Hace mucho tiempo, las zanahorias no eran naranjas: eran moradas, blancas, amarillas, rojas, verdes e incluso negras. En este artículo le diremos qué colores de zanahorias existen en la actualidad y qué propiedades útiles tiene cada uno de sus tipos...

zanahorias multicolores | ¿Qué determina el color de las zanahorias?

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Las zanahorias no han mostrado su color naranja desde hace casi 5000 años. La primera mención del uso de zanahorias por humanos se remonta al año 3000 a.C. En ese momento en Afganistán, las zanahorias eran moradas por fuera y amarillas por dentro.

Los antiguos griegos y romanos también cultivaban esta verdura, pero principalmente con fines medicinales: las zanahorias eran consideradas un fuerte afrodisíaco que potenciaba el deseo sexual.

Cuando los árabes llevaron semillas por Asia, África y la Península Arábiga, las zanahorias florecieron en varios tonos de púrpura, blanco, amarillo, rojo, verde e incluso negro.

Las primeras zanahorias naranjas se cultivaron en Holanda en el siglo XVI: los patriotas de su país crearon una variedad que coincidía con el color de la casa real holandesa de la dinastía Orange.

Para el siglo XVII, los holandeses se habían convertido en los principales productores europeos de zanahorias, y todas las variedades actuales de esta hortaliza se remontan a cuatro variedades legendarias: “semilarga temprana”, “semilarga tardía”, “escarlata” y “larga naranja".

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Según la ONU, en 1903 había 287 variedades de zanahorias cultivadas en el mundo, pero en la década de 2000 solo había unas 20 de ellas.

En estos días, las verduras multicolores se están volviendo cada vez más populares, y muchas empresas de todo el mundo están tratando de desarrollar plantas que tengan un color no estándar. Entonces, hay una moda para las variedades que no son naranjas en las zanahorias. Hoy en las tiendas puedes encontrar variedades de zanahorias blancas, amarillas, rojas oscuras y carmesí.

Además, se han criado especialmente variedades de zanahorias de colores (por ejemplo, Rainbow F1), que le permiten cultivar tubérculos amarillos, morados, blancos y naranjas al mismo tiempo. Brotan al mismo tiempo, hermosos en apariencia y sabrosos. Vale la pena considerar que la misma variedad en sí misma puede tener un color diferente.

Un hecho interesante

Las zanahorias con sabor a chocolate se introdujeron en Islandia en 1997 como parte de la línea Wacky Veg, dirigida específicamente a los niños.

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Datos interesantes y conceptos erróneos sobre las zanahorias

Las zanahorias como uno de los regalos más útiles de la naturaleza fueron elogiadas por el "padre de la medicina" Hipócrates. En aquellos días, se usaba como antiséptico, laxante y antihelmíntico, así como un ungüento contra la inflamación de la piel y las llagas en ella. Y los científicos modernos recomiendan las zanahorias como un producto que puede proteger el cuerpo de muchas enfermedades.

Las zanahorias contienen mucha celulosa, ácido fólico, potasio, fósforo y vitamina A. Es baja en calorías: una raíz de tamaño mediano (hasta 18 centímetros de largo) contiene solo 30 calorías. Pero la vitamina A es una cantidad tal que es suficiente para una persona durante cuatro días.

Un estudio reciente realizado en Estados Unidos en la Universidad de Kentucky demostró que un gramo de zanahorias contiene un tercio más de celulosa soluble que el salvado de avena, el producto más recomendado y más caro en los Estados Unidos contra el colesterol.

Muchos naturópatas y crudívoros prefieren las zanahorias crudas a las hervidas, creyendo que contienen más vitaminas y otras sustancias beneficiosas. Sin embargo, estudios han permitido a científicos de la Universidad de Arkansas (EEUU) afirmar que las zanahorias hervidas contienen 3 veces más antioxidantes que protegen al organismo del cáncer que las crudas. Resulta que al almacenar zanahorias hervidas se forman nuevos compuestos químicos del grupo de los fenoles con alta actividad antioxidante.

Otros amantes de esta verdura aseguran que es sumamente beneficiosa para la vista.

La utilidad de las zanahorias en este caso se explica por el hecho de que contiene betacaroteno, que en el cuerpo humano se convierte en vitamina A, que es necesaria para la retina. Debo decir que en ausencia total de esta vitamina, el ojo humano no se adapta a la oscuridad. Sin embargo, no es necesario absorber zanahorias en kilogramos para obtener la cantidad correcta de vitamina A. El hecho es que existen grandes reservas de betacaroteno en el hígado, que se reponen fácilmente con una variedad de productos. Por lo tanto, los temores de que la vitamina A no sea suficiente y la visión se deteriore por esto son excesivos.

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Propiedades útiles de zanahorias coloridas

Las variedades de zanahorias coloreadas difieren, en primer lugar, en el contenido de pigmentos vegetales. Pero además de colorear los tubérculos, los pigmentos vegetales realizan muchas otras funciones en el cuerpo humano. Muchos de estos pigmentos son muy útiles: funcionan como agentes antioxidantes y antiinflamatorios, son responsables de nuestra inmunidad, mejoran la visión, fortalecen las paredes de los vasos sanguíneos, mejoran el estado de la piel...

Veamos qué pigmento causa un color particular de las zanahorias y qué propiedades útiles tiene cada tipo de zanahoria.

  • zanahoria naranja. El color naranja de los tubérculos indica una gran cantidad de betacaroteno (provitamina A) y esta es una de las principales fuentes de su ingreso para el cuerpo humano. Bajo la influencia de las enzimas hepáticas, se convierte en vitamina A (retinol), que apoya el trabajo de muchos órganos y sistemas internos. En primer lugar, la vitamina A es la base de la salud general de los ojos.
  • zanahoria amarilla. Contiene el pigmento luteína, que pertenece a las xantofilas, que previenen el cáncer de los órganos internos. La luteína protege la retina de los efectos nocivos de la luz blanca, aumenta la agudeza visual, mejora el color de la piel y ayuda a prevenir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.
  • zanahoria roja. Contiene licopeno (el mismo pigmento que colorea las sandías y los tomates), que ayuda a proteger el cuerpo de diversas enfermedades peligrosas, como el cáncer de pulmón y de próstata. Además, tiene un efecto beneficioso sobre el funcionamiento del corazón, mejora la visión y la memoria, y frena el desarrollo de cataratas.
  • zanahoria morada. Contiene el pigmento natural antocianina, que previene el desarrollo de enfermedades oncológicas, constituye una barrera contra las infecciones, mejora la inmunidad y la resistencia de los pequeños vasos, ayuda a reducir las reacciones inflamatorias y el estrés oxidativo en el intestino. Las antocianinas también son ricas en: sangre naranjaarándanos, arándanos, frambuesas, moras, grosellas negras, cerezas, berenjenas, arroz negro, uva.
  • Zanahoria blanca. No contiene pigmentos, por lo que no provoca alergias y se absorbe perfectamente. Tiene un sabor muy agradable y tiene un efecto beneficioso sobre la digestión. Tales zanahorias son una excelente opción para los alimentos para bebés.
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