Todo lo que necesitas saber sobre los pandas gigantes

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El panda a menudo se llama oso de bambú (este nombre se le dio a este animal a fines del siglo XIX). Esto se debe al hecho de que los pandas se alimentan principalmente de hojas y brotes jóvenes de bambú. Pero uno no debe pensar que su dieta está agotada por esto. También comen algunas otras plantas, así como insectos, peces y pequeños roedores. Hablaremos más sobre esto más adelante.

En general, el panda con el que todos estamos familiarizados se llama correctamente panda grande. Esto se debe al hecho de que también hay un pequeño panda (o panda rojo) en el mundo, un animal increíble, sobre el que ya hemos escrito en nuestra columna habitual "Las criaturas más extrañas del planeta".

Los pandas gigantes viven en las regiones montañosas del centro de China. Desde la segunda mitad del siglo XX, el panda se ha convertido en una especie de emblema nacional de China (la imagen de un panda se usa en las monedas de oro chinas). Es curioso que el nombre chino del panda gigante signifique "oso-gato", mientras que si lo lees al revés significa lo mismo. Debido a la peculiar coloración en blanco y negro del pelaje, al panda a veces se le llama el oso manchado.

Panda es un mamífero omnívoro de la familia de los osos, con algunas características de los mapaches.

Un hecho interesante

Durante muchos años, la clasificación taxonómica exacta de los pandas ha sido objeto de debate entre los científicos: tanto los pandas gigantes como los rojos tienen signos tanto de oso como de mapache.

A fines del siglo XIX, los científicos examinaron cuatro pieles de panda gigante y decidieron que el panda gigante es un antiguo representante de los osos, casi el antepasado de los osos modernos. En 19, un especialista estadounidense en anatomía animal comparada, el profesor William Gregory, después de un análisis exhaustivo, encontró en el panda gigante muchas características anatómicas características de los mapaches rayados estadounidenses, y llegó a la conclusión de que el panda gigante es un mapache gigante.

Finalmente, las pruebas genéticas han demostrado que el panda gigante es en realidad un oso, y su pariente más cercano es el oso de anteojos que vive en América del Sur. Y el panda rojo forma su propia familia de pandas, que, junto con las familias de mapaches, zorrillos y mustélidos, forma la superfamilia de las martas.

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El panda gigante tiene una estructura corporal típica de los osos. En longitud, el animal alcanza los 1,2–1,8 metros. Los machos son más grandes que las hembras y pueden pesar hasta 160 kg. Las hembras rara vez alcanzan un peso de más de 90 kg.

A diferencia de otros osos, el panda tiene una cola bastante larga (10–15 cm). El cuerpo es enorme, cubierto de un espeso pelaje blanco con manchas negras alrededor de los ojos, orejas negras y patas negras. Las patas traseras cortas y gruesas tienen garras afiladas. Las almohadillas desnudas están bien desarrolladas en las plantas y en la base de cada dedo del pie, lo que facilita sostener los tallos de bambú lisos.

Los pandas gigantes tienen patas delanteras inusuales, con cinco dedos "pulgares" comunes, lo que le permite manejar hábilmente incluso los brotes de bambú delgados. El biólogo Stephen Jay Gould dedicó The Panda's Thumb al origen de este "sexto dedo del pie", que se convirtió en el título de su colección de escritos evolutivos.

Es de destacar que el panda rojo tiene una característica anatómica similar, a pesar de que esta especie está bastante alejada evolutivamente del panda gigante y pertenece a una familia diferente. Científicos del Instituto de Genética y Biología del Desarrollo de la Academia de Ciencias de China, con la ayuda de colegas del Instituto Británico Sanger, realizaron un estudio y concluyeron que aunque los pandas gigante y rojo tienen un ancestro común lejano que vivió más de 40 millones Hace años, el “sexto dedo” no fue heredado de él, sino que apareció mucho más tarde. Cada una de las dos especies, independientemente de la otra, adquirió esta adición en el curso de la evolución convergente: la dieta del bambú y la necesidad de sostener tallos de bambú, aparentemente, se convirtieron, según los investigadores, en las razones por las que se fijaron los cambios genéticos. reflejado en las características anatómicas generales de los pandas pequeños y grandes

Un hecho interesante

Los humanos y los pandas comparten el 68% de sus genes.

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panda gigante | wikimedia.org

pequeño panda (o panda rojo)

Panda menor | pixabay.com

Aunque los pandas son carnívoros, en realidad se alimentan de más del 99 % del bambú, cualquiera de las 25 especies que se encuentran en la naturaleza. Un panda adulto come hasta 30 kg de bambú y brotes al día.

Para protegerse contra las astillas de bambú, el esófago y el estómago están revestidos con una gruesa capa de tejido mucoso elástico. Si todo el bambú muere en cualquier lugar después de la floración, entonces los pandas que viven allí están amenazados de muerte por inanición (se observaron casos similares en 1975 y 1983). Según algunos científicos, la hiperdependencia de los osos del bambú podría haberse desarrollado hace relativamente poco tiempo, hace unos 5000 años.

Cuando el panda gigante no duerme, es decir, unas 16 horas al día, come casi constantemente. Para mantener el peso corporal, necesita comer grandes cantidades de bambú, en parte porque la comida vegetariana no es muy nutritiva y, por otro lado, porque el sistema digestivo del panda no es tan eficiente como el de otros herbívoros. Si la mayoría de los herbívoros digieren el 80% de la comida, el panda solo el 17%.

De vez en cuando, los pandas incluyen plantas de otras especies en su dieta. Además, como todos los osos, los pandas son omnívoros: cuando están disponibles, comen huevos, pájaros pequeños, animales, peces y algunos insectos, a veces carroña. La comida animal para pandas es una fuente adicional de proteínas. En cautiverio, los zoológicos proporcionan a los pandas comida de bambú; la dieta también incluye galletas especiales y otros suplementos dietéticos.

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El panda gigante vive en bosques caducifolios y de coníferas con una densa maleza de bambú en las regiones montañosas del centro de China, como Sichuan y el Tíbet. Estos bosques se caracterizan por chubascos y espesas nieblas durante todo el año, también suelen estar cubiertos de espesas nubes.

En los bosques nativos, cada panda determina su territorio, observando los árboles más externos con la ayuda de las secreciones de las glándulas odoríferas. A veces, estos territorios se superponen parcialmente con las fronteras de otras personas, sin embargo, los animales suelen evitarse unos a otros, viviendo solos.

Un hecho interesante

Los pandas se cubren con estiércol de caballo para protegerse del frío.

El rango de los machos es más amplio que el de las hembras, que prefieren los bosques de alta montaña en las laderas empinadas, proporcionando los mejores escondites para dar a luz en los matorrales de bambú. En verano, los pandas suben hasta los 4000 metros para escapar de las altas temperaturas.

El panda gigante está activo durante todo el año y, a diferencia de los osos, no hiberna durante el invierno. Los pandas son criaturas nocturnas, no duermen desde el anochecer hasta el amanecer. Durante el día se duermen y descansan, pero no en una guarida permanente, sino en un lugar apartado, entre rocas o incluso en un árbol hueco.

Sujetándose poderosamente a sus patas traseras, los pandas gigantes están acostumbrados a moverse siempre, pisando las cuatro patas con un paso de pie zambo. En caso de persecución, pasan a una carrera torpe, pero pronto se cansan y abandonan el ritmo rápido. Los pandas son trepadores ejemplares, por lo que suelen trepar por las ramas más bajas de los árboles en busca de alimento, solo para descansar o protegerse del peligro.

Aunque el panda se considera un animal obediente, ha habido casos de ataques a humanos, presumiblemente debido a la irritación, no a la agresión.

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Los pandas gigantes alcanzan la madurez sexual a la edad de 4 a 8 años. La temporada de apareamiento dura desde mediados de marzo hasta mayo, cuando los animales encuentran pareja. 4 o 5 machos reclaman una hembra, pero tan pronto como se produce un apareamiento ruidoso, los animales vuelven a su antiguo estilo de vida solitario.

El embarazo dura de 3 a 5 meses. Como regla general, 1 o 2 cachorros nacen en osos de bambú. El cachorro pesa de 90 a 130 gramos, que es aproximadamente 1/800 de la masa de la madre, pero a diferencia de otros cachorros de oso recién nacidos, está cubierto por una fina capa de pelo.

La madre solo se hace cargo del primer ternero no muerto, abandonando al segundo. Los nacimientos ocurren aproximadamente una vez cada dos años. La reproducción lenta frena el crecimiento de la población, lo que probablemente evita la competencia por los recursos alimentarios.

La cría de pandas en cautiverio es extremadamente rara. Hasta el año 2000, los pandas gigantes no se reproducían en zoológicos. A principios de 2020, se vio a dos pandas apareándose después de unos 10 años de espera.

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El panda gigante es uno de los animales raros más amados y protegidos del mundo y es uno de los pocos animales en el mundo cuyo estado de hábitat natural ha sido incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. El panda gigante es el símbolo del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

El panda es ahora una especie vulnerable. Pero hasta 2017, se consideraba una especie en peligro de extinción, caracterizada por un tamaño de población cada vez menor y una baja tasa de natalidad, tanto en estado salvaje como en cautiverio. Los informes de algunos científicos muestran que la cantidad de pandas gigantes en la naturaleza ha aumentado en los últimos años.

Los pandas se están extinguiendo debido al hecho de que los bosques de bambú donde viven se talan masivamente y los animales no tienen dónde vivir. Los científicos estiman que quedan unos 2000 ejemplares en estado salvaje.

Por primera vez, el panda gigante se dio a conocer en Occidente en 1869 gracias al misionero francés Armand David. Los pandas gigantes pronto se convirtieron en los favoritos de la multitud debido a su parecido con los osos de peluche. Además, el hecho de que los pandas sean prácticamente vegetarianos y se alimenten principalmente de bambú contribuyó a crear la apariencia inocente de un peluche viviente. Aunque esto no significa que el panda no sea capaz de dar un rechazo digno cuando es atacado.

Un hecho interesante

Arrendar pandas gigantes a zoológicos estadounidenses y japoneses fue una parte importante de la diplomacia china en la década de 1970 y fue uno de los primeros intercambios culturales entre China y Occidente.

Sin embargo, a partir de 1984, los pandas ya no se entregaron con fines diplomáticos. En cambio, China está ofreciendo pandas a otros países en un contrato de arrendamiento de 10 años. Los términos estándar del arrendamiento incluyen un alquiler de US$1 millón por año y garantizan que todos los cachorros nacidos durante el período de arrendamiento sean propiedad de la República Popular China.

Anteriormente, en algunos mercados asiáticos, la piel de un panda valía dos o tres veces el ingreso anual promedio de un campesino chino, y la caza furtiva ha sido un problema grave en el pasado. Sin embargo, con el tiempo, la intensidad de la caza furtiva ha disminuido y esto ya no se considera el principal problema en la disminución de la población de pandas.

Un hecho interesante

China tiene la pena de muerte por matar a un panda gigante.

Los científicos no tienen datos exactos de cuánto tiempo viven los pandas en libertad, pero, sin duda, menos que en cautiverio (según algunas fuentes, unos 20 años). Científicos chinos han informado que muchos pandas en cautiverio han vivido hasta los 35 años. El panda gigante más anciano en cautiverio, una hembra llamada Jia Jia, nació en 1978 y murió en 2016 a la edad de 38 años.

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