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Casi todos han oído hablar sobre lo que es la alimentación separada, cuyo fundador es Herbert Shelton. Su esencia radica en que supuestamente para la digestión de los alimentos proteicos se necesita secreción ácida del estómago, mientras que para la digestión de los carbohidratos – alcalina.

Las verduras, frutas y verduras se digieren en cualquier ambiente, por lo que son compatibles tanto con la carne y el pescado como con el pan, los cereales, las patatas y otros carbohidratos.

Según la teoría de Shelton, debido a los diferentes ambientes de digestión, las proteínas no son compatibles con los carbohidratos y, si se consumen juntos, parte de ellos no se digieren. Se afirma que, al consumir alimentos mixtos tradicionales, la actividad de las enzimas digestivas supuestamente se inhibe y los procesos de digestión se alteran, lo que provoca fermentación o putrefacción de los alimentos, intoxicación del organismo, aumento de la formación de gases y trastornos metabólicos.

Sin embargo, la alimentación separada, en primer lugar, no tiene una base científica, y, en segundo lugar, existe un daño específico de la alimentación separada, sobre lo cual se hablará a continuación.

La alimentación separada es un concepto dietético pseudocientífico basado en la idea de compatibilidad e incompatibilidad de los productos alimenticios. Los especialistas en dietética y fisiología niegan la existencia de una base científica para este sistema alimenticio.

El sistema de alimentación separada ganó notoriedad gracias al naturópata estadounidense Herbert Shelton (Herbert M. Shelton) y, en menor medida, al médico-cirujano William Howard Hay.

En el proceso de evolución, la naturaleza no siguió el camino de crear para el ser humano dos tractos digestivos separados para proteínas y carbohidratos, por su falta de razonabilidad, sino que creó un tracto digestivo proteico-carbohidrato único.

El ambiente ácido y las enzimas del jugo gástrico no digieren los alimentos proteicos en el estómago, sino que solo los preparan para la posterior digestión en el intestino delgado, que tiene un ambiente alcalino.

Alimentación separada: mitos y hechos

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La digestión principal de los carbohidratos ocurre en el mismo lugar donde ocurre la digestión principal de las proteínas: en el intestino delgado. La permanencia de los carbohidratos en el ambiente ácido del estómago resulta ser una etapa forzada e inútil para este proceso.

En la naturaleza no existen productos que consistan solo de proteínas, grasas o carbohidratos. Frutas, verduras y vegetales son también carbohidratos y proteínas unidos juntos. Las legumbres son especialmente ricas en proteínas.

Desde el punto de vista de la alimentación separada, todos estos productos deberían ser considerados prohibidos. Pero las investigaciones científicas muestran que las afirmaciones sobre la necesidad de diferentes ambientes de digestión para los alimentos proteicos y carbohidratos son completamente incorrectas.

Las condiciones históricas del desarrollo humano y su sistema digestivo son tales que la naturaleza no pudo proporcionar al ser humano primitivo una composición alimenticia específica. Nuestros antepasados debían alimentarse en cualquier momento con cualquier tipo de alimento, proteico o carbohidrato, en cualquier combinación de proteínas y carbohidratos.

Las personas modernas han heredado esta universalidad del sistema digestivo, que no permite ningún tipo de adaptación, incluidas las de Shelton. El ser humano está adaptado para consumir una dieta variada y mixta, en lugar de consumir diferentes tipos de alimentos por separado.

En ese contexto, el propio Shelton escribe:

“Una comida variada adecuadamente preparada garantiza una mejor nutrición que una uniforme”.

Alimentación separada: mitos y hechos

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La alimentación separada resulta no ser fisiológica. El daño de la alimentación separada es evidente, ya que interrumpe la universalidad proteico-carbohidrato del sistema digestivo humano, mencionada anteriormente.

No solo introduce muchas incomodidades en la vida de las personas, sino que también desarrolla, con su aplicación sistemática, reflejos condicionados que aseguran las comidas proteicas y carbohidratos en un momento específico con el contenido enzimático adecuado de los jugos digestivos. Si se rompe el estricto orden en el régimen alimenticio, el resultado puede ser severo.

Con la alimentación separada, durante las horas de consumo de alimentos proteicos no se pueden tomar carbohidratos, y durante las horas de consumo de carbohidratos no se pueden tomar proteínas. Si se acostumbra a largo plazo a un régimen de alimentación separada para proteínas y carbohidratos y en algún momento se rompe este régimen con una dieta mixta habitual, el cuerpo puede responder con un reflejo condicionado desarrollado.

Alimentación separada: mitos y hechos

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Herbert Shelton no tenía educación médica. Fue arrestado y multado frecuentemente por practicar medicina y dar conferencias médicas sin licencia. Desarrolló los principios de la alimentación separada únicamente sobre la base de suposiciones teóricas.

Las hipótesis en las que se basa el sistema de alimentación separada no concuerdan con los hechos obtenidos por la ciencia médica durante muchos años.

Shelton era ignorante en cuestiones de gastroenterología y, evidentemente, al tener una idea muy aproximada de la estructura del tracto digestivo, no sabía que ni en el estómago, ni en el duodeno, ni en el intestino delgado existe una digestión separada.

¿Influye la alimentación separada en la pérdida de peso? La respuesta a esta pregunta la proporciona un estudio realizado (enlace), del cual se concluye lo siguiente:

La dieta basada en los principios de la alimentación separada fue sometida a ensayos clínicos aleatorizados. Durante 6 semanas, un grupo de pacientes con sobrepeso comió separadamente, mientras que otro grupo recibió una dieta balanceada común. Por el contenido de las principales categorías de productos, las dietas eran prácticamente idénticas. Al final del experimento, la pérdida de peso en ambos grupos fue equivalente, tampoco se observaron diferencias en las concentraciones de glucosa, colesterol e insulina en la sangre. La circunferencia de la cintura y las caderas de los pacientes en ambos grupos disminuyó de manera similar.

Por lo tanto, los científicos concluyeron que la separación adicional de los alimentos no tiene importancia para perder peso. Los pacientes lograron adelgazar solo gracias a la reducción de la ingesta calórica.

Alimentación separada: mitos y hechos

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Las estrellas de Hollywood desempeñaron un papel importante en la difusión y popularización del sistema de Shelton, muchas de las cuales también fueron sus pacientes. Así, la alimentación separada se convirtió en un negocio basado en la ignorancia dietética de las personas.

Además de refutar el sistema de alimentación separada de Herbert Shelton, los especialistas señalan que solo la combinación de diferentes productos asegura mejor al organismo la entrega de los nutrientes necesarios a través de los alimentos – con una gran variedad de sustancias es más fácil para el organismo "elegir" las necesarias. Los procesos de absorción e intercambio de microcomponentes a menudo se activan drásticamente en presencia de otras sustancias alimenticias.

Lo más favorable desde el punto de vista del "trabajo" de todas las enzimas del jugo pancreático es la ingesta de alimentos lo más variados posible, que contengan proporciones óptimas de proteínas, grasas y carbohidratos, en la cual el cuerpo recibe simultáneamente aminoácidos, ácidos grasos y monosacáridos, es decir, material de construcción y portadores de energía. La entrada en la sangre solo de "material de construcción" sin energía y, por el contrario, de energía sin "material de construcción", sin duda, crea dificultades para el organismo.