El árbol más antiguo de nuestro planeta crece en los EE. UU., en el este de California, en el antiguo bosque de pinos Bristlecon. La ubicación exacta de este árbol es un secreto del Servicio Forestal de los Estados Unidos.

Pino Matusalén (Matusalén) – el árbol más antiguo del mundo
flickr.com

Matusalén es el árbol más antiguo de nuestro planeta. Una estimación aproximada del tiempo de germinación de la semilla de la que creció este árbol es 2831 aC (por lo tanto, a partir de 2022, la edad aproximada del árbol es de 4852 años).

Científicamente hablando, este árbol es el organismo vivo no clonal más antiguo de la Tierra conocido por la ciencia. El árbol de Matusalén es un espécimen de la intermontaña Pine spinosa (Pinus longaeva).

¿Por qué es importante mencionar aquí la palabra "no clonal"? Hay plantas más longevas que son colonias clonales. En la mayoría de las plantas leñosas, las colonias clonales están formadas por raíces anchas que producen nuevos brotes a intervalos regulares.

Por ejemplo, la arboleda de álamos de Pando en los Estados Unidos, que consta de 47 000 80 000 álamos de Aspen, ha estado creciendo durante XNUMX XNUMX años. Y la edad de la pradera submarina de una planta marina. Posidonia oceanica (comúnmente conocida como hierba de Neptuno) en el Mediterráneo tiene unos 100 000 años.

Pinus spinosa intermountain es común en América del Norte. Crece en lo alto de las montañas de Utah, Nevada, el este de California, Colorado, Arizona y Nuevo México. Estos árboles tienen un tronco nudoso y de aspecto atrofiado, especialmente aquellos árboles que crecen a gran altura. Sin embargo, la entremontaña de Pinus spinosa se caracteriza por una esperanza de vida muy alta, de hasta varios milenios.

Pino Matusalén (Matusalén) – el árbol más antiguo del mundo
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Pino Matusalén (Matusalén) – el árbol más antiguo del mundo
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El árbol de Matusalén crece a una altitud de 2900 a 3 000 metros sobre el nivel del mar en el "Arboleda de Matusalén" en el antiguo bosque de pinos Bristlecone en el Bosque Nacional Inyo (Inyo National Forest). Forest), en el este de California (EE.UU). La ubicación exacta de este árbol en la arboleda es un secreto guardado por el Servicio Forestal de los Estados Unidos. La ubicación exacta del árbol no se ha revelado para evitar el vandalismo.

El pino espinoso entre montañas, que vio en la foto de arriba, está ubicado en el bosque de Matusalén, pero es poco probable que este sea el signo de Matusalén. Una cosa es segura: ¡este árbol se ve fantástico!

Pino Matusalén (Matusalén) – el árbol más antiguo del mundo
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Datos interesantes sobre los árboles más viejos

  • El pino Matusalén fue encontrado en 1953 por el botánico Edmund Shulman. En 1958 se publicó un artículo al respecto en la revista National Geographic. Pero 10 años después, se descubrió un árbol más viejo de la misma especie.
  • En 1963, Donald Curry, un joven estudiante graduado de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, descubrió un árbol en Wheeler Peak, Nevada, EE. UU., que tenía aproximadamente 4862 años. Llamó a este árbol Prometeo, aunque también se le conoce como WPN-114. Designacion WPN-114 significa que fue el árbol número 114 que Donald Curry inspeccionó en el condado de White Pine, Nevada.

    El árbol marchito fue cortado en 1964 por personal del Servicio Forestal de EE. UU. y dividido en pedazos, que fueron enviados a varios sitios de investigación, aunque en ese momento aún no se conocía su edad récord. Se pensó que el Prometeo talado era un factor importante en el movimiento de protección de las especies de árboles. Pinus longaeva, así como la fauna y flora de Mount Wheeler Peak y territorios adyacentes.

    Curry calculó originalmente que el árbol tenía al menos 4844 años. Unos años más tarde, este número fue aumentado a 4862 por Donald Graybill del Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona. Aunque continúa el debate sobre la antigüedad de este árbol, muchos científicos creen que Prometeo puede ser incluso más antiguo: más de 5100 años.

  • Durante mucho tiempo, el árbol de Prometeo, talado en 1964, y el pino Matusalén vivo más antiguo, al que está dedicado este artículo, fueron reconocidos oficialmente como los más antiguos. Se encontró un árbol aún más viejo en las Montañas Blancas de California. Las mediciones realizadas por Tom Harlan, investigador del Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona, mostraron que tenía 5062 años en 2010.

    Sin embargo, Tom Harlan mantuvo en secreto la muestra de este árbol. Harlan falleció en 2013 y no se ha encontrado ni el árbol ni el núcleo que estudió, por lo que es imposible confirmar la edad o la existencia del árbol.

 

En busca del árbol más viejo

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