La fauna de nuestro planeta nunca dejará de sorprendernos con la presencia de asombrosas criaturas de las formas y colores más insólitos. Algunos de ellos son tan caprichosos que parece que la naturaleza los creó con un humor juguetón. Presentamos a su atención otra selección de las criaturas más sorprendentes, inusuales y poco conocidas de diferentes partes del mundo.

 

Ángel del mar

Ángel del mar

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Los ángeles marinos son babosas de mar flotantes gelatinosas, en su mayoría transparentes y muy pequeñas (hasta 5 cm). Estos organismos tienen una amplia distribución geográfica, desde las regiones polares bajo el hielo marino hasta los mares ecuatoriales (tropicales).

Remando sus "alas" de un lado a otro a una frecuencia de 1-3 Hz, los ángeles marinos nadan a velocidades de hasta 100 mm/s (0,35 km por hora). Esto es aproximadamente el doble de rápido que su presa: las mariposas marinas. Todavía no está claro si el pez ángel usa sus apéndices para nadar como "remos de pala" o como "alas".

Los ángeles marinos se dividen en seis familias diferentes. Esos ángeles marinos que se encuentran en aguas más cálidas son mucho más pequeños que sus contrapartes polares. Curiosamente, una gran especie polar de pez ángel (Clione antarctica) se defiende de los depredadores sintetizando una molécula previamente desconocida, la pteroenona. Debido a esta secreción, los depredadores no los comen.

Los ángeles marinos son carnívoros y se alimentan únicamente de sus primos pterópodos, Thecosomata. Sus estrategias de caza son variadas, algunos se sientan y emboscan a sus presas mientras que otros acechan activamente a sus presas.

Los peces ángel golpean lentamente con sus parapodios alados en un movimiento de remo, impulsando sus cuerpos "perfectamente aerodinámicos" a través de los 20 m superiores del agua. Aunque por lo general se mueven lentamente, batiendo sus "alas" una o dos veces por segundo, pueden aumentar drásticamente su velocidad cuando necesitan perseguir a su presa al activar un conjunto separado de músculos.

 

Cóndor andino

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El cóndor andino es el ave voladora más grande del mundo en términos de peso combinado y envergadura (la envergadura alcanza los 3,3 metros). Vive en los Andes, montañas en el oeste de América del Sur, así como en la costa del Pacífico de este continente. En los machos de esta ave, la cabeza está decorada con una cresta carnosa de color rojo oscuro, y la piel forma pliegues en el cuello.

Las aves se alimentan de carroña, incluidos los cadáveres de ganado o mamíferos marinos arrastrados a la costa, arrebatando presas a los pumas.

El cóndor andino es el ave voladora más grande del hemisferio occidental y la más pesada de todas las aves voladoras. La masa de los machos es de 11 a 15 kg, las hembras de 8 a 11 kg. Algunas avutardas macho y cisnes mudos en los parques pueden alcanzar una masa de 16 a 18 kg, pero ya no son capaces de volar.

En el Libro Rojo de la Unión Mundial para la Naturaleza, al cóndor andino en 2000 se le asignó la categoría NT ("Casi amenazada"), que incluye especies cercanas a la transición al grupo amenazado. Las principales razones que conducen a la extinción de la especie son la reducción de los hábitats necesarios para la búsqueda de alimento, así como la muerte por carne envenenada con plomo de animales asesinados por cazadores.

 

Teloderma musgoso

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Teloderma mossy (o rana de ojos grandes de Tonkin) vive en Vietnam. La apariencia de este anfibio es bastante extraña e inusual. Todo su cuerpo está cubierto de burbujas y púas, lo que hace que la superficie de la rana parezca arbustos de musgo.

Le gustan las selvas tropicales, las pequeñas piscinas estancadas, las cuevas o los edificios en ruinas. Pasa la mayor parte de su vida en el agua.

La longitud total de estas ranas alcanza los 7–9 cm y son activas durante la noche. Se alimentan de insectos, principalmente grillos, saltamontes, cucarachas, gusanos, mariposas y moscas.

 

 

Araña de flores

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Una araña de flores es una especie de araña de la familia de las arañas Sidewalker (o arañas cangrejo). Se llaman así por su capacidad de moverse hacia los lados. La araña de flores acecha a su presa en las flores. Puede cambiar de color dependiendo del color de las flores.

La araña flor se encuentra de mayo a julio en casi todo el hemisferio norte. Habita en hábitats abiertos con una gran cantidad de plantas con flores.

Solo las hembras sexualmente maduras tienen la capacidad de cambiar su color. Controlan el cambio en la pigmentación del cuerpo con sus órganos de visión. Cuando se tiñe de amarillo, una materia colorante amarilla líquida entra en las células de la epidermis; cuando se tiñe de blanco, el pigmento se transfiere a la parte interna del cuerpo.

Las presas de la araña flor son varios insectos polinizadores, como sírfidos, abejas, avispas, mariposas o pequeños escarabajos. A menudo son un orden de magnitud más grandes que la propia araña. La araña agarra a su presa con patas delanteras fuertes y muy separadas y le da un mordisco rápido como un rayo en la cabeza. La web no gira.

 

Medusas de yema de huevo

Phacellophora camtschatica (comúnmente conocida como medusa de huevo frito o medusa de yema de huevo)

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Phacellophora camtschatica (comúnmente conocida como medusa de huevo frito o medusa de yema de huevo)

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Phacellophora camtschatica (comúnmente conocida como medusa de huevo frito o medusa de yema de huevo)

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La phacellophora camtschatica (comúnmente conocida como medusa de huevo frito o medusa de yema de huevo) es una medusa muy grande que alcanza un diámetro de 60 cm y algunos individuos tienen tentáculos de hasta 6 metros de longitud. Estas medusas se pueden identificar fácilmente por la coloración amarilla en el centro del cuerpo, que recuerda mucho a la yema de huevo, de ahí su nombre.

Estas medusas viven en aguas frías y se encuentran en muchas partes de los océanos del mundo, aunque la abundancia de esta especie en aguas de mar abierto es relativamente baja. Las medusas más pequeñas generalmente se encuentran en aguas más cálidas, especialmente en el mar Mediterráneo.

En el cuerpo de esta medusa no existe un sistema respiratorio, circulatorio o excretor. En su lugar, utiliza su gran superficie para realizar estas tareas.

La medusa de yema de huevo se alimenta principalmente de zooplancton gelatinoso y medusas más pequeñas que quedan atrapadas en los tentáculos.

Estas medusas solo son capaces de un movimiento limitado y en su mayoría van con la corriente, incluso cuando nadan en la otra dirección.