La fauna de nuestro planeta nunca dejará de sorprendernos con la presencia de asombrosas criaturas de las formas y colores más insólitos. Algunos de ellos son tan caprichosos que parece que la naturaleza los creó con un humor juguetón. Presentamos a su atención otra selección de las criaturas más sorprendentes, inusuales, poco conocidas o raras de diferentes partes del mundo.

 

Cardenal rojo

Cardenal rojo, o cardenal virgen, o cardenal norteño (cardenal norteño)

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Cardenal rojo, o cardenal virgen, o cardenal norteño (cardenal norteño)

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Cardenal rojo, o cardenal virgen, o cardenal norteño (cardenal norteño)

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Cardenal rojo, o cardenal virgen, o cardenal norteño (cardenal norteño) – hembra

Cardenal rojo hembra | wikimedia.org

Cardenal rojo, o cardenal virgen, o cardenal norteño (cardenal norteño)

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El cardenal rojo, o el cardenal virgen, o el cardenal del norte (cardenal del norte) es un hermoso pájaro rojo con una cresta. Pero solo los machos tienen un color carmesí brillante, predominan los tonos marrón grisáceos en el color de la hembra. Los cardenales machos del norte son muy territoriales durante la temporada de anidación, e incluso atacan su propio reflejo en las ventanas.

El cardenal rojo vive principalmente en los estados del este de los Estados Unidos, así como en el sureste de Canadá y México. En siete estados de USA se elige esta ave como símbolo oficial.

Habita bosques de varios tipos, jardines, parques, matorrales. Tiende a los paisajes antropogénicos, se encuentra incluso en los parques de las grandes ciudades, por ejemplo, en Washington y Ottawa.

El canto del macho es un conjunto de trinos sonoros muy bellos, que recuerdan vagamente al canto del ruiseñor, por lo que se le suele llamar ruiseñor virgen. Las hembras también cantan, pero su canto es más tranquilo y no tan variado. Cuando están asustados, los pájaros emiten un chillido agudo, hablando entre ellos en un chirrido silencioso.

Los cardenales rojos se alimentan principalmente de semillas y frutos de plantas, así como de escarabajos, cigarras, saltamontes, caracoles, cortezas y hojas de olmo. Los polluelos se alimentan casi exclusivamente de insectos.

Las parejas en el cardenal virgen se forman de por vida y permanecen juntas incluso fuera de la temporada de reproducción. El cardenal rojo pertenece a las aves territoriales, el macho no permite que otros cardenales entren en el territorio que ocupa y les advierte con un fuerte canto que el lugar está ocupado. La esperanza de vida del cardenal rojo en la naturaleza es de 10 a 15 años, en cautiverio, hasta 28 años.

 

Gato de patas negras

Gato de patas negras, o gato con manchas pequeñas (black-footed cat, small-spotted cat)

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Gato de patas negras, o gato con manchas pequeñas (black-footed cat, small-spotted cat)

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Gato de patas negras, o gato con manchas pequeñas (black-footed cat, small-spotted cat)

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Gato de patas negras, o gato con manchas pequeñas (black-footed cat, small-spotted cat)

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Gato de patas negras, o gato con manchas pequeñas (black-footed cat, small-spotted cat)

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El gato de patas negras o gato con manchas pequeñas (gato de patas negras, gato con manchas pequeñas) es uno de los representantes más pequeños de la familia de los gatos (peso promedio: 1,6 kg, longitud del cuerpo 36-52 cm). Este gato es también el más mortífero de todas las especies de gatos salvajes del mundo. Es capaz de atrapar más presas en una noche que un leopardo en seis meses.

Vive en las llanuras secas del sur de África, el desierto de Kalahari, en Botswana y Namibia. Muy raro en los territorios más al sur de Angola.

Los gatos de patas negras ocupan las madrigueras de otros animales, como conejos, osos hormigueros, puercoespines, gorgojos o termitas (debido a su ocupación de los montículos de termitas, estos gatos han recibido el nombre informal de "hormiga tigre"). Pueden expandir los agujeros de forma independiente para adaptarse a sus necesidades. Los enemigos son grandes depredadores, serpientes venenosas y pitones.

El gato es nocturno, aunque pueden salir a cazar por la mañana. En una noche recorren hasta 16 km en busca de alimento. Cazan toda la noche continuamente, sin siquiera prestar atención a las difíciles condiciones naturales. Pueden pasar mucho tiempo sin agua.

Un hecho interesante

En promedio, un gato de patas negras mata a 14 animales pequeños en una noche. Esto se debe a sus necesidades: necesita comer al menos 250 gramos de alimentos por día, lo que representa 1/6 de su peso promedio. Dos de cada tres ataques terminan con éxito, lo que convierte al gato de patas negras en uno de los depredadores más efectivos.

Los gatos comen principalmente pequeños roedores (ardillas de tierra), algunas aves y reptiles, invertebrados (langostas, saltamontes, etc). Entre las víctimas más grandes se encuentran las liebres y los cachorros de antílope, cuyo peso supera significativamente al suyo.

Todo el día descansan en su guarida. Apenas trepan a los árboles, pues debido a su corta cola no están adaptados para tales acciones.

Los gatos de patas negras son conocidos por su valentía y agresividad en la protección de sus propios hogares. En cautiverio, viven de 10 a 13 años.

 

Tamandúa mexicana

Tamandua mexicana, o tamandua del norte (tamandua del norte)

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Tamandua mexicana, o tamandua del norte (tamandua del norte)

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Tamandua mexicana, o tamandua del norte (tamandua del norte)

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El tamandua mexicano, o tamandua del norte (northern tamandua), es un oso hormiguero de tamaño mediano con cola prensil, ojos y orejas pequeños y hocico largo. El hocico del animal es alargado y curvo, la abertura de la boca tiene un diámetro pequeño, suficiente solo para el paso de una lengua de hasta 40 cm de largo.

Estos animales se distribuyen por toda Centroamérica, viven en bosques tropicales y subtropicales.

Los machos y las hembras son similares en tamaño y color, alcanzan una longitud de poco más de un metro y pesan entre 3 y 5 kg.

Las tamanduas mexicanas pueden ser tanto nocturnas como diurnas, su período de vigilia es de ocho horas al día.

Al igual que otros osos hormigueros, el tamandua del norte está bien adaptado a su dieta inusual. La lengua es larga, elástica y está cubierta de una saliva pegajosa que puede atrapar hormigas y termitas. Al igual que otros osos hormigueros, el tamandúa del norte no tiene dientes.

A diferencia del oso hormiguero gigante, la tamandúa mexicana está adaptada a un estilo de vida arbóreo. Los músculos de los dedos de los pies y la presencia de almohadillas duras en las palmas de las manos hacen que las patas delanteras sean prensiles, lo que les permite aferrarse a las repisas de los árboles al trepar. El dedo medio de las patas delanteras también tiene una garra inusualmente grande, y el dedo del pie tiene suficiente músculo y palanca para rasgar la madera y llegar a las hormigas adentro.

Los tamanduas mexicanos tienen un olor fuerte y desagradable, por lo que han recibido el apodo de "apestosos del bosque".

 

Eslizón de cocodrilo

El esbelto tribolonotus, comúnmente conocido como el eslizón cocodrilo de ojos rojos

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El esbelto tribolonotus, comúnmente conocido como el eslizón cocodrilo de ojos rojos

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El esbelto tribolonotus, comúnmente conocido como el eslizón cocodrilo de ojos rojos, vive en las selvas tropicales de Nueva Guinea. Esta variedad de eslizón a veces se mantiene como una mascota exótica. Cuando se siente amenazado, este eslizón emitirá sonidos de angustia o se congelará y fingirá estar muerto (incluso cuando lo levanten).

Tribolonotus lleva un estilo de vida reservado, crepuscular y nocturno. Viven a lo largo de arroyos, ríos o cerca de cascadas. Nadan bien y también trepan rocas y ramas. Se alimentan de insectos.

 

Caballito de mar pigmeo

Caballito de mar pigmeo (caballitos de mar pigmeos)

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Caballito de mar pigmeo (caballitos de mar pigmeos)

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Caballito de mar pigmeo (caballitos de mar pigmeos)

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El caballito de mar pigmeo (pigmy seahorses) es una de las especies de caballitos de mar más pequeñas del mundo, por lo general de menos de 2 centímetros de altura. El camuflaje del caballito de mar pigmeo es tan efectivo que solo se descubrió cuando se examinó en un laboratorio el coral de gorgonias en el que viven.

Se encuentran en el sudeste asiático en el Triángulo de Coral.

El caballito de mar pigmeo es pequeño y está bien camuflado. Es muy difícil de avistar entre las fanerógamas marinas, corales blandos o gorgonias (gorgonias) en las que vive. Otras características distintivas del caballito de mar pigmeo incluyen una cabeza y un cuerpo carnosos, un hocico muy corto y una cola larga y prensil.

 

Cardenal rojo

 

Gato de patas negras

 

Tamandúa mexicana

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Eslizón cocodrilo de ojos rojos

 

Caballito de mar pigmeo

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