Los investigadores han demostrado que no solo vale la pena tratar un placebo como un tratamiento poderoso, sino que en realidad puede actuar como una cura y, a veces, incluso más fuerte. Hablaremos de este misterioso efecto en este artículo.

Datos interesantes sobre el efecto placebo
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En varios momentos, la jalea real, la tintura de ajo, el agua de plata, las pulseras magnéticas, etc., etc., se presentaron como una panacea para todas las enfermedades. Como regla general, en el momento del próximo boom, estos métodos realmente funcionaron muy bien y ayudaron a una mucha gente, incluso si no tenían ninguna base. Posteriormente, la popularidad de tal o cual remedio fue disminuyendo lentamente, y si era realmente efectivo, se incluía en el fondo dorado de los tratamientos no farmacológicos, pero si se trataba de publicidad y moda, se olvidaba rápidamente.

Al examinar la historia de estas "panaceas", uno puede llegar a la conclusión: si toma algo inofensivo (pero también inútil) para una persona y lo anuncia como otra panacea, entonces este remedio ayudará a deshacerse de una variedad de enfermedades por un gran cantidad de personas. ¿Cómo se puede explicar esto?

  • En primer lugar, esto se debe al hecho de que cuando muchas personas toman alguna droga de moda a la vez, se crea un biocampo inconsciente colectivo (egregor en el lenguaje del esoterismo), que tiene una especie de efecto hipnótico en cada persona individual y contribuye a la inclusión de la autofarmacología (autocuración del cuerpo).
  • En segundo lugar, esto se debe al efecto placebo, que se discutirá en este artículo.

Por cierto, todo lo anterior se puede atribuir a la mayoría de los productos farmacéuticos.

Datos interesantes sobre el efecto placebo
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Ahora hablemos del misterioso placebo. Es probable que la idea del placebo abra el camino para una revolución en la teoría y la práctica de la medicina. Estudiar los efectos de los placebos nos permitirá comprender cómo el cuerpo humano se cura a sí mismo, para revelar la misteriosa capacidad del cerebro para comandar cambios bioquímicos que juegan un papel crucial en la lucha contra la enfermedad.

Un placebo es una droga de imitación, píldoras de azúcar de leche inofensivas preempacadas y empaquetadas como una droga real. Por lo general, se le dan al paciente para calmarlo, y no por la necesidad dictada por el diagnóstico. Los placebos también se utilizan para probar la eficacia de nuevos medicamentos. El resultado obtenido en un ensayo clínico de un nuevo fármaco se compara con el efecto de un placebo, un "fármaco ficticio".

Anteriormente, los médicos trataban los placebos, por decirlo suavemente, no demasiado bien, considerando el efecto placebo como nada más que "cosas de charlatanería" o "pseudotratamiento". Y solo a fines del siglo pasado en Europa occidental y los Estados Unidos, aumentó el interés en este fenómeno. Por ejemplo, las descripciones de la investigación científica sobre placebos en la Universidad de California ascendieron a un volumen impresionante.

Los investigadores han demostrado que no solo vale la pena tratar un placebo como un tratamiento poderoso, sino que en realidad puede actuar como una droga (y a veces más poderosa), como un agente terapéutico, provocando un cambio en las reacciones que ocurren en el cuerpo y ayudando a movilizar sus defensas para combatir la enfermedad.

Los científicos aún no han aclarado completamente el mecanismo de acción del placebo. Hay sugerencias de que el placebo activa la función de la corteza cerebral y esta, a su vez, estimula el sistema endocrino y especialmente las glándulas suprarrenales.

El conocido periodista y escritor estadounidense Norman Cousins, en su libro Anatomy of the Disease from the Patient's Perspective, describe muchos casos de cura con placebo. Aquí hay información sobre algunos de ellos.

G. Beecher, un renombrado anestesiólogo de la Universidad de Harvard, analizó los resultados de 15 estudios que involucraron a 1082 personas y encontró que el 35% de los pacientes experimentaron un alivio significativo cuando, en lugar de los medicamentos convencionales, para una amplia variedad de condiciones dolorosas (dolor de cabeza, tos, dolor postoperatorio). dolor, cinetosis, irritabilidad) recibieron un placebo. Se observó un efecto positivo en procesos patológicos tales como artritis reumatoide, úlceras pépticas, fiebre del heno, hipertensión, hemoglobina baja, asma. El placebo incluso hizo desaparecer las verrugas.

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El Dr. S. Wolf dio los resultados de las pruebas que muestran cómo, bajo la influencia de un placebo, apareció un exceso de leucocitos en la sangre de una persona y disminuyó la cantidad de proteínas y grasas.

Se conoce un caso en el que un paciente que padecía la enfermedad de Parkinson recibió un placebo, considerándolo un fármaco terapéutico más, y su temblor disminuyó significativamente. Más tarde, el paciente se mezcló en la leche con una sustancia a partir de la cual se hizo el placebo, pero él no lo sabía y su condición no cambió.

Durante un estudio de depresión psiquiátrica leve, se reemplazó la medicación de los pacientes por un placebo. Los resultados fueron exactamente los mismos que cuando tomaba medicamentos: la condición mejoró. En el estudio descrito, 133 pacientes previamente libres de drogas también recibieron un placebo. En el 25% de ellos, se observaron cambios tan significativos para mejorar que posteriormente fueron excluidos del grupo en el que se probó la eficacia de los medicamentos reales.

El otro grupo recibió un placebo en lugar de un antihistamínico, y el 77% de los pacientes experimentó la somnolencia que suele causar el medicamento real.

El Instituto Nacional de Geriatría de Bucarest realizó un experimento llamado "doble ciego" para probar un nuevo medicamento que mejora la actividad del sistema endocrino, que, a su vez, puede fortalecer y aumentar las posibilidades de longevidad. 150 campesinos de 60 años, que vivían en el campo en aproximadamente las mismas condiciones, fueron divididos en tres grupos de 50 personas. El primer grupo no recibió ningún fármaco, el segundo recibió un placebo y el tercero tomó el nuevo fármaco con regularidad. Año tras año, los tres grupos fueron examinados cuidadosamente. Los indicadores del primer grupo coincidieron con los datos típicos de los campesinos rumanos de esta edad. Los grupos XNUMX y XNUMX, tratados con placebo y fármaco, respectivamente, experimentaron una mejora significativa de la salud y una menor mortalidad en comparación con el grupo XNUMX.

Realizados en Francia en 1986, estudios a gran escala (bajo los auspicios del Ministerio de Protección Social) demostraron que después de tomar un placebo, los dolores de cabeza desaparecen en el 62 % de los casos, las úlceras y la gastritis desaparecen sin dejar rastro en el 58 % de los pacientes, el reumatismo desaparece en cada segundo... Es curioso que, lejos de todas las drogas reales, muestren una alta eficiencia, y aquí hay una sutileza. Los médicos llegaron a la conclusión de que las propiedades curativas de los medicamentos en realidad deberían ser más bajas de lo que comúnmente se cree, porque el efecto placebo también juega un papel aquí.

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También es interesante que un placebo no solo pueda tratar, sino también dañar el cuerpo. En los casos en que el medicamento que causó la complicación fue reemplazado por un placebo, tomarlo dio las mismas complicaciones.

Otro punto interesante. Si el paciente sabe que le están dando un placebo, entonces no tendrá ningún efecto fisiológico. Esto confirma una vez más que el cuerpo humano es capaz de transformar la esperanza de curación en cambios bioquímicos tangibles.

Las personas reaccionan de manera diferente a los placebos. Anteriormente, se suponía que una persona con poca inteligencia es más susceptible a los efectos del placebo. Sin embargo, esta teoría fue refutada más tarde. Numerosos estudios han demostrado que cuanto mayor es la inteligencia, más fuerte es el efecto placebo.

El estudio del mecanismo de acción de este fenómeno es especialmente importante ahora, ya que la industria farmacéutica mundial ha lanzado una gran cantidad de medicamentos que no solo brindan beneficios, sino también daños para la salud. Cualquier droga, cuando es absorbida por el cuerpo, se descompone en sus partes componentes. Por lo tanto, prácticamente no hay medicamentos que no produzcan al menos algunos efectos secundarios. Y cuanto más compleja es la prescripción -antibióticos, medicamentos hormonales, tranquilizantes, medicamentos que reducen la presión arterial o alivian los espasmos musculares-, más graves son los problemas de impacto negativo. Los medicamentos pueden cambiar la composición de la sangre, hacer que se espese o diluya. Pueden afectar el sistema endocrino, aumentar la producción de ácido clorhídrico en el estómago, ralentizar o acelerar el flujo de sangre al corazón, suprimir las funciones de los órganos hematopoyéticos y la médula espinal, disminuir o aumentar la presión arterial, interrumpir el sodio-potasio metabolismo, que juega un papel vital.

Muchos médicos de renombre han asumido que toda la historia de las drogas es la historia del efecto placebo. En un momento, las drogas medicinales como las preparaciones de cuerno de rinoceronte, raíces de mandrágora, polvos eméticos, polvos de momias se usaron activamente en medicina. La medicina moderna ha demostrado que el efecto de estos medicamentos, como muchos otros, se basa en el fenómeno del placebo.

Hoy en día, el dinero importa mucho, por lo que es natural que a quienes ganan dinero con la producción de medicamentos no les guste mucho que los investigadores demuestren que un simple "maniquí" no cura peor que otro "milagro farmacéutico". Pero si incluso una pequeña parte del dinero gastado en el desarrollo y la producción de más y más antibióticos nuevos se invirtiera en el estudio del efecto placebo, esto traería muchísimos más beneficios...

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¿Por qué un placebo funciona en algunos casos y en otros no? Lo más probable es que esto suceda porque en los casos en que el placebo ayuda, logra "engañar" a la conciencia humana, que incluye los mecanismos de autocuración; en aquellos casos en que el placebo no ayuda, no logra "conducir" nuestra conciencia.

¿Es posible prescindir de un placebo? Es posible, pero aquí funcionan ciertas barreras psicológicas. Después de todo, el efecto placebo rompe con todas nuestras ideas establecidas sobre el tratamiento de enfermedades. ¿Cómo podemos creer que la enfermedad es curada por algunas fuerzas incomprensibles del cuerpo que no se pueden sentir ni oler, y que no se pueden saborear en absoluto? Y los "chupetes" tienen cierto tamaño, forma, color, tal vez incluso olor y sabor: son "reales". Por lo tanto, aprender a desencadenar mecanismos de autocuración sin tomar un placebo es bastante difícil, pero aparentemente posible.

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Y en conclusión, hablemos de una vieja curiosidad. En la ciudad estadounidense de St. Louis, se inauguró el Quackery Museum. Aquí se presentaron todo tipo de botellas con "pociones milagrosas" contra casi todas las enfermedades y mucho más. Las "panaceas" se exhibían en ventanas cerradas. Y, sin embargo, los visitantes del museo se llevaron silenciosamente las exhibiciones con la esperanza de que las píldoras y pociones milagrosas los ayudaran.

Desafortunadamente, el Museo cerró en 1986. Todas sus grandes exhibiciones fueron donadas al Centro de Ciencias de St. Louis, que las almacenó. Y solo en 2002, gracias al coleccionista Bob McCoy, estas exhibiciones se trasladaron al Museo de Ciencias de Minnesota y continúan viviendo allí como una colección de Dispositivos médicos cuestionables (Questionable Medical Devices). Entre las exhibiciones del Museo se encuentran una máquina frenológica que mide la personalidad midiendo el tamaño de los chichones en la cabeza, así como vasos y jabones diseñados para adelgazar. Esta colección de Dubious Medical Devices nos recuerda que a veces es mejor dejar el tratamiento a los médicos.

Actualmente, el Museo de Ciencias de Minnesota es la exhibición más grande del mundo de "lo que la mente humana ha inventado para curarse a sí misma sin recurrir al método científico o al sentido común".

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