La baleine bleue est le plus grand animal moderne

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La baleine bleue (ou baleine bleue) est le plus grand animal moderne, et aussi probablement le plus grand de tous les animaux qui aient jamais existé sur Terre. Sa longueur atteint 33 mètres et sa masse peut largement dépasser 150 tonnes. Il fait trois fois la taille du plus grand des dinosaures et pèse jusqu'à 2 700 personnes réunies.

Une seule langue de baleine bleue pèse plus qu'un éléphant, a un cœur de la taille d'une voiture familiale et un estomac qui peut contenir plus d'une tonne de nourriture. De plus, le son émis par une baleine bleue est le plus fort de tout ce qu'un être vivant est capable de produire : les autres peuvent entendre son « bourdonnement » à basse fréquence à plus de 16 000 km.

La taille énorme de la baleine bleue, selon les critiques de ceux qui l'ont vue, fait forte impression. Comme l'a noté l'un des experts, qui a observé à plusieurs reprises ces animaux:

"Quand vous voyez une baleine bleue nager, c'est un peu comme si vous vous teniez sur le quai d'une gare devant un train qui passait, en espérant que le vent du train ne vous tirerait pas sous les roues."

La baleine bleue est le plus grand animal moderne

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La baleine bleue est le plus grand animal moderne

Dessin d'une baleine bleue contre un plongeur | flickr.com

Avec une taille aussi énorme, la gorge d'une baleine bleue dans son diamètre ne dépasse pas son nombril (avec une soucoupe) et légèrement moins que son tympan (environ la taille d'une petite assiette).

Pendant huit mois de l'année, les baleines bleues ne mangent presque rien, mais tout l'été, elles se nourrissent presque sans arrêt, absorbant trois tonnes de nourriture par jour.

La baleine bleue est un mangeur de plancton typique. Son régime alimentaire est dominé par de petits crustacés (pas plus de 6 cm de long) qui forment des accumulations massives – le soi-disant krill. Cette friandise est très facilement avalée par la baleine. Le krill est commodément servi directement dans la bouche de la baleine dans d'énormes bancs, chacun pouvant atteindre 100 000 XNUMX tonnes ou plus.

Le mot krill vient de Norvège. Il vient du néerlandais kriel, qui signifie "petite monnaie", mais dans le langage moderne, il est également utilisé dans le sens de "pygmée" ou "petites pommes de terre". Les bâtonnets de krill étaient relativement bien demandés au Chili, mais le soi-disant "haché de crevettes" est devenu un véritable désastre pour la Russie, la Pologne et l'Afrique du Sud en raison de sa teneur dangereusement élevée en fluor. Sa source était la carapace d'un krill, trop petite pour être grattée de chacun des crustacés avant d'être mise dans un hachoir à viande.

En effet, dans les années 70 et 80, la viande de krill était extrêmement populaire en URSS et relativement abordable par rapport à d'autres produits. Quand on a su qu'un excès de fluorure était extrêmement dangereux pour la santé, le krill a disparu des rayons de nos magasins. Le fluor s'accumule dans les os et est à l'origine de nombreuses maladies graves, son excès provoque l'élimination du magnésium de l'organisme, ce qui, à son tour, entraîne une diminution de la teneur en calcium – la base des os, qui commence par conséquent à panne.

La baleine bleue est le plus grand animal moderne

Maquette d'une baleine bleue au musée de la ville allemande de Stralsund | wikimedia.org

En général, le rorqual bleu a tendance à être plus seul que tous les autres cétacés. Le rorqual bleu ne forme pas de troupeaux, c'est surtout un animal solitaire, bien que parfois les rorquals bleus forment des groupes composés de 2-3 têtes.

Le rorqual bleu plonge assez profondément, surtout s'il est très effrayé ou blessé. Les données obtenues par les baleiniers à l'aide d'appareils spéciaux montés sur un harpon ont montré qu'une baleine bleue harponnée peut plonger jusqu'à 500 mètres et, selon les données américaines, une baleine peut plonger jusqu'à 540 mètres. Les plongées normales d'une baleine qui se nourrit dépassent rarement 200 mètres et ne dépassent le plus souvent pas 100 mètres. Ces plongées durent de 5 à 20 minutes.

Il existe différentes estimations concernant la durée de vie du rorqual bleu, cette question n'a pas été totalement éclaircie, mais en tout cas, elle est importante : selon diverses sources, de 80 à 90 ans, alors que le plus ancien spécimen connu avait 110 ans. Selon certains scientifiques, ces chiffres sont à vérifier, mais dans tous les cas, dans des troupeaux de rorquals bleus bien étudiés, leur durée de vie est d'au moins 40 ans. La longévité des rorquals bleus est soulignée, par exemple, par le fait que lors du calcul de la dynamique de leur nombre, la période d'une génération est prise comme 31 ans.

La baleine bleue est le plus grand animal moderne

Maquette d'une baleine bleue près du National Museum of Science à Tokyo (Japon) | flickr.com

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Baleine bleue gonflable grandeur nature à Liberty Square à Washington, DC, États-Unis, érigée pour célébrer le Jour de la Terre | flickr.com

Depuis le début du 20e siècle, le nombre de rorquals bleus a commencé à décliner rapidement en raison d'une pêche incontrôlée. Les baleiniers étaient attirés par la taille énorme de la carcasse de cet animal – d'une baleine, vous pouviez obtenir beaucoup plus de graisse et de viande que de tout autre cétacé. Dans les années 1960, la baleine bleue était pratiquement exterminée et était au bord de l'extinction – en 1963, il ne restait plus que 5 000 individus.

Actuellement, malgré les mesures de conservation prises, le rorqual bleu est encore très rare – le nombre total ne dépasse pas 10 000 individus, et de nouvelles mesures de conservation sont nécessaires pour maintenir sa population stable. La principale menace pour le vomi est le facteur anthropique – une personne viole son mode de vie habituel et pollue les mers et les océans. La lente reproduction naturelle des rorquals bleus entrave également considérablement la croissance de leur population. Je tiens à souligner qu'au cours des dernières décennies, le nombre de ces animaux ne cesse de croître.