Les chercheurs ont prouvé que non seulement un placebo vaut la peine d'être traité comme un traitement puissant, mais qu'il peut en fait fonctionner comme un remède, et parfois même plus fort. Nous parlerons de cet effet mystérieux dans cet article.

Faits intéressants sur l'effet placebo
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À diverses époques, la gelée royale, la teinture d'ail, l'eau d'argent, les bracelets magnétiques, etc., etc. ont été présentés comme une panacée pour toutes les maladies. En règle générale, au moment du prochain boom, ces méthodes ont vraiment bien fonctionné et ont aidé un beaucoup de gens, même s'ils n'avaient aucune base. Par la suite, la popularité de tel ou tel remède a lentement diminué, et s'il était vraiment efficace, il a été inclus dans le fonds d'or des traitements non médicamenteux, mais s'il s'agissait de publicité et de mode, il a été rapidement oublié.

En examinant l'histoire de ces «panacées», on peut arriver à la conclusion: si vous prenez quelque chose d'inoffensif (mais aussi d'inutile) pour une personne et que vous l'annoncez comme une autre panacée, alors ce remède aidera à se débarrasser d'une variété de maladies pour un grand nombre de personnes. Comment cela peut-il être expliqué?

  • Premièrement, cela est dû au fait que lorsque beaucoup de gens prennent une drogue à la mode en même temps, un champ biologique inconscient collectif (égrégore dans le langage de l'ésotérisme) est créé, ce qui a une sorte d'effet hypnotique sur chaque individu et contribue à l'inclusion de l'autopharmacologie (auto-guérison du corps).
  • Deuxièmement, cela est dû à l'effet placebo, dont il sera question dans cet article.

Soit dit en passant, tout ce qui précède peut être attribué à la plupart des produits pharmaceutiques.

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Parlons maintenant du mystérieux placebo. Il est probable que l'idée du placebo ouvre la voie à une révolution dans la théorie et la pratique de la médecine. L'étude des effets des placebos nous permettra de comprendre comment le corps humain se guérit, de révéler la mystérieuse capacité du cerveau à commander des changements biochimiques qui jouent un rôle crucial dans la lutte contre la maladie.

Un placebo est un médicament d'imitation, des pilules de sucre de lait inoffensives préemballées et emballées comme un vrai médicament. Habituellement, ils sont administrés au patient afin de le calmer et non en raison du besoin dicté par le diagnostic. Les placebos sont également utilisés pour tester l'efficacité de nouveaux médicaments. Le résultat obtenu dans un essai clinique d'un nouveau médicament est comparé à l'effet d'un placebo – un "médicament factice".

Auparavant, les médecins traitaient les placebos, pour le moins, pas trop bien, considérant l'effet placebo comme rien de plus que des « charlatans » ou des « pseudo-traitements ». Et ce n'est qu'à la fin du siècle dernier en Europe occidentale et aux États-Unis que l'intérêt pour ce phénomène a augmenté. Par exemple, les descriptions de la recherche scientifique sur les placebos à la seule Université de Californie représentaient un volume impressionnant.

Les chercheurs ont prouvé que non seulement un placebo vaut la peine d'être traité comme un traitement puissant, mais qu'il peut en fait agir comme un médicament (et parfois plus puissant), comme un agent thérapeutique, provoquant un changement dans les réactions se produisant dans le corps et aidant à mobiliser ses défenses pour lutter contre la maladie.

Le mécanisme d'action du placebo n'a pas encore été entièrement élucidé par les scientifiques. Il y a des suggestions que le placebo active la fonction du cortex cérébral, ce qui, à son tour, stimule le système endocrinien et en particulier les glandes surrénales.

Le célèbre journaliste et écrivain américain Norman Cousins, dans son livre Anatomy of the Disease from the Patient's Perspective, décrit de nombreux cas de guérison par placebo. Voici des informations sur certains d'entre eux.

G. Beecher, un anesthésiste renommé de l'Université de Harvard, a analysé les résultats de 15 études portant sur 1082 personnes et a constaté que 35 % des patients ressentaient un soulagement significatif lorsqu'au lieu de médicaments conventionnels, pour une grande variété de conditions douloureuses (maux de tête, toux, postopératoire douleur, mal des transports, irritabilité) ont reçu un placebo. Un effet positif a été noté dans les processus pathologiques tels que la polyarthrite rhumatoïde, les ulcères peptiques, le rhume des foins, l'hypertension, le faible taux d'hémoglobine, l'asthme. Le placebo a même fait disparaître les verrues.

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Le Dr S. Wolf a présenté des résultats de tests montrant comment, sous l'influence d'un placebo, un excès de leucocytes est apparu dans le sang d'une personne et la quantité de protéines et de graisses a diminué.

On connaît un cas où un patient atteint de la maladie de Parkinson a reçu un placebo, le considérant comme un autre médicament thérapeutique, et ses tremblements ont significativement diminué. Plus tard, le patient a été mélangé au lait avec une substance à partir de laquelle le placebo a été fabriqué, mais il ne le savait pas et son état n'a pas changé.

Au cours d'une étude sur la dépression psychiatrique légère, les patients ont vu leurs médicaments remplacés par un placebo. Les résultats étaient exactement les mêmes que lors de la prise de médicaments – l'état s'est amélioré. Dans l'étude décrite, 133 patients auparavant sans médicament ont également reçu un placebo. Chez 25% d'entre eux, des changements si importants pour le mieux ont été observés qu'ils ont ensuite été exclus du groupe sur lequel l'efficacité des vrais médicaments a été testée.

L'autre groupe a reçu un placebo au lieu d'un antihistaminique, et 77% des patients ont ressenti la somnolence que le vrai médicament provoque habituellement.

L'Institut national de gériatrie de Bucarest a mené une expérience dite "en double aveugle" pour tester un nouveau médicament qui améliore l'activité du système endocrinien, qui, à son tour, peut renforcer et augmenter les chances de longévité. 150 paysans âgés de 60 ans, qui vivaient à la campagne dans à peu près les mêmes conditions, ont été répartis en trois groupes de 50 personnes. Le premier groupe n'a reçu aucun médicament, le second a reçu un placebo et le troisième a pris régulièrement le nouveau médicament. Année après année, les trois groupes ont été soigneusement examinés. Les indicateurs du premier groupe coïncidaient avec les données typiques des paysans roumains de cet âge. Les groupes XNUMX et XNUMX, traités avec un placebo et un médicament, respectivement, ont connu une amélioration significative de la santé et une mortalité plus faible par rapport au groupe XNUMX.

Menées en France en 1986, des études à grande échelle (sous l'égide du Ministère de la Protection Sociale) ont montré qu'après la prise d'un placebo, les maux de tête disparaissent dans 62% des cas, les ulcères et les gastrites disparaissent sans laisser de trace chez 58% des patients, les rhumatismes disparaît à chaque seconde... Il est curieux que de si loin de tous les vrais médicaments montrent une efficacité élevée, et il y a une subtilité ici. Les médecins sont arrivés à la conclusion que les propriétés curatives des médicaments devraient en réalité être inférieures à ce que l'on croit généralement, car l'effet placebo joue également un rôle ici.

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Il est également intéressant de noter qu'un placebo peut non seulement traiter, mais aussi nuire au corps. Dans les cas où le médicament à l'origine de la complication était remplacé par un placebo, sa prise provoquait les mêmes complications.

Un autre point intéressant. Si le patient sait qu'on lui donne un placebo, cela n'aura aucun effet physiologique. Cela confirme une fois de plus que le corps humain est capable de transformer l'espoir de guérison en changements biochimiques tangibles.

Les gens réagissent différemment aux placebos. Auparavant, on supposait qu'une personne ayant une faible intelligence était plus sensible aux effets placebo. Cependant, cette théorie a été réfutée par la suite. De nombreuses études ont montré que plus l'intelligence est élevée, plus l'effet placebo est fort.

L'étude du mécanisme d'action de ce phénomène est particulièrement importante maintenant, car l'industrie pharmaceutique mondiale a publié un grand nombre de médicaments qui apportent non seulement des avantages, mais également des effets nocifs sur la santé. Tout médicament, lorsqu'il est absorbé par l'organisme, est décomposé en ses composants. Par conséquent, il n'y a pratiquement aucun médicament qui ne donnerait pas au moins certains effets secondaires. Et plus la prescription est complexe – antibiotiques, médicaments hormonaux, tranquillisants, médicaments qui réduisent la tension artérielle ou soulagent les spasmes musculaires – plus les problèmes d'impact négatif sont graves. Les médicaments peuvent modifier la composition du sang, l'épaissir ou le fluidifier. Ils peuvent affecter le système endocrinien, augmenter la production d'acide chlorhydrique dans l'estomac, ralentir ou accélérer le flux sanguin vers le cœur, supprimer les fonctions des organes hématopoïétiques et de la moelle épinière, abaisser ou augmenter la pression artérielle, perturber le sodium-potassium métabolisme, qui joue un rôle essentiel.

De nombreux médecins bien connus ont supposé que toute l'histoire des médicaments est l'histoire de l'effet placebo. À une certaine époque, des médicaments tels que des préparations à base de corne de rhinocéros, de racines de mandragore, de poudres émétiques, de poudres de momies étaient activement utilisés en médecine. La médecine moderne a prouvé que l'effet de ces médicaments, comme de nombreux autres, est basé sur le phénomène placebo.

De nos jours, l'argent compte beaucoup, il est donc naturel que ceux qui gagnent de l'argent grâce à la production de médicaments n'aiment pas vraiment quand les chercheurs prouvent qu'un simple «factice» ne guérit pas plus mal qu'un autre «miracle pharmaceutique». Mais si même une petite partie de l'argent dépensé pour le développement et la production de plus en plus de nouveaux antibiotiques était investie dans l'étude de l'effet placebo, cela apporterait infiniment plus d'avantages...

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Pourquoi le placebo fonctionne-t-il dans certains cas et pas dans d'autres ? Très probablement, cela se produit parce que dans les cas où le placebo aide, il parvient à "tromper" la conscience humaine, qui comprend les mécanismes d'auto-guérison; dans les cas où le placebo n'aide pas, il ne parvient pas à "diriger" notre conscience.

Est-il possible de se passer d'un placebo ? C'est possible, mais certaines barrières psychologiques fonctionnent ici. Après tout, l'effet placebo brise toutes nos idées reçues sur le traitement des maladies. Comment pouvons-nous croire que la maladie est guérie par certaines forces incompréhensibles du corps qui ne peuvent être ressenties ou senties, et elles ne peuvent pas du tout être goûtées ? Et les "tétines" ont une certaine taille, forme, couleur, peut-être même une odeur et un goût – elles sont "réelles". Par conséquent, apprendre à déclencher des mécanismes d'auto-guérison sans prendre de placebo est assez difficile, mais apparemment possible.

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Et pour conclure, parlons d'une vieille curiosité. Dans la ville américaine de St. Louis, le Quackery Museum a été ouvert. Toutes sortes de bouteilles avec des "potions miraculeuses" contre presque toutes les maladies et bien plus encore ont été présentées ici. Des "panacées" étaient exposées dans des fenêtres fermées. Et pourtant, les visiteurs du musée ont tranquillement emporté les objets exposés dans l'espoir que des pilules et des potions miracles les aideraient.

Malheureusement, le Musée a fermé en 1986. Toutes ses grandes expositions ont été données au St. Louis Science Center, qui les a entreposées. Et ce n'est qu'en 2002, grâce au collectionneur Bob McCoy, que ces expositions ont été déplacées au Minnesota Science Museum et continuent d'y vivre en tant que collection de dispositifs médicaux douteux (Questionable Medical Devices). Parmi les objets exposés au Musée figurent une machine phrénologique qui mesure la personnalité en mesurant la taille des bosses sur la tête, ainsi que des verres et des produits de savon conçus pour la perte de poids. Cette collection de dispositifs médicaux douteux nous rappelle qu'il est parfois préférable de laisser le traitement aux médecins.

Actuellement, le Minnesota Science Museum est la plus grande exposition au monde de "ce que l'esprit humain a inventé pour se guérir sans recourir à la méthode scientifique ou au bon sens".

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