Todo lo que necesitas saber sobre las abejas

pixabay.com

Hay alrededor de 21000 especies y 520 géneros de abejas en el mundo. Se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. Las abejas han evolucionado para alimentarse de néctar y polen, utilizando el néctar principalmente como fuente de energía y el polen como fuente de proteínas y otros nutrientes.

Las abejas juegan un papel importante en la polinización de las plantas con flores, siendo el grupo más grande de polinizadores en los ecosistemas relacionados con las flores. Las abejas tienen largas probóscides que utilizan para chupar el néctar de las plantas. Dependiendo de la necesidad actual, las abejas pueden concentrarse tanto en recolectar néctar como en recolectar polen. Tanto en el primer caso como en el segundo, las abejas contribuyen a la polinización de las plantas, pero en el caso de la recolección del polen, este proceso es mucho más eficiente.

El cuerpo de la mayoría de las abejas está cubierto de numerosas vellosidades ramificadas electrostáticas que promueven la adhesión y el transporte del polen. Periódicamente, se limpian el polen de sí mismos, recogiéndolo con cepillos (ubicados en las patas en la mayoría de las especies), y luego lo transfieren a una canasta de polen especial ubicada entre las patas traseras.

Un hecho interesante

Las abejas, como las hormigas, son esencialmente una forma especializada de avispas. Los antepasados ​​de las abejas eran avispas depredadoras de la familia Sand Wasp. La transición de un estilo de vida insectívoro a alimentarse de polen probablemente fue el resultado de comer insectos polinizadores rociados con polen.

Las abejas son insectos altamente organizados. En particular, las abejas sociales buscan conjuntamente comida, agua, vivienda, si es necesario, se protegen conjuntamente de los enemigos. En la colmena, las abejas construyen conjuntamente panales, cuidan la descendencia, el útero.

Todo lo que necesitas saber sobre las abejas

pixabay.com

Las abejas tienen una rara propiedad sorprendente: la electrorrecepción, la capacidad de los animales para sentir las señales eléctricas del medio ambiente. Los animales utilizan este sentido para buscar presas, biocomunicación y orientación, percepción del campo magnético terrestre. La electrorrecepción se observa exclusivamente en animales acuáticos o anfibios, ya que el agua es mucho mejor conductora que el aire, pero las abejas son una excepción. ¿Cómo funciona?

Las abejas acumulan una carga estática positiva mientras vuelan. La carga acumulada por la abeja permanece en la flor después de ser visitada por la abeja, que finalmente se filtra en el suelo. Las abejas pueden detectar tanto la presencia como la naturaleza de los campos eléctricos en las flores y utilizar esta información para averiguar si la flor ha sido visitada recientemente por otra abeja y es probable que tenga una concentración de néctar reducida.

También es interesante que fueron las abejas las primeras en descubrir que la Tierra es redonda. A lo largo de los años de evolución, las abejas han desarrollado su propio lenguaje intrincado, con el que se dicen entre sí los lugares donde se encuentra el mejor néctar. En este caso, la abeja utiliza el sol como guía. Lo que más llama la atención es cómo las abejas sienten el hito incluso en un día lluvioso y de noche, determinando la posición del sol en el lado opuesto del globo. Y esto significa que la abeja es capaz de aprender y almacenar información, a pesar de que su cerebro es 1,5 millones de veces más pequeño que el nuestro.

Un hecho interesante

El cerebro de una abeja tiene aproximadamente 950 neuronas. Hay de 100 a 200 mil millones de ellos en el cuerpo humano.

Todo lo que necesitas saber sobre las abejas

pixabay.com

Las abejas tienen una especie de "mapa" interno del movimiento del sol las veinticuatro horas del día y pueden ajustarlo rápidamente a las condiciones del entorno: la decisión de dónde volar se toma en cinco segundos.

Además, las abejas son mucho más sensibles al campo magnético terrestre que cualquier otra criatura. Esta habilidad es utilizada por ellos para la navegación y en la fabricación de panales en colmenas.

Un hecho interesante

Si se coloca un imán fuerte junto a una colmena sin terminar, el resultado será un panal cilíndrico extraño, diferente a cualquier otra cosa en la naturaleza.

La evolución de las abejas tuvo lugar hace 150 millones de años, durante el período Cretácico, aproximadamente al mismo tiempo que las plantas con flores. La familia de abejas melíferas, Apis, apareció no antes de hace 25 millones de años.

Las abejas huelen con sus antenas. La reina, o abeja reina, emite una hormona especial llamada "sustancia uterina", que suprime la actividad sexual de las obreras.

La familia de las abejas melíferas es una especie de unidad biológica. Cada familia de abejas tiene sus propias cualidades individuales y características hereditarias inherentes solo a ella.

Un hecho interesante

La temperatura en una colmena de abejas es aproximadamente la misma que la del cuerpo humano.

Para preparar una cucharadita de miel, 12 abejas tienen que trabajar toda su vida. En un vuelo, la abeja supera hasta 12 km, y así siete veces al día. Para recolectar una libra de miel, una abeja tendría que volar unos 75000 kilómetros, es decir, dar casi dos vueltas a la Tierra.

El hecho de que los nidos de abejas son presas valiosas, la gente ya lo sabía en la Edad de Piedra. Por lo tanto, los cazaron diligentemente para obtener miel y cera, aunque esta era una tarea peligrosa y difícil. Las abejas podían picar a muerte a los recolectores cuando tallaban panales con cera y miel en las grietas de las rocas o en los huecos de los árboles altos.

El hecho de que en la antigüedad nuestros antepasados ​​recolectaran miel está confirmado por antiguas pinturas rupestres. En España, por ejemplo, hay una Cueva de las Arañas. En su pared hay una imagen de un hombre sacando un panal de un nido de abejas (la datación del arte rupestre es de alrededor del 7000 aC). Es difícil decir cuándo los pueblos antiguos pasaron de la recolección de miel a la apicultura, pero la evidencia arqueológica confirma que las abejas domésticas se criaron en Egipto hace 6000 años.

Todo lo que necesitas saber sobre las abejas

pixabay.com

¿Por qué zumban las abejas? La respuesta es comunicarse. Las abejas utilizan el zumbido para transmitir información. Los científicos han identificado una docena de sonidos distintos hechos por las abejas, algunos de los cuales están directamente relacionados con tipos específicos de actividades de las abejas.

La más obvia de las áreas de aplicación es el "soplado". Sirve para enfriar la colmena. Este sonido es alto y parejo, de unas 250 vibraciones por segundo, y además, es amplificado por la propia colmena. El volumen del zumbido aumenta y cuando es necesario transmite una señal de peligro (cualquiera que se acerque a la colmena seguramente notará un cambio de tono). Cuando el peligro ha pasado, sigue una serie de ráfagas con una intensidad de 500 oscilaciones por segundo, lo que significa que "todo está claro" y la colmena se calma.

La abeja reina tiene un rango de sonido particularmente rico. Cuando nace una nueva reina, emite un chirrido muy agudo, que recuerda al chirrido de un cuerno. Sus hermanas (todavía acurrucadas en sus celdas) responden a la llamada con un tipo especial de "croar". Este es un gran error de su parte: solo puede haber una reina en la colmena. Usando el "croar" como guía, la reina eclosionada pasa por alto a los competidores a su vez, rasga sus celdas y muerde a los rivales con picaduras o les arranca la cabeza.

Las abejas escuchan con sus patas: todos los “mensajes” sonoros en la colmena se transmiten por vibración de diferente intensidad. Sin embargo, las investigaciones más recientes muestran que además de servir como receptores químicos necesarios para el "olor", las antenas de las abejas también pueden usarse como "orejas". Al final resultó que, las antenas de las abejas están completamente cubiertas con pequeñas placas que parecen tímpanos. Esto explica por qué las abejas obreras tocan el pecho de la abeja exploradora bailarina con sus antenas en lugar de "mover" el abdomen durante la llamada "danza de movimiento": escuchan las instrucciones sobre la dirección de la fuente de néctar en lugar de verlas. Sobre todo porque la colmena está oscura.

La cuestión de con qué zumba la abeja es mucho más controvertida. Hasta hace poco, la siguiente era considerada la versión principal: la abeja usa catorce orificios de respiración (los llamados "espiráculos") ubicados en sus costados, al igual que un trompetista controla el sonido de su instrumento con sus labios.

Sin embargo, recientemente se ha propuesto una nueva hipótesis que sugiere que el zumbido es causado en parte por la vibración de las alas de la abeja, ligeramente amplificada por el pecho de la abeja. Si cortas las alas, el zumbido no se detendrá, pero su timbre e intensidad cambiarán notablemente.