Μύθοι για τους κροκόδειλους

pixabay.com

Οι κροκόδειλοι δεν είναι καθόλου αδηφάγα πλάσματα, που αρπάζουν αμέσως όλα τα έμβια όντα που βρίσκονται κοντά στα τρομερά σαγόνια τους. Μια τέτοια δήλωση έκαναν επιστήμονες στο Ζωολογικό Ερευνητικό Κέντρο στο Χαϊντεραμπάντ, στη νότια Ινδία, οι οποίοι πέρασαν πάνω από μια δεκαετία μελετώντας τη ζωή και τις συνήθειες των κροκοδείλων. Σύμφωνα με αυτούς, οι ενήλικοι κροκόδειλοι, βάρους περίπου 60 κιλών, απορροφούν ποσότητα τροφής ίση με το βάρος τους για εξαιρετικά μεγάλο χρονικό διάστημα -δυόμισι χρόνια! Δύο κιλά φαγητού τους αρκούν για ένα μήνα! Τέτοιες μέτριες διατροφικές ανάγκες κατά κάποιο τρόπο δεν ταιριάζουν πραγματικά με τους μύθους για την αιμοσταγία των κροκοδείλων. Τις περισσότερες φορές, οι κροκόδειλοι τρέφονται με μικρά ερπετά, πουλιά και έντομα.

Μύθοι για τους κροκόδειλους

pixabay.com

Οι κατηγορίες των ψαράδων ότι οι κροκόδειλοι απορροφούν τεράστια ποσότητα ψαριών είναι επίσης αβάσιμες. Αυτό επιβεβαιώνεται από παρατηρήσεις στον ποταμό Chambal στη βορειοδυτική Ινδία: τετρακόσιοι κροκόδειλοι που απελευθερώθηκαν εκεί δεν επηρέασαν τον αριθμό των ψαριών με κανέναν τρόπο.

Είναι γενικά αποδεκτό ότι οι κροκόδειλοι είναι αιμοδιψείς, άγριοι και σκληροί. Αρκεί να μπει κανείς στο νερό του ποταμού, όπου κολυμπούν οι κροκόδειλοι, καθώς γίνεται αμέσως θήραμα αρπακτικών. Είναι όμως όντως έτσι;

Ο γνωστός ηφαιστειολόγος Garun Taziev αποφάσισε να απαντήσει σε αυτό το ερώτημα. Ιδού η ιστορία του: «... Κάποτε στις όχθες της διάφανης λίμνης Τανγκανίκα (στην τροπική Αφρική), σκέφτηκα ξαφνικά, τι θα συμβεί αν παρακολουθήσω κροκόδειλους στο φυσικό τους περιβάλλον, στο νερό; Έτσι αποφάσισα να πάρω προφυλάξεις.

Ο ευκολότερος τρόπος ήταν να προστατευτείς σε ένα μεταλλικό κλουβί. Σε λίγες μέρες κατασκευάσαμε από ενισχυτικό σίδερο ένα κυλινδρικό στέγαστρο με διάμετρο ένα μέτρο και μήκος δύο. Ανάμεσα στις μπάρες υπήρχαν περίπου 20 εκατοστά. Χώρεσα ήρεμα εκεί με πτερύγια και κάμερα...

Και μετά ήρθε η μέρα που φορτώσαμε στο αυτοκίνητο και κινηθήκαμε κατά μήκος της διαδρομής 800 χιλιομέτρων προς το χωριό Mtoa στη δυτική όχθη της λίμνης Tanganyika. Εκεί, σύμφωνα με κατοίκους της περιοχής, τα νερά βρίθουν από κροκόδειλους...

Την επόμενη μέρα, χωρίς να χάσουμε χρόνο, πήγαμε σε ένα μικρό νησί που βρίσκεται μισή ντουζίνα μίλια βόρεια. Σε έναν από τους κόλπους της, μου είπαν, υπήρχε τόπος αναπαραγωγής για κροκόδειλους... στο τέλος, μετά από τρεις ώρες πλεύσης στην επίπεδη επιφάνεια της λίμνης, φτάσαμε σε έναν κόλπο που έπεσε στο νησί σε μισή τόξο. Καθώς πλησιάζαμε τον στόχο, είδαμε πώς οι κροκόδειλοι έτρεξαν τρομαγμένοι κάτω από την καρίνα. Ανάμεσά τους, υπήρχαν και γίγαντες μήκους άνω των πέντε μέτρων, με πυκνό πράσινο χρώμα...

Έβαλα τον εξοπλισμό μου στην πλάτη μου, στριμώχτηκα στο κλουβί και έκλεισα την πόρτα πίσω μου. Τα παντα. Θα μπορούσατε να αρχίσετε να πειραματίζεστε. Κρεμάστηκα στο νερό σε πλωτήρες πέντε μέτρα από την επιφάνεια...

Ο καιρός περνούσε, αλλά ούτε ένας ιδιοκτήτης των τοπικών υδάτων δεν πρόλαβε να ρωτήσει ποιος είχε σκαρφαλώσει σε αυτά. Αλλά πόσες ιστορίες για την αδηφαγία τους έπρεπε να ακούσω! Λέγεται ότι οι κροκόδειλοι στην Αφρική ακολουθούν αμείλικτα ποταμόπλοια και πιρόγους, ελπίζοντας να αρπάξουν ένα χέρι ή ένα πόδι που έχουν χαμηλώσει απρόσεκτα στο νερό για ψύξη. Άλλωστε, εκτός από το κλουβί, θα έπρεπε να είχα περάσει για έναν πνιγμένο και να τους προκαλέσω γαστρονομική απόλαυση. Τίποτα σαν αυτό!..

Το κλουβί ήταν περιττό. Ο φίλος μου ο Louis και εγώ κάναμε εναλλάξ πολλές βουτιές εδώ και αργότερα στον κόλπο Baraka. Όλα μάταια!
Οι κροκόδειλοι είναι εξαιρετικά δειλά ζώα, φοβούνται κάθε μικροπράγμα. Αυτό ήταν γνωστό από τις παρατηρήσεις τους στην ξηρά. Τώρα αποδείχθηκε ότι συμπεριφέρονται με τον ίδιο τρόπο στο νερό.

Λοιπόν, αποδεικνύεται ότι όλες οι ιστορίες με κολυμβητές που σέρνονται από κροκόδειλους είναι ιστορίες; Οχι. Ένας κολυμβητής στην επιφάνεια δέχεται επίθεση από κροκόδειλο. Όταν ένας άνθρωπος βουλιάζει, είναι σαν να παύει να είναι θήραμα για αυτόν.

Πεπεισμένος σε αυτή τη θεωρία, άρχισα να βουτάω χωρίς εξοπλισμό κατάδυσης. Αλίμονο, η τύχη δεν συνοδεύει πάντα το θάρρος: Δεν κατάφερα να φωτογραφίσω ούτε ένα τέρας με ουρά κάτω από το νερό. Βαθυνόμενος στην πράσινη ομίχλη κοντά στις βραχώδεις πλαγιές, συνέχισα να περιμένω ότι κόντευα να συγκρουστώ μαζί του, θα άνοιγε ένα τρομερό στόμα, γεμάτο με κοφτερά δόντια. Αλλά, προφανώς, φάνηκα ακόμα πιο τρομερός στους κροκόδειλους από μένα. Στο τέλος, έπρεπε να εγκαταλείψω την ελπίδα να τους δω κάτω από το νερό.

Μύθοι για τους κροκόδειλους

pixabay.com

Έξω από το νερό, οι κροκόδειλοι μας φαίνονται αδέξιοι και αδέξιοι. Ωστόσο, δεν είναι. Καλύπτουν μικρές αποστάσεις στη στεριά με τέτοια ταχύτητα που μπορούν να φτάσουν ακόμη και έναν άνθρωπο που τρέχει. Όταν ένας κροκόδειλος καταδιώκει τη λεία του στο νερό, τα πεπλατυσμένα σαγόνια του δεν προκαλούν καν κυματισμούς στην επιφάνεια. Οι μεγάλοι κροκόδειλοι μπορούν εντελώς απαρατήρητοι να πλησιάσουν το ζώο στην ακτή, να το χώσουν και να το σύρουν στο βάθος με αστραπιαία ταχύτητα.

Μύθοι για τους κροκόδειλους

pixabay.com

Πιστεύεται ότι οι κροκόδειλοι ζουν σε ποτάμια γλυκού νερού. Ωστόσο, δεν περιφρονούν το υφάλμυρο νερό στις εκβολές των ποταμών. Επιπλέον, ένα είδος – ο χτενισμένος κροκόδειλος – κολυμπά μακριά στη θάλασσα, εθεάθη 600 χιλιόμετρα από την ακτή.

Δεν είναι επίσης αλήθεια ότι για τους κροκόδειλους όσο πιο ζεστό τόσο το καλύτερο. 38 μοίρες πάνω από το μηδέν για πολλούς από αυτούς – το όριο της ανοχής.

Είναι επίσης περίεργο ότι οι κροκόδειλοι είναι υπέροχοι οικογενειάρχες. Ο θηλυκός κροκόδειλος φυλάει τη φωλιά του μέρα και νύχτα, βοηθά τα νεογέννητα να βγουν από την άμμο και μερικές φορές τα βοηθάει ακόμη και να βγουν από το κέλυφος. Μετά από αυτό, τα παίρνει απαλά με τα σαγόνια της και τα σέρνει στο νερό. Οι μικροί κροκόδειλοι παραμένουν ασφαλείς κοντά στη μητέρα τους για πολλές εβδομάδες. Τα αρσενικά, που μπορούν επίσης να βοηθήσουν τα παιδιά να βγουν στον κόσμο, παίρνουν μέρος στην προστασία τους, διώχνοντας άλλους κροκόδειλους από κοντά τους.

Μύθοι για τους κροκόδειλους

pixabay.com

Και κροκοδείλια δάκρυα. Οι κροκόδειλοι που ζουν σε αλμυρό νερό κλαίνε συχνά στην ακτή, αλλά καθόλου από τύψεις ή τύψεις, αλλά για τον απλούστατο λόγο ότι με αυτόν τον τρόπο απαλλάσσονται από το περιττό αλάτι.