¿De qué color es el agua?

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La respuesta habitual a esta pregunta es que el agua no tiene color, que es "clara" o "transparente" y que el mar sólo parece azul por el cielo reflejado en él. Es un delirio. El verdadero color del agua es azul. Sombra increíblemente tenue, pero aún así el agua es azul. Además, se vuelve más azul a medida que aumenta el espesor de la muestra de agua observada.

Puedes verlo por ti mismo si miras en un agujero profundo en la nieve o a través del hielo espeso de una cascada congelada. Y si tomas un estanque blanco muy grande y muy profundo lleno de agua y miras a través de él, el agua resultará ser azul.

El color inherente al agua pura se puede observar mirando una fuente de luz blanca a través de un tubo largo lleno de agua y cerrado en ambos extremos con ventanas transparentes. El azul visible es el resultado de la dispersión de la porción azul del espectro visible.

¿De qué color es el agua?

Piscina blanca con agua clara | Foto abstracta creada por jcomp – www.freepik.com

Sin embargo, este tono sutil no explica por qué el agua a veces adquiere un aspecto azul llamativo cuando no miramos a través de ella, sino a ella. El color reflejado del cielo definitivamente juega un papel importante aquí. En un día nublado, por ejemplo, el mar no parece tan azul. En otras palabras, el color del mar depende del color del cielo, el número y la naturaleza de las nubes, la altura del Sol sobre el horizonte.

Sin embargo, no toda la luz que vemos se refleja en la superficie del agua; parte de ella proviene de debajo de esta superficie. Cuanto más sucia es el agua, más luz refleja.

Grandes masas de agua, como mares y lagos, tienden a contener altas concentraciones de plantas microscópicas y algas en el agua. Reflejan y dispersan la luz que regresa a la superficie, lo que da como resultado la gran variedad de colores que vemos. Esto explica por qué el Mediterráneo a veces aparece de color verde esmeralda bajo un cielo azul brillante.

¿Cómo se forman exactamente los tonos verdes cerca del agua? Un componente importante que absorbe la luz en las aguas del océano es la clorofila, que es utilizada por el fitoplancton para producir carbono a través de la fotosíntesis. Debido a la clorofila, el fitoplancton absorbe más en las partes roja y azul del espectro y se refleja en longitudes de onda verdes. Por lo tanto, las aguas de mar con áreas de alta concentración de fitoplancton tendrán un color verde azulado y verde, dependiendo de la densidad de la población de fitoplancton.

¿Qué pasa con el color rojo del agua de mar? Los brotes de ciertos tipos de algas son los responsables del fenómeno de la marea roja, cuando la superficie del mar se cubre con franjas de tonalidades rojas.

¿De qué color es el agua?

Maldivas | pixabay.com

Lo mismo sucede con el hielo. El hielo ideal es transparente, pero cualquier falta de homogeneidad conduce a la absorción y dispersión de la luz y, en consecuencia, a un cambio de color.

Los glaciares de nieve parecen blancos desde la distancia, pero de cerca y cuando están protegidos de la luz ambiental directa, los glaciares generalmente aparecen de color azul oscuro debido a la larga trayectoria de la luz interna reflejada.

Una cantidad relativamente pequeña de hielo común parece blanca debido a la gran cantidad de burbujas de aire y también porque una pequeña cantidad de agua parece incolora. En los glaciares, la presión hace que se expulsen las burbujas de aire, lo que aumenta la densidad del hielo creado. Una gran cantidad de agua aparece azul, por lo que un gran trozo de hielo comprimido o un glaciar también serán azules.

¿De qué color es el agua?

Hielo azul frente a la costa sur de Groenlandia | wikimedia.org

Pero, ¿qué pasa con el color del agua en los ríos? Como resultado de la erosión, los ríos suelen transportar partículas de suelo o roca en suspensión. Es la presencia de tierra y otros sólidos en el agua lo que determina en gran medida el color del agua del río. Así, el agua de los ríos es:

  • transparente (sin color): por regla general, cerca de ríos de montaña y de alta montaña, alimentados por agua derretida de campos de nieve o glaciares, que fluyen en granito o basalto;
  • amarillo (amarillo-rojo): cerca de ríos de tierras bajas y especialmente ríos desérticos que transportan una gran cantidad de arena, arcilla y partículas sólidas de origen orgánico (por ejemplo, los tramos inferiores del Tarim en China o el Kuban en Rusia);
  • oscuro o negro: especialmente característico de los ríos que fluyen en áreas con una densa vegetación arbórea (por ejemplo, en la jungla). Un buen ejemplo es el río Río Negro en Brasil.
  • blanco (blanco-gris): además de las partículas suspendidas, las burbujas de aire le dan un color blanco al agua del río cuando el agua forma espuma en los rápidos y en las cascadas. En inglés existe una frase “white water” (aguas blancas), que significa ríos rápidos.

Un hecho interesante

En Japón, una cierta escala es común en la pesca para describir la pigmentación del agua "de la carpa a la trucha", ya que la carpa solo se puede encontrar en aguas turbias y la trucha solo en aguas claras.