Datos interesantes y mitos sobre los puercoespines.

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Los puercoespines tienen las púas más largas de todos los mamíferos. Algunas de ellas miden 40 cm de largo y 7 mm de diámetro, son afiladas y pueden causar inflamación si se pinchan con ellas. Sin embargo, esto no es causado por veneno, sino por una infección común: generalmente hay mucha suciedad, polvo y arena en las agujas.

Los puercoespines están cubiertos de púas duras en la espalda, los costados y la cola. En total, hay unas 30.000 agujas en el cuerpo de un puercoespín. En términos evolutivos, son cabellos modificados. Las rayas blancas y negras se alternan en las agujas.

Datos interesantes y mitos sobre los puercoespines.

Diferentes tipos de púas de puercoespín | wikimedia.org

A menudo puedes escuchar que el puercoespín lanza sus agujas a los enemigos, como flechas. Sin embargo, esto no es más que un mito. ¿De dónde vino este engaño? Esto es lo que el famoso naturalista inglés Gerald Durrell escribió sobre esto:

Se dice que los puercoespines disparan sus púas como flechas. Esto es pura ficción. Esto es lo que realmente está pasando. Las púas, que alcanzan las 14 pulgadas de largo, se sostienen muy flojas en la espalda del puercoespín, y cuando uno lo asedia, rápidamente se da vuelta y retrocede hacia el enemigo, tratando de hundir las púas lo más profundo posible. Luego da un salto hacia adelante. Al mismo tiempo, las agujas se extraen de su piel y la víctima se convierte en una especie de alfiletero. Esto se hace tan rápido que en el fragor de la pelea realmente puede parecer como si el puercoespín hubiera disparado púas al enemigo.

Además, es difícil imaginar cómo se debe estabilizar la pluma en vuelo para alcanzar el objetivo al menos a unos pocos pasos de distancia, ya que las púas de puercoespín no son muy aerodinámicas: rara vez son perfectamente rectas y casi siempre tienen alguna curva. Además, es probable que durante los movimientos repentinos de un puercoespín que corre, las agujas se salgan de la piel por sí solas, pero no estamos hablando de su lanzamiento intencionado. Y para reemplazar las agujas perdidas, el puercoespín cultiva otras nuevas.

Aunque las púas de puercoespín no son proyectiles, están llenas de cualidades útiles. Por ejemplo, en caso de amenaza, el animal golpea con los pies y cruje con fuerza con agujas: se obtiene un sonido aterrador (como si una motocicleta arrancara), ahuyentando a un depredador. Y el vacío dentro de las agujas mantiene a su dueño en la superficie del agua como un chaleco salvavidas, por lo que el puercoespín nada perfectamente.

Un hecho interesante

Se cree que los tigres de Bengala devoradores de hombres pueden atacar a una persona debido a una caza fallida de un puercoespín, ya que después de eso, las agujas perforan profundamente la piel de un depredador fallido y no salen, causando dolor. Por lo general, un tigre así ya no puede atrapar presas grandes y juguetonas y elige juegos pequeños, a veces personas. Registro de hallazgos de agujas en la piel de tigres muertos: hasta 50 piezas; hasta 25 cm de largo; agujas delgadas como un lápiz.

Datos interesantes y mitos sobre los puercoespines.

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La longitud de los animales adultos alcanza los 80 cm y el peso, hasta 24 kg. La alimentación de los puercoespines es vegetal, y van en busca de alimento principalmente por la noche. Para protegerse de los depredadores, los puercoespines hacen refugios: agujeros, cuya longitud alcanza los 20 metros y una profundidad de 4 metros.

Existe la opinión de que el puercoespín no es un animal muy amigable. Sin embargo, el director de un zoológico canadiense no está de acuerdo con esta opinión. Godefroy el puercoespín y Laura la gata crecieron juntos en su casa. Los animales durmieron juntos, jugaron juntos, bebieron leche de un platillo y crecieron como amigos inseparables.

Y esto es lo que el presentador del programa "En el mundo de los animales", el escritor y periodista soviético Vasily Peskov, escribió sobre los puercoespines:

A pesar de todo el "salvaje" de su especie, estos animales son de naturaleza mansa. El estrés severo puede matarlos, como yo mismo vi una vez, filmando un puercoespín en el patio de un cazador kirguís. Al sentir el peligro y no poder esconderse, el puercoespín de repente se quedó flácido y "estiró las piernas". Confundido, llamé al trampero para registrar la muerte inesperada.

Se conoce el apego de los puercoespines a sus cachorros. Se describe un caso cuando, siguiendo los pasos de un cazador que atrapó a un bebé, una madre salió al patio por la noche con la esperanza de rescatar a su hijo.

Curiosamente, los puercoespines atrapados en la infancia están tan bien domesticados que siguen a su amo como perros.

En sus hábitats, el puercoespín a menudo choca con los humanos. El puercoespín es un visitante frecuente de jardines, melones y plantaciones, donde a veces causa daños considerables. No solo puede roer sandías y melones, sino también estropear en gran medida la tierra, desenterrándola. Las barreras no siempre salvan los cultivos de las incursiones de los puercoespines: los incisivos poderosos y afilados de este roedor le permiten roer incluso la malla de alambre. Los puercoespines suelen morder las mangueras de riego para beber agua. El exterminio de los puercoespines como plagas es una de las razones de su persecución por parte del hombre en el pasado. Hoy en día, cuando los puercoespines se han vuelto mucho más pequeños, el daño causado por ellos difícilmente puede considerarse significativo.

A los puercoespines les va bien en cautiverio. Se dominan rápidamente, se reproducen bien y viven hasta 20 años.

El género de puercoespines incluye 8 especies distribuidas en África, Medio Oriente, India, Sudeste Asiático y las islas del archipiélago de Indonesia. Los representantes del género viven en sabanas, bosques, áreas rocosas, bosques y plantaciones, pero no en selvas tropicales.

Los representantes más famosos del género son el puercoespín indio, que vive en la India, Asia Central, Transcaucasia y Ciscaucasia, y el puercoespín crestado, que vive en el sur de Europa y el norte de África. En los últimos años, debido al calentamiento global, las áreas de distribución de puercoespines se han desplazado hacia el norte.

A continuación, hemos seleccionado para usted fotos de las ocho especies de puercoespines.

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Puercoespín sudafricano | wikimedia.org

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Puercoespín sudafricano | wikipedia.org

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Puercoespín crestado | wikimedia.org

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Puercoespín crestado | wikipedia.org

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puercoespín indio | wikimedia.org

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puercoespín indio | wikimedia.org

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Puercoespín malayo | wikipedia.org

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Puercoespín malayo | wikimedia.org

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puercoespín javanés | wikipedia.org

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Puercoespín de piel dura | wikipedia.org

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Puercoespín de Sumatra | wikimedia.org

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puercoespín filipino | wikimedia.org

Puercoespín contra guepardo, perro, leopardo y serpiente

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