Todo lo que necesitas saber sobre los flamencos

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A los flamencos a veces se les llama "pájaros de fuego" porque algunos de ellos tienen un plumaje realmente brillante. A veces se le llama el "pájaro del amanecer de la mañana" porque otras especies tienen un plumaje de color rosa pálido.

Y estas aves tienen un cuello y patas muy largas y, si hablamos de tamaños relativos, esta ave puede considerarse con razón el ave de patas más largas del mundo.

Hay hasta seis variedades de flamencos. Los representantes más brillantes de esta familia son los flamencos rojos. Describiremos brevemente cómo se ven estas especies y dónde viven, y por supuesto daremos una foto de cada una de ellas.

  1. Flamenco rosado (o flamenco común): vive en África, en el suroeste y sur de Eurasia. A pesar de su nombre, el flamenco rosado tiene un plumaje bastante claro, casi blanco, es el menos "rosado" entre todos los miembros de la especie.

    El plumaje de machos y hembras adultos es de color rosa pálido, las alas son de color rojo púrpura, las plumas de vuelo son negras. El pico es rosado en la parte principal, negro al final.

  2. Flamenco rojo (o flamenco americano): vive en América Central y del Sur, las Islas Galápagos y las islas del Caribe. Esta es la única especie de flamencos cuyo rango no se superpone con los rangos de otros miembros de la familia.

    Esta especie tiene la cabeza, el cuello y el pecho de color rosa oscuro. El pico también es de color rosa rojizo, al final, negro. Los nudillos rojos se destacan sobre las patas rosadas.

  3. El flamenco chileno vive en América del Sur desde Perú hasta Tierra del Fuego, en Brasil, Uruguay y Argentina. En los altos Andes, esta especie comparte su área de distribución con el flamenco andino y el flamenco de James.

    Este es un flamenco grande con un plumaje de color rosa pálido pero bastante brillante, un pico pálido en la base y articulaciones de color rosa brillante y patas palmeadas.

  4. Flamingo James: vive en América del Sur en lagos poco profundos con alto contenido de sal de la meseta montañosa de los Andes en Perú, Bolivia, Chile y Argentina. Esta especie puede formar colonias con los flamencos chilenos y andinos.

    El plumaje del flamenco de James es rosa claro, con vetas carmín brillantes alrededor del cuello y en la espalda, todas las plumas de vuelo están pintadas de negro. Las patas son de color rosa o naranja, y el pico, el más corto de todos los flamencos, es de color amarillo brillante con la punta negra. Se alimenta exclusivamente de diatomeas en aguas poco profundas.

  5. El flamenco andino es el flamenco más grande de América del Sur y vive en las regiones montañosas del sur de Perú, Bolivia, el norte de Chile y el noroeste de Argentina.

    Tiene un plumaje de color rosa pálido con rayas de color rojo oscuro en el cuello y la parte superior del pecho, un pico amarillo claro con una punta negra que se extiende más allá del punto de inflexión y patas amarillas. Las plumas de vuelo forman un triángulo negro bien marcado por detrás.

  6. El flamenco menor es la especie más numerosa entre todos los miembros de la familia. Vive en el este de África (aquí se encuentra la mayor población de pequeños flamencos), Sudáfrica, África occidental y el sur de Asia. Los flamencos enanos forman colonias de nidificación muy numerosas, a veces mezcladas con flamencos rosados.

    Este es el miembro más pequeño de la familia Flamingo (de ahí su nombre). Tiene un plumaje de color rosa brillante, una fila de plumaje debajo de las alas de color negro y una mandíbula estrecha, que está fuertemente presionada contra la mandíbula, lo que permite filtrar solo partículas pequeñas, principalmente azul verdosas y diatomeas.

En general, estas aves son del tamaño de una cigüeña blanca. Los mayores representantes de la familia son los flamencos rojos y rosados. Curiosamente, algunas fuentes indican que el representante más grande de la familia de los flamencos rosados, otros, el rojo. En promedio, las aves pesan de 2 a 4 kg, altura – hasta 1,5 metros.

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Flamenco rosa | wikimedia.org

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Flamenco rojo | pxhere.com

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flamenco chileno | wikimedia.org

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Flamenco James | wikimedia.org

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Pequeño flamenco | flickr.com

 

¿Por qué los flamencos son rosas?

Su color rosa proviene de pequeños crustáceos rojos (camarones en salmuera) y algas verdeazuladas (cianobacterias), que contienen una gran cantidad de una sustancia colorante: un carotenoide. Este alimento es la base de la dieta de los flamencos, aunque en general su dieta es bastante variada.

Dependiendo del tipo de comida, los flamencos pueden ser de color rojo brillante o rosa pálido, o incluso completamente blancos. En cualquier caso, hasta la edad de tres años, suelen permanecer de color blanco o gris sucio con una ligera floración rosada, y solo entonces adquieren un color más brillante.

Así, el color brillante del plumaje de los flamencos se debe a los carotenoides obtenidos con los alimentos. El pigmento principal de todos los flamencos es la cantaxantina, que se destruye rápidamente con la luz. En condiciones artificiales (en zoológicos), si las aves no son alimentadas con alimentos que contengan estos pigmentos, pierden rápidamente sus tonos de rosa, volviéndose completamente blancas. Lo mismo sucede con las plumas que se han caído durante la muda.

Un hecho interesante

En los zoológicos, los flamencos a menudo son alimentados con zanahorias que contienen betacaroteno, un pigmento vegetal de color amarillo anaranjado. Por lo tanto, en el zoológico puedes ver flamencos con tonalidades amarillo-naranja.

Los flamencos adquieren su color más brillante durante la temporada de apareamiento. Los flamencos más brillantes se emparejan antes que sus parientes menos brillantes.

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Los flamencos comen con el cuello arqueado de modo que la mandíbula superior quede hacia abajo. A diferencia de otras aves, los flamencos filtran su comida, al igual que las ballenas y las ostras. Los bordes de sus enormes picos curvados hacia abajo están equipados con pequeñas placas córneas que filtran el suelo removido, reteniendo solo su parte comestible. El miembro más pequeño de la familia, el pequeño flamenco, tiene un filtro tan denso que es capaz de atrapar plancton con un diámetro de menos de 0,05 mm. La lengua del flamenco funciona como una bomba, bombeando agua a través de su pico cuatro veces por segundo.

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Todos los flamencos son monógamos. Llevan un huevo al año y lo ponen sobre un montículo de tierra o limo. Ambos padres incuban el huevo a su vez, y ambos padres secretan "leche" de color rojo brillante y altamente nutritiva de la garganta, que se alimenta a los polluelos durante los primeros dos meses. Los flamencos son uno de los dos tipos de pájaros que "dan leche" (el otro son las palomas). En cautiverio, los flamencos, incluso sin ser padres, producen leche involuntariamente si escuchan el chillido de los polluelos cerca.

Después de que los polluelos abandonan el nido de los padres, se van a vivir a una espaciosa "guardería". Y aunque en tales lugares puede haber hasta 30.000 pájaros al mismo tiempo, los flamencos jóvenes son alimentados solo por sus propios padres, quienes reconocen a sus crías por su grito.

Los flamencos son pájaros bastante ruidosos, producen una gran variedad de sonidos. Las vocalizaciones de los flamencos son similares a los sonidos que hacen los gansos. Las hembras tienden a emitir sonidos más claros, mientras que los machos son más repetitivos. En bandadas grandes, el cacareo se escucha continuamente. Las colonias de flamencos a menudo cuentan con cientos de miles de individuos.

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Los flamencos duermen de pie sobre una pata, y solo duerme la mitad del cuerpo, mientras que la otra parte está siempre alerta.

Los flamencos viven durante cincuenta años. Sus enemigos naturales de los flamencos son los zorros, los lobos, los chacales y las grandes rapaces.

A menudo, los flamencos viven en lagos que no están adaptados para la vida de otros animales, con un alto contenido de sal y sosa, donde el agua es imbebible y nada crece. En tales casos, los cuidadores del zoológico se convierten en los principales depredadores de los flamencos.

Un hecho interesante

En la isla de Bonaire, en el Caribe, se le dio el nombre de "Flamingo" al aeropuerto internacional, cuya torre de control está pintada de rosa.

 

Aprenderá más datos interesantes sobre los flamencos de estos videos

En el reproductor de video, puede activar los subtítulos y seleccionar su traducción a cualquier idioma en la configuración

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