Pez inusual Slinger wrasse: todo sobre el depredador con mandíbula retráctil

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¿Has visto alguna vez un pez que pueda extender su mandíbula hasta la mitad de su cuerpo? Un pez así existe y se llama lábrido. Este es uno de los peces más inusuales y sorprendentes del mundo, que tiene adaptaciones únicas a su hábitat y estilo de vida. En este artículo te contamos todo sobre el lábrido hondero: qué aspecto tiene, dónde vive, cómo caza, se reproduce e interactúa con otros peces y humanos.

 

Descripción del pez hondero

El lábrido (Epibulus insidiator) pertenece a la familia de los lábridos, que también incluye peces loro, lábridos, bettas y otros peces de colores. Se distribuye en aguas tropicales y subtropicales de la región del Indo-Pacífico, desde África hasta la Polinesia.

El pez lábrido tiene un cuerpo alargado que alcanza los 35 cm de longitud. Las hembras son más pequeñas que los machos. Algunos machos pueden alcanzar los 54 cm de longitud.

El color del cuerpo depende de la edad, el sexo y el hábitat del pez. Los juveniles son blancos con manchas y rayas oscuras que les ayudan a camuflarse entre los corales. Los machos adultos son de color marrón grisáceo con el dorso anaranjado, una franja transversal amarillenta en el costado y una cabeza gris pálida marcada por una delgada franja negra que atraviesa el ojo. Las hembras pueden ser de color amarillo brillante o marrón oscuro. Una característica especial del pez lábrido son sus escamas, que tienen bordes salientes y crean un efecto de mosaico en el cuerpo del pez.

Pero la característica más sorprendente del pez hondero es su mandíbula, que puede extenderse hasta formar un tubo largo. Esta adaptación permite al pez capturar a su presa a distancia sin nadar demasiado cerca de ella.

La mandíbula del pez hondero consta de dos partes: superior e inferior. La parte superior está unida al cráneo con una articulación que le permite girar hacia arriba y hacia abajo. La parte inferior está unida a la superior mediante otra articulación, lo que le permite avanzar y retroceder. Cuando un pez hondero caza, muy rápidamente extiende su mandíbula y abre la boca, creando un vacío que succiona a su presa hacia el interior. Luego cierra rápidamente la boca y retrae la mandíbula, masticando y tragando a su presa. Puedes ver todo este proceso inusual en el breve vídeo al final de este artículo.

Un hecho interesante

El pez slinger tiene la protuberancia de mandíbula más grande de todos los peces. Su mandíbula retráctil puede extenderse hasta la mitad de la longitud de su cuerpo, formando una forma tubular.

El pez lábrido también tiene la capacidad de cambiar de color según la situación. Puede volverse más brillante o más oscuro, indicando su estado de ánimo, salud o género. Por ejemplo, cuando un pez hondero se encuentra con otro macho de su propia especie, puede volverse más oscuro y mostrar sus escamas, demostrando su fuerza y ​​su disposición para luchar. Cuando el pez hondero está listo para reproducirse, puede volverse más colorido y mostrar sus rayas, atrayendo la atención de las hembras. Cuando un pez hondero está estresado o enfermo, puede ponerse más pálido y perder sus patrones, mostrando debilidad o enfermedad.

Pez inusual Slinger wrasse: todo sobre el depredador con mandíbula retráctil

Hombre | wikipedia.org

Pez inusual Slinger wrasse: todo sobre el depredador con mandíbula retráctil

Hembra amarilla | wikipedia.org

 

Hábitat y estilo de vida del pez hondero

El pez lábrido prefiere vivir en aguas costeras donde hay abundante coral, esponjas, algas y otras coberturas. Vive a profundidades de 1 a 30 metros, pero se encuentra con mayor frecuencia a profundidades de 5 a 15 metros. Le encanta el agua tibia y limpia, con una temperatura de 24 a 28 grados centígrados. Evita fuertes corrientes y oleaje que puedan interferir en su caza y comunicación.

El pez lábrido lleva un estilo de vida solitario, aunque en ocasiones puede formar pequeños grupos de varios individuos. Es muy territorial y defiende su zona de otros peces, especialmente de sus parientes. Marca su territorio mediante sonidos, señales de colores y feromonas que segrega por sus branquias. También puede atacar o perseguir a intrusos utilizando sus mandíbulas retráctiles.

El pez hondero se comunica con otros peces a través de sonidos que emite al chasquear los dientes. También utiliza su colorido, postura y movimientos para transmitir diferentes mensajes. Por ejemplo, cuando quiere mostrar su amabilidad o sumisión, puede bajar las aletas y adquirir un color más claro. Cuando quiere mostrar su agresión o dominio, puede levantar las aletas y volverse más oscuro.

El lábrido es un depredador que se alimenta de pequeños peces, camarones, cangrejos, mariscos y otros invertebrados. Caza utilizando su mandíbula retráctil, lo que le permite capturar presas a distancia sin nadar demasiado cerca de ellas. También puede utilizar su coloración para camuflarse entre corales o arena, o, por el contrario, para asustar o atraer a otros peces. El pez hondero caza principalmente durante el día, cuando su presa está activa. Por las noches se esconde en refugios donde duerme y recupera fuerzas.

Pez inusual Slinger wrasse: todo sobre el depredador con mandíbula retráctil

Hombre | wikimedia.org

Pez inusual Slinger wrasse: todo sobre el depredador con mandíbula retráctil

Mujer oscura | wikipedia.org

 

Peculiaridades de la reproducción del napoleón

El pez hondero alcanza la madurez sexual aproximadamente a los dos años de edad. Es hermafrodita, lo que significa que puede cambiar de género a lo largo de su vida. En la mayoría de los casos, el pez hondero nace como hembra y luego cambia a macho cuando alcanza cierto tamaño o edad. Sin embargo, a veces puede seguir siendo hembra toda su vida o cambiar de macho a hembra si no hay suficientes hembras en su grupo. Esto permite que el pez hondero mantenga una proporción óptima de sexos en su población.

La temporada de apareamiento del pez lábrido ocurre en primavera y verano, cuando el agua es lo suficientemente cálida y fértil. En este momento, los machos se vuelven más coloridos y agresivos, tratando de atraer la atención de las hembras y ahuyentar a los competidores. También lucen sus escamas, aletas y mandíbulas realizando diversos movimientos y danzas. Las hembras eligen a un macho basándose en su apariencia, sonidos y comportamiento. Cuando la hembra encuentra una pareja adecuada, nada hacia él y le hace saber que está lista para aparearse.

El proceso de desove tiene lugar en aguas abiertas, donde el macho y la hembra se elevan y se entrelazan. Liberan simultáneamente huevos y leche, que se mezclan en el agua. Una hembra puede producir hasta 200.000 huevos a la vez. Los huevos y la leche no tienen protección y están sujetos a la influencia de corrientes, depredadores y otros factores. El pez hondero no cuida a sus crías y no las protege del peligro.

Los huevos de lábrido eclosionan después de unos días y se convierten en larvas que se alimentan de plancton y flotan en el agua. Las larvas tienen un cuerpo transparente con ojos y aletas grandes. Son muy vulnerables a los depredadores y pueden morir por muchas causas. Sólo una pequeña proporción de las larvas sobrevive y alcanza la etapa de alevines, cuando empiezan a parecerse a peces adultos. Los alevines descienden al fondo y buscan refugio entre corales y otros objetos. Crecen y se desarrollan, cambiando su color y forma corporal. También cambian de sexo si es necesario para el equilibrio de la población.

Pez inusual Slinger wrasse: todo sobre el depredador con mandíbula retráctil

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La importancia del pez hondero para el ecosistema y las personas

El pez lábrido juega un papel importante en el ecosistema ya que influye en las poblaciones de otros peces e invertebrados que son sus presas o competidores. También sirve de presa para otros depredadores como tiburones, barracudas, rayas y otros peces de gran tamaño. El pez lábrido ayuda a mantener la biodiversidad y el equilibrio en su hábitat.

Este pez no tiene gran importancia para el ser humano, ya que no es objeto de pesca industrial ni deportiva. El lábrido tampoco se considera comestible, ya que su carne puede ser tóxica debido a la presencia de cianobacterias, que ingiere junto con otros alimentos.

Sin embargo, el pez hondero puede ser de interés para los entusiastas del buceo y la fotografía, ya que tiene una apariencia y un comportamiento hermosos e inusuales. También se puede tener en acuario, pero esto requiere condiciones y cuidados especiales, ya que es muy sensible a los cambios de temperatura, calidad del agua y nutrición. También puede atacar a otros peces del acuario si no se siente cómodo o no tiene suficiente espacio. En general, el lábrido no es común en los acuarios, probablemente debido a su gran tamaño.

El pez hondero no está en peligro de extinción porque tiene una amplia distribución y un gran número. Sin embargo, puede sufrir la destrucción y contaminación de su hábitat, así como la sobrepesca de otros peces que son sus presas o compañeros de reproducción. Por tanto, es necesario preservar y proteger su entorno natural, así como cumplir con las normas y reglamentos de pesca y cría de acuarios.