La flora y fauna de nuestro planeta sorprende por su diversidad y asombro. Entre los millones de especies de plantas y animales, se encuentran aquellas que violan las reglas y leyes generales de la naturaleza, demostrando habilidades, comportamiento y apariencia inusuales. Son una excepción a las reglas que estamos acostumbrados a considerar comunes a todos los seres vivos.

En este artículo, aprenderá algunos datos sorprendentes sobre plantas y animales que quizás no conozca o ni siquiera sospeche. ¡Será interesante!

 

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FICCIÓN

Las plantas no son peligrosas para los humanos y los animales.

Ongaonga o Nettle Tree (Ortiga de árbol)

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En Nueva Zelanda crecen ortigas, cuyo acercamiento supone la muerte incluso para grandes mamíferos como los caballos o los humanos. Esta es Ongaonga o ortiga de árbol. Sus hojas y tallos están cubiertos de espinas afiladas y contienen histamina y ácido fórmico. El más mínimo contacto con esta planta provoca una dolorosa quemadura que dura varios días.

La planta ha matado al menos a una persona, así como a varios perros y caballos.

El ortiga tiene un tronco parecido a un árbol y puede alcanzar los 5 metros de altura. Normalmente se encuentra en claros o bordes de bosques, a menudo formando grandes parches de ortigas. Esta planta es el principal alimento vegetal de las larvas de la mariposa Almirante Roja de Nueva Zelanda.

 

 

FICCIÓN

Los peces no pueden vivir en la tierra.

cabeza de serpiente del norte

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Hay un pez sorprendente y peligroso llamado cabeza de serpiente del norte, que puede vivir no solo en el agua sino también en la tierra. Tiene un cuerpo alargado cubierto de escamas y una cabeza grande, similar a la cabeza de una serpiente. Su tierra natal es el Lejano Oriente, pero se ha extendido a muchos países, donde se ha convertido en una amenaza para las especies locales de peces y otros animales.

La cabeza de serpiente es un depredador que come todo lo que puede atrapar, incluidas ranas, insectos y sus larvas, peces pequeños e incluso cangrejos de río. Este pez puede respirar aire atmosférico y cruzar obstáculos terrestres utilizando su vejiga natatoria y sus músculos. Puede sobrevivir sin agua hasta 5 días, enterrándose en barro o pasto mojado.

La cabeza de serpiente alcanza una longitud de hasta 1 metro y un peso de hasta 10 kilogramos. Este pez se reproduce muy rápidamente y protege a sus crías de los enemigos.

Las cabezas de serpiente son un tema interesante de estudio, pero también un importante problema medioambiental. Puede alterar el equilibrio de la naturaleza y desplazar a otras especies.

 

 

FICCIÓN

Sólo los insectos pueden correr sobre el agua.

Jesucristo Lagarto o Basilisco (Basiliscus)

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Hay animales que pueden correr sobre el agua: los basiliscos (Basiliscus). Se trata de lagartos que viven en América tropical. Pesan muy poco y mueven las piernas lo suficientemente rápido como para correr empujándose fuera del agua.

El género Basilisk incluye 4 especies de lagartos, que se conocen comúnmente como "lagartos de Jesucristo" o simplemente "lagartos de Jesús", debido a su capacidad para correr distancias considerables sobre el agua.

El lagarto Jesús es capaz de correr sobre la superficie del agua, apoyado por frecuentes golpes de sus patas traseras palmeadas (el contacto con el agua dura 0,068 segundos) y gracias a que baja sus patas horizontalmente sobre el agua – la película superficial de el agua no tiene tiempo de abrirse paso bajo el peso del cuerpo. Cada vez que baja la pata, el lagarto parece capturar una burbuja de aire con los dedos, por lo que no se moja mientras corre.

Los basiliscos pueden correr a través del agua a una velocidad de 1,5 metros por segundo durante hasta 5 metros antes de ponerse a cuatro patas y nadar. Nadan bien. Cuando los basiliscos alcanzan 0,5 metros de longitud, se vuelven demasiado pesados ​​para correr sobre el agua.

Los basiliscos son comunes en el sur de México, Centroamérica y el norte de Sudamérica, donde viven en árboles y cerca del agua. En promedio, crecen hasta una longitud de 70 a 75 cm, incluida la cola.

Para ver el lagarto de Jesucristo corriendo sobre el agua, vaya a sigue este enlace a YouTube ☛

 

 

FICCIÓN

Todos los animales pueden mover los ojos.

Macropinna de boca chica o pez Barreleye (pez barril del Pacífico)

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Muchos creen que todos los seres vivos que tienen ojos tienen un sistema especial de músculos y ligamentos que les permite manipular sus ojos y cambiar la dirección de su mirada. La excepción son los insectos, que tienen visión facetaria y de 360°, lo que elimina la necesidad de un sistema de control ocular de este tipo. Sin embargo, en las costas de América del Norte existe un pez de aguas profundas llamado pez barril del Pacífico, que es una excepción a esta regla general.

Este pez tiene una característica sorprendente: su cabeza está cubierta por un caparazón transparente, a través del cual se ven sus ojos verdes. La cabeza transparente, a través de la cual el pez observa a su presa, ayuda a proteger sus ojos. El color verde de los ojos de este pez se debe a la presencia de un pigmento amarillo específico en ellos. Se cree que este pigmento proporciona un filtrado especial de la luz procedente de arriba y reduce su brillo, lo que permite a los peces distinguir la bioluminiscencia de sus presas potenciales.

Este pez fue descubierto en 1939, pero durante mucho tiempo siguió siendo un misterio para los científicos, ya que su cabeza estalló al subir a la superficie. No fue hasta 2004 que se tomaron fotografías de peces vivos utilizando un robot submarino.

La macropinna de boca chica vive en el Océano Pacífico Norte a una profundidad de 600 a 800 metros, donde casi no hay luz. Sus ojos pueden ver en la oscuridad y moverse en diferentes direcciones para buscar presas o huir de los enemigos. Su cuerpo es de color oscuro y alcanza una longitud de 15 centímetros. Su boca es muy pequeña, por lo que sólo puede alimentarse de animales pequeños como camarones, calamares, cnidarios y pequeños animales a la deriva.

 

 

FICCIÓN

Sólo los árboles tienen anillos anuales.

Tortuga

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Las tortugas también tienen anillos anuales únicos en sus caparazones. Utilizándolos, puede determinar la edad de la tortuga con una precisión de 2 a 3 años.

Los anillos anuales de las tortugas son zonas de crecimiento concéntricas en el caparazón que reflejan cambios en la tasa de crecimiento de la tortuga durante las diferentes estaciones del año. Como regla general, una tortuga crece más rápido en la estación cálida y más lento en la estación fría. Por lo tanto, se forman rayas claras y oscuras en el caparazón, que pueden considerarse como anillos en un árbol. Cuantos más anillos, más vieja es la tortuga.

Sin embargo, este método no siempre es exacto, ya que el número y ancho de los anillos puede depender de muchos factores como el clima, la nutrición, el estrés, las enfermedades, etc. Por lo tanto, para determinar con mayor precisión la edad de una tortuga, es necesario utilizar otros métodos como medir la longitud del caparazón, analizar huesos o dientes, o comparar con otros individuos de la misma especie.

Los anillos anuales de las tortugas son un indicador interesante y útil que ayuda a conocer no solo la edad, sino también las condiciones de vida de la tortuga. Son evidencia de su historia y adaptación a su entorno.

 

 

FICCIÓN

Sólo los cefalópodos tienen ventosas: pulpos, calamares, sepias...

Murciélago de patas ventosas de Madagascar

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Un pequeño animal llamado murciélago de patas de Madagascar también tiene ventosas. Este es un murciélago que se encuentra únicamente en la costa este de Madagascar. Dispone de ventosas con las que se puede fijar incluso a una superficie lisa.

En el lechón de Madagascar, las ventosas se encuentran en la base de los pulgares de las alas y en las plantas de las extremidades traseras. Son tan poderosos que una ventosa puede soportar el peso del cuerpo del murciélago. Esto ayuda a los murciélagos a vivir en cuevas y árboles, donde encuentran refugio y alimento. Las ventosas también les permiten colgar boca abajo sin forzar sus músculos.

El lechón de Madagascar tiene una longitud corporal de no más de 6 cm y un peso de no más de 10 gramos. Se alimenta de insectos y frutas y también es un importante polinizador de plantas. Este murciélago está en peligro de extinción debido a la destrucción de su hábitat natural.

 

 

FICCIÓN

Todas las plantas obtienen agua a través de sus raíces.

Welwitschia increíble (Welwitschia mirabilis)

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En el desierto africano de Namib, donde hay muy poca agua, crece la asombrosa Welwitschia mirabilis. No es el sistema de raíces el que suministra humedad a toda la parte aérea de esta planta, sino que, por el contrario, las hojas alimentan la raíz con agua.

Velvichia Amazing se parece más a un tocón, generalmente de no más de 0,5 metros de altura, y sus enormes hojas anchas están intrincadamente retorcidas y se extienden varios metros por encima de la superficie. Todos los días llegan nieblas frías del océano al desierto y aportan humedad a esta planta.

Las hojas de Welwitschia alimentan la raíz con agua mediante un mecanismo especial. Tienen muchas fibras finas que sobresalen de la superficie de la hoja y recogen la humedad del aire. La humedad se acumula en las puntas de las fibras y fluye hacia abajo por la hoja y termina en el suelo. De esta forma, las hojas de Welwitschia crean su propio sistema de riego, lo que permite a la planta sobrevivir en condiciones secas.

Velvichia sorprendente tiene sólo 2 hojas, que nunca se caen y siguen creciendo durante toda su vida. La tasa de crecimiento de las hojas es de 30 a 40 cm por año. La longitud de cada hoja es de 2 a 4 metros (a veces alcanza los 8 metros) y un ancho de aproximadamente 1 metro (el ancho máximo es de casi 2 metros). En los extremos, las hojas se dividen en varias partes en forma de cinturón bien separadas. Las puntas de las hojas mueren y se erosionan con el tiempo, pero las partes vivas más antiguas pueden vivir hasta 10 años. Las hojas se sienten como tablas al tacto.

En la foto de arriba se ve la increíble Welwitschia más grande conocida. Su altura es de aproximadamente 1,5 metros, su diámetro es de más de 4 metros y su edad es de unos 1500 años.

 

 

FICCIÓN

Sólo los mamíferos tienen pelaje.

rana peluda

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En el suroeste de África vive un anfibio que tiene habilidades inusuales. Se trata de la rana peluda, también conocida como rana del terror o rana glotón. Los machos de esta rana desarrollan pelaje durante la temporada de reproducción.

El pelaje de estas ranas es en realidad extensiones delgadas de piel que contienen muchas arterias y ayudan a los machos a respirar bajo el agua cuando protegen los huevos. El pelaje se forma a los lados del cuerpo y en las patas traseras y mide hasta 15 mm de largo. Puede ser de diferentes colores, dependiendo del color de la rana. El pelaje desaparece una vez finalizada la temporada de reproducción.

La rana glotón tiene otra habilidad inusual. Puede formar garras con sus huesos, rompiendo los huesos de sus falanges y perforando su piel. Esto probablemente sirve como protección contra posibles depredadores o para disuadir a la hembra durante el apareamiento.

 

 

FICCIÓN

Nadie come animales venenosos.

Erizo común o erizo europeo

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De hecho, se sabe con certeza que dos especies de seres vivos se comen a otras criaturas envenenadas. Este es un erizo común y una persona.

El erizo común o erizo europeo es muy resistente a venenos que pueden resultar mortales para otros animales. ¿Por qué los erizos son tan resistentes a los venenos? Los científicos creen que esto se debe a su estilo de vida y dieta. Los erizos se alimentan de insectos, muchos de los cuales tienen glándulas venenosas o contienen sustancias tóxicas en sus cuerpos. Por ejemplo, los erizos pueden comer abejas, avispas, escarabajos bombarderos, escarabajos ampolla e incluso serpientes.

Para evitar el envenenamiento, los erizos han desarrollado enzimas especiales en el hígado y la sangre que neutralizan los venenos. Además, los erizos tienen una temperatura corporal baja, lo que ralentiza el efecto de los venenos. Los erizos también pueden secretar una sustancia de sus púas que neutraliza los venenos de la piel.

Se ha descubierto que venenos como el arsénico, el sublimado, el opio e incluso el ácido cianhídrico también tienen un efecto débil en los erizos. Por supuesto, dosis muy grandes de venenos son destructivas para los erizos, pero las dosis que matan a otros animales, además de a los humanos, no dañan a los erizos.

Ahora sabemos que los erizos comen criaturas envenenadas porque tienen un mecanismo natural para bloquear los efectos del veneno. Pero ¿por qué una persona hace esto? El hombre come el venenoso pez globo porque ha inventado una manera de hacerlo menos venenoso, aunque sigue siendo peligroso. Sin embargo, el más mínimo error del cocinero y la cena se convertirá en el funeral de un gourmet. Entonces, ¿por qué la gente sigue comiendo alimentos tan peligrosos? Ahora intentemos aclarar esto.

El hombre come el venenoso pez globo no sólo por su sabor, sino también por su peligrosidad. El pez fugu contiene el veneno mortal tetrodotoxina, que puede causar parálisis y paro respiratorio. Por lo tanto, para preparar fugu es necesario tener una licencia especial y poder neutralizar adecuadamente las partes venenosas del pescado. Algunas personas creen que comer fugu les da fuerza, coraje y pasión cuando arriesgan sus vidas. A otras personas simplemente les encanta la ligera sensación de entumecimiento que produce una pequeña dosis de veneno.