Tylototriton shanjing, tritón mandarín, tritón emperador o salamandra mandarina

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El tritón mandarín es un anfibio raro y hermoso de la familia de los tritones que vive en las regiones montañosas de China. Su nombre proviene de su color brillante, que recuerda a la mandarina y al té negro. Este tritón también se llama dragón imperial debido a su impresionante apariencia de dragón. Este es un tritón altamente tóxico, las hileras de verrugas anaranjadas a lo largo de su espalda son glándulas venenosas.

En este artículo te contaremos todo sobre el tritón mandarín: su descripción, comportamiento, su significado y protección, y también te daremos algunos datos interesantes sobre él.

 

Descripción del tritón mandarina

Como se mencionó anteriormente, esta colorida criatura tiene varios nombres: Tylototriton shanjing, tritón mandarín, tritón emperador o salamandra mandarina. El tritón mandarín pertenece a la clase de anfibios, el orden de los caudados, la familia de los tritones, el género Tylototriton. Fue descrito por primera vez en 1988 por científicos chinos basándose en materiales recolectados en la provincia de Yunnan. Desde entonces, también se ha descubierto en las provincias de Guizhou y Sichuan.

El tritón imperial tiene un cuerpo alargado con extremidades cortas y una cola larga. Puede alcanzar los 20 cm de longitud. Su piel es suave y húmeda, cubierta de pequeños bultos. Sus ojos son grandes y saltones. Tiene una cabeza acanalada de color naranja. Una única cresta naranja corre a lo largo de la espalda y continúa a lo largo de la cola. Su color es muy brillante y contrastante: el cuerpo es negro con manchas anaranjadas, la cresta y las puntas de las extremidades son anaranjadas, el vientre es negro con rayas anaranjadas.

El tritón mandarino tiene un dimorfismo sexual débil, es decir, diferencias entre machos y hembras. Sin embargo, las hembras suelen ser más grandes que los machos.

El tritón mandarín vive en las regiones montañosas de China, a una altitud de entre 1000 y 2500 metros sobre el nivel del mar. Prefiere vivir en zonas boscosas cercanas a masas de agua como arroyos, estanques, pantanos y arrozales. Lleva un estilo de vida semiacuático y pasa parte de su tiempo en tierra y parte en el agua. Está activo en la estación cálida y en la estación fría hiberna en refugios debajo de piedras o plantas. Puede realizar migraciones estacionales entre diferentes hábitats dependiendo del clima y la disponibilidad de agua.

Los colores brillantes del tritón mandarín pueden hacer que parezca una presa fácil, pero la parte superior de sus vértebras y su cráneo tienen huesos particularmente gruesos, lo que dificulta su mordida. Además, cuando se captura al tritón, las puntas de las costillas expulsarán el veneno de las glándulas de su espalda.

Un hecho interesante

Los tritones emperadores tienen suficiente toxina para matar aproximadamente 7500 ratones.

Aunque estos tritones son venenosos, generalmente son inofensivos para los humanos siempre que se manipulen con cuidado.

Tylototriton shanjing, tritón mandarín, tritón emperador o salamandra mandarina

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Comportamiento del tritón mandarín

El tritón mandarino es principalmente nocturno y suele ser difícil de detectar. Es territorial y defiende su hábitat de los rivales. Se comunica con otros tritones mediante señales visuales, químicas y táctiles.

El tritón mandarín normalmente se alimenta de pequeños invertebrados de su entorno, como grillos y gusanos. También puede utilizar su defensa venenosa al secretar una secreción que contiene toxinas de las glándulas de la piel. Esta secreción puede provocar irritación, inflamación o incluso parálisis en depredadores o competidores.

El tritón mandarino se reproduce durante la estación cálida, generalmente de mayo a agosto. Los machos atraen a las hembras con sus colores brillantes y su cresta. También pueden luchar entre ellos por el derecho a aparearse con las hembras. El apareamiento tiene lugar en el agua, donde el macho le entrega a la hembra su espermatóforo, un paquete de esperma. La hembra lo lleva a su cloaca y fertiliza sus huevos. Pone de 50 a 200 huevos en plantas acuáticas o rocas. Los huevos son de color amarillento y están rodeados por una cáscara protectora. Las larvas eclosionan después de 2 a 3 semanas y viven en el agua, alimentándose de zooplancton. Tienen branquias externas y aleta caudal. Se transforman en adultos después de 2 a 3 meses, pierden las branquias y ganan pulmones.

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Significado del tritono imperial

El tritón emperador juega un papel importante en el ecosistema, siendo uno de los eslabones de la cadena alimentaria. Es alimento de algunos depredadores como serpientes, aves y pequeños mamíferos. También controla la población de sus presas, evitando que se masifique.

El tritón mandarín está sujeto a amenazas por parte de los humanos, como la destrucción y degradación de su hábitat, la introducción de especies invasoras, el comercio ilegal y el uso en la medicina tradicional. Todos estos factores conducen a una disminución del número y a la pérdida de diversidad genética de esta especie. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el tritón mandarín está incluido en la Lista Roja de Especies Amenazadas y está evaluado como Vulnerable (VU).

El tritón mandarín también se puede mantener en cautiverio, como en zoológicos, terrarios o acuarios. Sin embargo, esto requiere condiciones y cuidados especiales, como:

  • Proporcionar suficiente espacio, agua limpia, temperatura, humedad e iluminación adecuadas;
  • Selección de especies e individuos compatibles, evitación del estrés y la agresión;
  • Cumplimiento de normas sanitarias, prevención y tratamiento de enfermedades y lesiones;
  • Proporcionar alimentos variados y equilibrados enriquecidos con vitaminas y minerales;
  • Estimular el comportamiento natural, incluido el apareamiento y la reproducción.
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Datos de interés

El tritón mandarín tiene características de comportamiento inusuales que lo hacen único y atractivo para estudiar. A continuación le daremos algunos datos interesantes sobre él.

  • El tritón mandarín puede cambiar de color según su estado de ánimo, la temperatura o la estación. Durante la temporada de apareamiento, se vuelve más brillante y contrastante para atraer a una pareja. En invierno, se vuelve más oscuro y monocromático para retener el calor y proporcionar camuflaje.
  • El tritón imperial puede realizar diversas poses y movimientos que tienen diferentes significados y funciones. Por ejemplo, puede levantar la cabeza y la cola para mostrar su cresta y amenazar a su oponente. Puede levantar las patas delanteras para atraer la atención de la hembra. Puede mover su cuerpo de un lado a otro para confundir al depredador o a la presa.
  • Un animal puede exhibir diversas formas de comportamiento social, como cooperación, altruismo, ayuda mutua o conflicto. Por ejemplo, el tritón mandarín puede compartir su alimento, agua o territorio con otros tritones. Puede luchar contra otros tritones por recursos, estatus o pareja.