Asperitas – nubes especiales, antes comúnmente conocidas como undulatus asperatus

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Asperitas es un tipo raro de nube que tiene la característica de estructuras onduladas pronunciadas en la parte inferior de la nube que, combinadas con un grosor e iluminación desiguales, pueden dar a las nubes una apariencia inusual e intimidante.

Gracias a la Society of Cloud Lovers en 2009, estas nubes inusuales se identificaron como un tipo separado de nube llamado "Undulatus asperatus" (del latín – "ondulado-montañoso"). En 2017, este tipo especial de nube se incluyó en el Atlas Internacional de Nubes con el nombre de "Asperitas" (asperitas, traducido del latín como "aspereza", "aspereza", "severidad").

Asperitas – nubes especiales, antes comúnmente conocidas como undulatus asperatus

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Hasta ahora, estas nubes siguen siendo poco conocidas. Las nubes Asperitas observadas mostraron ondas de gravedad, estratificación pronunciada y cizalladura del viento. En su parte inferior, las nubes tienen un borde afilado, caóticamente ondulado, liso o salpicado de pequeñas irregularidades, y este borde fluctúa.

El rasgo de asperitas es relativamente raro, más común en las nubes estratocúmulos y altocúmulos. Su aparición no se limita a ninguna zona geográfica o temporada en particular.

Aunque las nubes de asperitas parecen oscuras y parecidas a truenos, casi siempre se disipan sin que se forme una tormenta. Estas ominosas nubes eran especialmente comunes en las tierras bajas de los EE. UU., a menudo durante las horas de la mañana o la tarde después de la actividad de tormentas convectivas.

En 2015, en la ciudad de Jabárovsk (Rusia), tras la aparición de nubes de este tipo, pasó una tormenta eléctrica, de intensidad similar a las lluvias tropicales.

Nubes de asperitas sobre el pueblo de Pocahontas (Missouri, EE.UU.)

Nubes de asperitas sobre el pueblo de Pocahontas (Missouri, EE.UU.) | wikimedia.org

Stratocumulus asperitas sobre Bélgica

Nubes estratocúmulos asperitas sobre Bélgica | wikimedia.org

Nubes de asperitas sobre la ciudad de Tallin (Estonia)

Nubes de asperitas sobre la ciudad de Tallin (Estonia) | wikimedia.org

Nubes de asperitas sobre el municipio de Waterloo (Bélgica)

Nubes de asperitas sobre el municipio de Waterloo (Bélgica) | wikimedia.org

Nubes de asperitas sobre el departamento de Allier (Francia)

Nubes de asperitas sobre el departamento de Allier (Francia) | wikimedia.org

Nubes de asperitas sobre la ciudad de Riga (Letonia)

Nubes de asperitas sobre la ciudad de Riga (Letonia) | wikimedia.org

 

La historia de las observaciones y la aparición de un tipo especial de nubes asperitas

Nubes de apariencia inusual, ahora llamadas asperitas, atrajeron la atención del público y de los meteorólogos gracias a la organización británica Cloud Lovers Society, encabezada por Gavin Praetor-Pinney (escritor inglés, autor de libros de divulgación científica).

Originalmente, la Cloud Fanciers Society no tenía otro propósito que la observación pacífica de las nubes. Sin embargo, cuando entre las fotografías de nubes inusuales subidas al sitio web de la Sociedad, aparecieron imágenes de nubes siniestras con un límite inferior nítido y lleno de baches (la primera de las fotografías fue tomada en 2006 por Jane Wiggins en la ciudad de Cedar Rapids (Iowa, EE. UU. ), y luego aparecieron fotografías de nubes similares de muchas partes de la Tierra, incluso del Reino Unido, Noruega, Estonia, Francia, Bélgica, Nueva Zelanda y Rusia), y estas nubes han recibido el interés de los medios.

Praetor-Pinney decidió buscar el reconocimiento oficial de este fenómeno por parte de la "Organización Meteorológica Mundial" (OMM) y la inclusión de este tipo de nubes en la clasificación oficial del "Atlas Internacional de Nubes".

Se asumió que se trata de un nuevo tipo o variedad de nubes. Y Praetor-Pinney sugirió el nombre "asperatus" ("lleno de baches"). La nube pasó a ser conocida con este nombre, y también como “undulatus asperatus” (undulatus (“ondulado”) es una de las variedades de nubes que ya existían en esa época; al fin y al cabo, una misma nube puede pertenecer a varias variedades).

Asperitas – nubes especiales, antes comúnmente conocidas como undulatus asperatus

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La clasificación de las nubes del Atlas de la OMM se ha mantenido prácticamente sin cambios durante décadas, pero su revisión estaba prevista para la década de 2010. Fotografías con metadatos detallados tomadas con la aplicación móvil de Society of Cloud Lovers permitieron estudiar una nueva nube inusual, y esta circunstancia, combinada con la atención de los medios, contribuyó a su inclusión en la nueva edición del atlas. Como resultado, la edición de 2017 del Atlas Internacional de Nubes incluyó una nueva especie y varias adiciones menores, incluida la característica adicional "asperitas".

Así, la Society of Cloud Lovers logró el éxito en su iniciativa. El nombre no es exactamente el mismo que el propuesto, porque según los estándares de la OMM, el nombre de una característica adicional (a diferencia del nombre de una especie o variedad completa, que no se reconocieron las nubes asperitas) debe ser un sustantivo latino.

Por regla general, la clasificación del Atlas Internacional de Nubes es de carácter meteorológico aplicado e incluye aquellas características que pueden ayudar a predecir el tiempo. Asperitas es una excepción en este sentido: la adición de esta característica de las nubes al atlas se debió más bien a la publicidad que tales nubes recibieron del público. Al mismo tiempo, la historia de la descripción y el comienzo del estudio científico de las nubes asperitas demuestra las posibilidades de la ciencia ciudadana y los importantes beneficios que los asistentes voluntarios no profesionales pueden aportar a la meteorología y la ciencia en general con la ayuda de las tecnologías modernas.

Asperitas sobre el pueblo de Newtonia (Missouri, EE. UU.)

Asperitas sobre el pueblo de Newtonia (Misuri, EE. UU.) | cloudappreciationociety.org

Asperitas sobre la isla de Eubea (Grecia)

Asperitas sobre la isla de Eubea (Grecia) | pelucamund.tumblr.com

 

Nubes Asperitas en acción