Conceptos erróneos y hechos sobre los geckos

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Los geckos (o geckos, o dedos prensiles) son unos lagartos muy peculiares que se caracterizan por poder desplazarse sobre techos, cristales y otras superficies. Pero este interesante fenómeno será discutido más adelante. Esta vasta familia de lagartijas de tamaño pequeño y mediano cuenta con más de mil especies.

Los representantes de los geckos han habitado la Tierra durante más de 50 millones de años y se han extendido gradualmente por todo el planeta. Tienen buena adaptabilidad a diversas condiciones, por lo que están presentes en diversos ecosistemas. Se encuentran tanto en latitudes templadas como en desiertos y trópicos. Algunas especies de geckos se encuentran en islas oceánicas remotas y atolones de coral y, a menudo, son los únicos reptiles terrestres en estas áreas.

Los hábitats de muchos geckos están limitados a un determinado territorio y confinados a ciertos tipos de piedras, suelos o especies de árboles. La diversidad de geckos es especialmente alta en las regiones áridas y semiáridas de África y Australia, así como en los bosques del sur de Asia y Madagascar. Varias especies viven en América del Norte, Europa y Asia Central.

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Conceptos erróneos y hechos sobre los geckos

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Durante mucho tiempo se han compuesto muchos cuentos sobre los lagartos del grupo gecko. Entonces, en la antigüedad, se consideraban muy venenosos: supuestamente, cuando se tocan, aparecen burbujas en la piel de una persona, y la saliva de los lagartos es un veneno terrible. Además, muchos naturalistas no dudaron de la toxicidad de los geckos. Sin embargo, la ciencia ha demostrado durante mucho tiempo que las terribles propiedades atribuidas a los lagartos no son más que ficción. De hecho, a pesar de su apariencia intimidante, estos animales son criaturas completamente inofensivas.

Si comparamos el gecko con nuestros lagartos "domésticos", entonces puede parecer incómodo. Sin embargo, esta impresión es engañosa. Las patas de cadena se mueven con destreza y rapidez tanto a lo largo de árboles y rocas, como a lo largo de paredes completamente lisas de casas y a lo largo de vidrios de ventanas. Esta asombrosa habilidad de ellos está relacionada con otro concepto erróneo inherente tanto a la gente común como a muchos naturalistas de los últimos años. Aunque muchos todavía creen que la maravillosa habilidad de los geckos para caminar sobre superficies lisas y escarpadas se debe a la presencia de ventosas en sus patas.

Sin embargo, de hecho, no hay retoños en las extremidades del lagarto. Esto fue establecido por biólogos usando un microscopio electrónico. Resultó que las escamas en su parte inferior se modifican como placas expandidas, en las que se ubican cepillos microscópicos en filas transversales, que consisten, a su vez, en pelos aún más microscópicos. En un dedo del gecko de pared (un residente del sur de Europa y el norte de África) hay más de 200 millones de cepillos, cada uno compuesto por innumerables pelos individuales. Debido a su tamaño insignificante, los pelos en forma de gancho pueden cubrir las mismas irregularidades insignificantemente pequeñas de una superficie lisa (como le parece a la gente) inclinada o vertical. Además, la fuerza de adhesión es muy significativa. No en vano, los científicos han llamado durante mucho tiempo a la familia de estos lagartos la familia de las garras. Sin embargo, muchos detalles del mecanismo de movimiento del gecko en superficies completamente lisas no están claros hasta el día de hoy.

Un hecho interesante

Un gecko que pesa 50 gramos puede sostener una carga que pesa hasta 2 kg en sus patas.

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No solo las patas, sino también el cuerpo del gecko están involucrados en la fijación de los pelos al vidrio, desempeñando el papel de una especie de resorte biológico que presiona las extremidades del reptil contra una superficie lisa.

Y, terminando la conversación sobre estos animales, me gustaría señalar que desmontan otro mito sobre los lagartos que ha surgido en nuestra zona. Según muchos, los lagartos son criaturas silenciosas. Pero los geckos, a diferencia de otros lagartos, tienen una voz real. Chirrían, gorjean, croan y hacen chasquidos. Sí, de hecho, su nombre es una palabra que surgió como repetición de los sonidos del grito de una de las especies de geckos africanos.