La fauna de nuestro planeta nunca dejará de sorprendernos con la presencia de asombrosas criaturas de las formas y colores más insólitos. Algunos de ellos son tan caprichosos que parece que la naturaleza los creó con un humor juguetón. Presentamos a su atención otra selección de las criaturas más sorprendentes, inusuales y poco conocidas de diferentes partes del mundo.

 

Pez caja amarilla

Body-cube o pez cofre amarillo (pez cofre amarillo)

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Body-cube o pez cofre amarillo (pez cofre amarillo)

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Body-cube o pez cofre amarillo (pez cofre amarillo)

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Body-cube o pez cofre amarillo (pez cofre amarillo)

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El cuerpo-cubo, o pez cofre amarillo (pez cofre amarillo) tiene un cuerpo en forma de cubo, por lo que obtuvo su nombre. Este pez cofre también es conocido por su cuerpo blindado y rígido, lo que dificulta su movimiento en la mayoría de los casos. Sin embargo, el pez está muy bien armado y, en caso de peligro, secreta una mucosidad tóxica (neurotoxina tetrodotoxina) de su piel, que es fatal para otros peces en las aguas circundantes.

Además, el color amarillo brillante y las manchas negras son una advertencia de que el pez cofre es peligroso para cualquier depredador potencial. Lo que le falta al pez en la armadura del cuerpo, lo compensa con una forma de caparazón que es mucho más beneficiosa para su estilo de natación adaptado, conocido como locomoción ostraciforme.

El pez caja amarilla vive en los océanos Índico, Pacífico y Atlántico. Como pez tropical, el pez bloque vive principalmente en lagunas y arrecifes protegidos, generalmente a profundidades de hasta 50 metros. Los juveniles suelen esconderse en grietas estrechas. Los peces adultos son tímidos y, en caso de peligro, se esconden en la espesura de los corales.

La longitud máxima del cuerpo es de hasta 45 cm Los individuos jóvenes son de color amarillo brillante con manchas negras o azul oscuro. Sin embargo, con la edad, la coloración amarilla se desvanece a mostaza fangosa, y las manchas casi desaparecen, volviéndose blancas con un centro azulado. Los peces adultos tienen un color azulado con residuos amarillos en las juntas entre las escamas.

El alimento principal son las algas, el alimento secundario es el microplancton, las esponjas, los moluscos, los gusanos de fondo, los foraminíferos, los pequeños crustáceos y los peces.

La especie no tiene valor económico, se puede criar como pez de acuario.

Un hecho interesante

En 2005, Mercedes-Benz presentó su Coche de concepto biónico con un coeficiente de arrastre reducido que se inspiró en la forma del pez cofre amarillo.

Se suponía que debido a la extrema maniobrabilidad con la que maniobran los cuerpos en forma de cubo, su forma era aerodinámica y autoestabilizadora. Sin embargo, el análisis realizado por los científicos sugiere que la agilidad del pez cofre se debe a una combinación de un cuerpo aerodinámicamente inestable y la forma en que el pez usa sus aletas para impulsarse.

 

Gacela jirafa

Gacela jirafa, o gerenuk (gerenuk)

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Gacela jirafa, o gerenuk (gerenuk)

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Gacela jirafa, o gerenuk (gerenuk)

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Gacela jirafa, o gerenuk (gerenuk)

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Gacela jirafa, o gerenuk (gerenuk)

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La gacela jirafa, o gerenuk (gerenuk) es un antílope africano que, por su largo cuello, parece una jirafa. Debido al cuello particularmente largo y delgado y las piernas largas, el Gerenuk no se puede confundir con nadie.

Se alimentan exclusivamente de hojas y, al igual que las jirafas no emparentadas con ellas, desarrollaron un cuello y extremidades largas en el proceso de evolución. Al igual que la jirafa, tienen una lengua muy dura, así como unos labios alargados e insensibles bastante móviles, con los que pueden envolver ramas espinosas.

Vive en el este de África desde Etiopía y Somalia hasta el norte de Tanzania. Distribuido en estepas áridas o relativamente húmedas con matorrales de arbustos, en llanuras y colinas.

En áreas secas, los gerenuks pueden pasar mucho tiempo sin agua. Para alcanzar las ramas altas, el gerenuk se para sobre sus patas traseras, apoyando sus patas delanteras en el tronco de un árbol.

Genruk está activo por la mañana y por la noche. Se alimenta de hojas, brotes y ramitas de arbustos y árboles. La altura de los animales a la cruz es de 95 cm, peso: 35–52 kg.

Los gerenuks probablemente nunca hayan sido animales particularmente numerosos. Debido a su hábito de vivir solo, a menudo no se destacan entre las grandes manadas de otros ungulados que se encuentran en las sabanas. Debido a la caza, los gerenuks se han vuelto aún más raros en las últimas décadas. La mayoría de los Gerenuks viven hoy en Etiopía. Su número total es de 70 mil individuos. La especie está incluida en el Libro Rojo internacional.

 

Lirios marinos

Lirios de mar, o crinoideos (crinoideos)

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Lirios de mar, o crinoideos (crinoideos)

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Los lirios de mar, o crinoideos, son increíbles estrellas emplumadas que existen desde hace 200 millones de años. Pueden regenerar sus extremidades, aparentemente indefinidamente, si se dejan en el agua. Algunas especies de crinoideos pueden crecer hasta 200 brazos, y si uno se corta y se devuelve, volverá a crecer lentamente.

Los lirios de mar viven exclusivamente en agua salada. Se encuentran en todas las regiones de los océanos del mundo, incluidas las aguas árticas y antárticas. El rango de profundidades en el que se pueden encontrar crinoideos es bastante amplio, desde zonas poco profundas hasta una profundidad de 9700 metros. Y el número de sus variedades en el mundo es de unas 700.

Estos son animales bentónicos con un cuerpo en forma de copa, en el centro del cual hay una boca y una corola de rayos ramificados (brazos) se eleva. Los brazos están ranurados con cilios para ayudar a entregar la comida y dirigirla a la boca. El número de brazos es de 5, pero suelen estar muy ramificados, por lo que el número total de procesos puede llegar a 200.

Los lirios de mar se alimentan de pequeños organismos planctónicos y partículas de detritus.

Los enemigos de los lirios de mar son los peces depredadores, algunos crustáceos, moluscos de la familia Melanellidae, que se alimentan de los tejidos blandos de estos animales. También sobre los crinoideos, debido a su escasa movilidad, pueden parasitar diversos gusanos.

 

Duiker cebra

Duiker cebra o duiker rayado

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El duiker cebra es un pequeño antílope nativo de África occidental. En la espalda de estos animales, se destaca un patrón de 12 a 15 rayas negras de "cebra" (de ahí el nombre). A veces se les llama duikers rayados.

La cebra duiker alcanza una longitud de 70 a 90 cm, la altura a la cruz es de hasta 50 cm, el peso puede alcanzar de 9 a 20 kg. Curiosamente, ambos sexos de cebra duikers tienen cuernos.

El área de distribución de la especie se limita a un área muy pequeña de África Occidental. Habita en los densos bosques vírgenes tropicales de Costa de Marfil, Guinea, Liberia y Sierra Leona.

El duiker cebra lleva un estilo de vida predominantemente diurno. Este tímido y reservado animal vive en la densa maleza, admirablemente camuflado debido a la coloración de su cuerpo. Su dieta consiste principalmente en hojas y productos del campo. Sin embargo, no descuida la alimentación animal. Entonces, en el zoológico de Frankfurt, los duikers cebra recibieron ratones muertos.

 

Gallo de roca de Guayana

Gallito de roca guayanés o gallo de roca

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Gallito de roca guayanés o gallo de roca

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Gallito de roca guayanés o gallo de roca

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Gallito de roca guayanés o gallo de roca

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El gallito de las rocas de Guayana, o gallo de las rocas sudamericano, es conocido por su plumaje de color naranja brillante y su distintiva cresta en forma de media luna en la cabeza que a menudo cubre el pico.

Estas aves viven en Guyana, en el sur de Venezuela, en la cuenca del Río Negro, en Colombia y en el norte de Brasil. Habitan bosques vírgenes tropicales y subtropicales, prefiriendo áreas montañosas y ricas en agua.

Se informa que su dieta contiene hasta 65 tipos de frutas que crecen bajo las copas de los árboles o vides.

Los gallos demuestran su magnífico atuendo durante el baile de apareamiento: agitan las alas, rebotan, extienden la cola. Este espectáculo es visto por mujeres. Su color es gris oliva, discreto, para que nadie se dé cuenta cuando plantan pollitos. Y los nidos de gallos se construyen de arcilla y ramas en la parte superior de las rocas.