Fukang contiene muchos cristales de olivino transparentes, cuya superficie tiene un alto grado de refracción de la luz, lo que convierte a este "vagabundo del espacio" en el representante más destacado y único de los meteoritos que han caído a la Tierra.

Este impresionante meteorito es posiblemente el objeto extraterrestre más hermoso jamás visto por el hombre.

El meteorito Fukang fue descubierto en el año 2000 en el desierto de Gobi, cerca de la ciudad de Fukang, en la provincia china de Xinjiang. Un coleccionista desconocido dividió un gran meteorito (más de 1000 kg) y envió parte de él para su estudio en los Estados Unidos.

La calidad de los cristales de olivino de color amarillo verdoso en Fukang es tan alta que pueden clasificarse como piedras preciosas.

El meteorito de Fukang es una pallasita. Las palasitas son una especie muy rara incluso entre las "piedras estrella" (1% de todos los meteoritos encontrados en la Tierra). Este tipo de meteoritos está formado por un 50% de olivino y un 50% de níquel-hierro. El olivino en este caso está intercalado con cristales translúcidos que brillan con oro cuando se exponen a la luz del sol.

Se cree que este meteorito tiene unos 4,5 millones de años, lo que coincide aproximadamente con la edad del planeta Tierra.

1 gramo de un meteorito valioso se vende a un precio de 40 a 50 dólares estadounidenses.

La calidad de los cristales de olivino de color amarillo verdoso en Fukang es tan alta que pueden clasificarse como piedras preciosas.

 

Sitios conocidos para piedras de estrellas fugaces (pallasitas)

Las palasitas también se denominan "hierro de Pallas". El primer meteorito de este tipo fue encontrado por el científico alemán Peter Pallas en el siglo XVIII.

La palasita es uno de los tipos más raros de meteorito. Hasta la fecha, solo se han encontrado 61 meteoritos de palasita. A pesar de que la palasita es un tipo raro de meteorito, los museos tienen una cantidad suficiente de "piedras estelares" disponibles para la investigación. Esto se debe a los hallazgos de grandes meteoritos, cuyo peso superaba la tonelada. Los mayores hallazgos se enumeran a continuación:

  • Branham, Kansas, Estados Unidos. En 1890, se informó que se encontraron 20 meteoritos con una masa total de 1000 kilogramos alrededor del cráter poco profundo Hawil. Posteriormente, se descubrieron más fragmentos, cuyo peso total fue de 4,3 toneladas. Uno de los meteoritos, que pesa 487 kilogramos, se encuentra en el Museo Field de Historia Natural de Chicago. En 2005, Steve Arnold de Arkansas (EE. UU.) y Phil Money de Texas (EE. UU.) descubrieron un gran cuerpo de meteorito que pesaba 650 kilogramos, y en 2006 encontraron varios nuevos fragmentos grandes de palasita.
  • Hakitta, Territorio del Norte, Australia. En 1937, se encontró un meteorito que pesaba 1400 kilogramos en una granja al noreste de Alice Springs.
  • Fukang, provincia de Xinjiang, China. En 2000, se descubrió un meteorito que pesaba 1003 kilogramos.
  • Imilac, Desierto de Atacama, Chile. Se encontraron numerosos fragmentos de meteoritos de hasta 200 kilogramos, cuyo peso total es de unos 920 kg.
  • Bragin, región de Gomel, Bielorrusia. La mayoría de los fragmentos de meteoritos estaban esparcidos en el campo, cuyo peso total era de 820 kg. En 2002, se encontró otro cuerpo de meteorito que pesaba 227 kg a una profundidad de 3 metros.
  • Esquel, Chubut, Argentina. En 1951, se descubrió en el suelo una "piedra estrella" que pesaba 755 kg.
  • Pallasovka, Pallasovka, Rusia. En 1990, se descubrió un meteorito de 198 kg cerca de Pallasovka, Rusia. Por coincidencia, tanto la ciudad de Pallasovka como los meteoritos de pallasita recibieron su nombre del naturalista Peter Pallas.
  • Krasnoyarsk, Yeniseysk, Rusia. En 1749, se descubrió un meteorito que pesaba unos 700 kg a unos 233 km al sur de Krasnoyarsk. La masa principal de 515 kg se encuentra ahora en Moscú en la Academia de Ciencias. Las palasitas llevan el nombre de Peter Pallas por el estudio de este meteorito.
  • Seimchan es un meteorito que pesa alrededor de 1 tonelada, descubierto cerca de la ciudad del mismo nombre en el Lejano Oriente ruso en 1967. Debido a la estructura heterogénea de Seimchan, existen dos tipos de muestras: con o sin cristales de olivino. El cuerpo de este meteorito estuvo sujeto a una fuerte destrucción y presión al atravesar la atmósfera.
  • Mineo, Sicilia, Italia. En 1826, un meteorito brillante cayó cerca de la pequeña ciudad italiana de Mineo. Tiempo después, se extrajo una masa metálica de un pequeño cráter. En la colección se ha conservado un fragmento de 46 g de peso.
  • Zaisho, Japón. En 1898, se encontraron 330 g de un meteorito después de que apareciera una bola de fuego en el cielo.
  • Maryalahti, Karelia, Rusia. En 1902, tras la aparición de un meteoro brillante en el cielo y fuertes explosiones, un gran meteorito de 45 kg de peso cayó al suelo. En ese momento, el territorio sobre el que cayó el meteorito pertenecía a Finlandia, por lo que la mayor parte del meteorito Maryalahti se encuentra ahora en el Museo Geológico de la Universidad de Helsinki.
  • Omolon, región de Magadan, Rusia. En 1981, una estación meteorológica reportó un meteoro ardiente fijo en el cielo. Y dos años más tarde, el criador de renos I. Tynavi descubrió un meteorito que pesaba 250 kilogramos en la cuenca del río Omolon.

 

Y ahora algunas fotos de este increíble meteorito

La estructura del meteorito es única, y la matriz de hierro y níquel de la base no es estándar, lo que permitió que los cristales de olivino crecieran hasta alcanzar tamaños verdaderamente gigantes.

Una matriz de hierro y níquel de este tipo es un octaedro mediano y no se encuentra en ninguna de las rocas terrestres.

La práctica de recompensar por el descubrimiento de meteoritos existe desde hace mucho tiempo. La primera ley que declara propiedad estatal de los meteoritos apareció en 1898. De acuerdo con esta ley, los “meteoritos” encontrados están sujetos a transferencia a museos gubernamentales.

La persona que encontró el meteorito debe enviarlo a un museo de su elección, o entregarlo a uno de los departamentos educativos, o entregarlo a la administración local o, finalmente, indicar el lugar del hallazgo.

Para un descubrimiento valioso, se estableció un premio, cuyo monto fue determinado por la Academia de Ciencias. Por lo que se sabe, el primer premio se pagó en 1916 al cosaco Ovchinnikov y al coreano Ma-Tom-Ni por el descubrimiento de la caída del meteorito Boguslavka.

La roca espacial que pesa 419.57 kg fue valorada por los expertos en 2 millones de dólares. Debido a su rareza y belleza, Fukang ha sido reconocido como el espécimen de meteorito más valioso del mundo.

Se especula que el meteorito de Fukang se formó en lo profundo de meteoritos prístinos creados durante la formación del sistema solar hace unos 4,5 millones de años, y muy pocas de sus muestras sobrevivieron a su descenso a través de la atmósfera terrestre.

Un grupo anónimo de coleccionistas posee actualmente la mayor parte, que pesa 419,5 kg. En 2008, intentaron venderlo en una subasta de Bonham en Nueva York por unos 2 millones de dólares, pero el meteorito no encontró comprador. Otra muestra de un meteorito de este tipo que pesa 31 kg se encuentra en el balance del Laboratorio de Meteoritos de la Universidad del Suroeste en Arizona.