος, φτάνει στο θύμα. Ο σκαντζόχοιρος δεν έχει σχεδόν καμία πιθανότητα να πιάσει ένα ποντίκι στο κελάρι.

Μερικοί άνθρωποι πιστεύουν ότι αφού ένα ζώο έχει τόσο καλή προστασία όσο ένα κέλυφος από βελόνες, τότε έχει λίγους εχθρούς στη φύση – ποιος θα τολμήσει να επιτεθεί σε μια αγκαθωτή μπάλα; Ωστόσο, στην πραγματικότητα, ο σκαντζόχοιρος έχει αρκετούς αντιπάλους. Αυτή είναι μια αλεπού (κυλά μια αγκαθωτή μπάλα στο νερό, όπου αναγκάζεται αμέσως να γυρίσει) και ένα κουνάβι (φτάνει κρυφά στον σκαντζόχοιρο όταν κοιμάται και πιάνει με κοφτερά δόντια, εμποδίζοντάς τον να κουλουριαστεί σε μπάλα), και μεγάλες κουκουβάγιες, ακόμα και κοράκια. Και ήδη δεν παρέχεται καμία απολύτως προστασία από τα αγκάθια από τα ημιπαρασιτικά έντομα. Αντίθετα, λόγω των αγκαθιών, ο σκαντζόχοιρος δεν μπορεί όχι μόνο να πιάσει ψύλλους ή τσιμπούρια, αλλά ακόμη και να γρατσουνίσει το δέρμα που προκαλεί φαγούρα.

Ενδιαφέρον γεγονός

Ο μεγαλύτερος εκπρόσωπος των φιδιών της οικογένειας των οχιών – η γκιούρζα, ή η οχιά του Λεβάντε, που μπορεί να φτάσει τα 2 μέτρα σε μήκος – συχνά λεηλατεί σκαντζόχοιρους με αυτιά. Οι ζωολόγοι που έχουν μελετήσει τη διατροφή του gyurz έχουν επανειλημμένα βρει τα υπολείμματα σκαντζόχοιρων στο στομάχι τους. Οι βελόνες αυτού του φιδιού δεν αποτελούν εμπόδιο, αφού πάντα καταπίνει το θήραμα από το κεφάλι, «κατά μήκος του μαλλιού».

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

pixabay.com

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

pixabay.com

Πιστεύεται ευρέως ότι οι σκαντζόχοιροι μεταφέρουν μήλα ή μανιτάρια τρυπώντας τα στα πτερύγια τους. Αυτό δεν είναι παρά ένας μύθος. Ο συγγραφέας αυτής της παρανόησης είναι ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος, ο οποίος έγραψε στη Φυσική Ιστορία (μια εγκυκλοπαίδεια φυσικών και τεχνητών αντικειμένων και φαινομένων που συντάχθηκε γύρω στο 77 μ.Χ.) τα εξής:

«Οι σκαντζόχοιροι αποθηκεύουν επίσης τροφή για το χειμώνα: έχοντας κυλήσει πάνω από πεσμένα μήλα, οι σκαντζόχοιροι τα στερεώνουν έτσι στην πλάτη τους και, κρατώντας ένα άλλο μήλο στο στόμα τους, τα μεταφέρουν στις κοιλότητες των δέντρων».

Αν και μερικές φορές οι σκαντζόχοιροι μεταφέρουν φύλλα τρυπημένα στις βελόνες στη φωλιά τους.

Τέλος, θα αναφέρουμε ότι στην πανίδα της Ρωσίας εκπροσωπούνται 5 είδη σκαντζόχοιρων:

  • Κοινός σκαντζόχοιρος (ή ευρωπαϊκός σκαντζόχοιρος) – στις βόρειες περιοχές του ευρωπαϊκού τμήματος της Ρωσίας.
  • Νότιος σκαντζόχοιρος (ή σκαντζόχοιρος με λευκό στήθος) – στις νότιες περιοχές του ευρωπαϊκού τμήματος της Ρωσίας και στον Βόρειο Καύκασο.
  • Σκαντζόχοιρος Amur (ή σκαντζόχοιρος της Άπω Ανατολής) – στα νότια της Άπω Ανατολής.
  • Σκαντζόχοιρος Dahurian – στην Transbaikalia.
  • Σκαντζόχοιρος με αυτιά – στα νοτιοανατολικά του ευρωπαϊκού τμήματος της Ρωσίας (από το Ντον έως το Ομπ), καθώς και στη Δυτική Σιβηρία, την Τούβα και τον Καύκασο.

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

Κοινός σκαντζόχοιρος | wikimedia.org

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

Νότιος σκαντζόχοιρος | wikimedia.org

Συχνές παρανοήσεις για τους σκαντζόχοιρους

Eared σκαντζόχοιρος | pixabay.com