Tylototriton shanjing, triton mandarin, triton empereur ou salamandre mandarine

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Le triton mandarine est un amphibien rare et magnifique de la famille des tritons qui vit dans les régions montagneuses de Chine. Son nom vient de sa coloration vive, qui rappelle la mandarine et le thé noir. Ce triton est également appelé dragon impérial en raison de son impressionnante apparence de dragon. C'est un triton hautement toxique, les rangées de verrues orange le long de son dos sont des glandes à venin.

Dans cet article, nous vous dirons tout sur le triton mandarin : sa description, son comportement, sa signification et sa protection, et vous donnerons également quelques faits intéressants à son sujet.

 

Description du triton mandarine

Comme mentionné ci-dessus, cette créature colorée porte plusieurs noms : Tylototriton shanjing, triton mandarin, triton empereur ou salamandre mandarin. Le triton mandarin appartient à la classe des amphibiens, à l'ordre des caudés, à la famille des tritons, au genre Tylototriton. Il a été décrit pour la première fois en 1988 par des scientifiques chinois sur la base de matériaux collectés dans la province du Yunnan. Depuis, on en a également découvert dans les provinces du Guizhou et du Sichuan.

Le triton impérial a un corps allongé avec des membres courts et une longue queue. Il peut atteindre 20 cm de longueur. Sa peau est lisse et humide, couverte de petites bosses. Ses yeux sont grands et exorbités. Il a une tête orange côtelée. Une seule crête orange longe le dos et se poursuit le long de la queue. Sa couleur est très vive et contrastée : le corps est noir avec des taches orange, la crête et l'extrémité des membres sont orange, le ventre est noir avec des rayures orange.

Le triton mandarin présente un faible dimorphisme sexuel, c'est-à-dire des différences entre les mâles et les femelles. Cependant, les femelles sont souvent plus grandes que les mâles.

Le triton mandarin vit dans les régions montagneuses de Chine, entre 1 000 et 2 500 mètres d'altitude. Il préfère vivre dans les zones boisées à proximité des plans d’eau comme les ruisseaux, les étangs, les marécages et les rizières. Il mène une vie semi-aquatique, passant une partie de son temps sur terre et une partie dans l'eau. Il est actif pendant la saison chaude et pendant la saison froide, il hiberne dans des abris sous des pierres ou des plantes. Il peut effectuer des migrations saisonnières entre différents habitats en fonction de la météo et de la disponibilité de l'eau.

Les couleurs vives du triton mandarin peuvent le faire ressembler à une proie facile, mais le haut de ses vertèbres et son crâne ont des os particulièrement épais, ce qui le rend difficile à mordre. De plus, lorsque le triton est capturé, le bout des côtes expulse le venin des glandes situées sur son dos.

Fait intéressant

Les tritons empereurs contiennent suffisamment de toxines pour tuer environ 7 500 souris.

Bien que ces tritons soient venimeux, ils sont généralement inoffensifs pour les humains à condition d’être manipulés avec précaution.

Tylototriton shanjing, triton mandarin, triton empereur ou salamandre mandarine

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Comportement du triton mandarin

Le triton mandarin est principalement nocturne et est généralement difficile à repérer. Il est territorial et défend son habitat contre ses rivaux. Il communique avec les autres tritons à l'aide de signaux visuels, chimiques et tactiles.

Le triton mandarin se nourrit généralement de petits invertébrés présents dans son environnement, tels que des grillons et des vers. Il peut également utiliser ses défenses venimeuses en sécrétant une sécrétion contenant des toxines provenant des glandes cutanées. Cette sécrétion peut provoquer une irritation, une inflammation voire une paralysie chez les prédateurs ou les concurrents.

Le triton mandarin se reproduit pendant la saison chaude, généralement de mai à août. Les mâles attirent les femelles avec leurs couleurs vives et leur crête. Ils peuvent également se battre entre eux pour avoir le droit de s'accoupler avec des femelles. L'accouplement a lieu dans l'eau, où le mâle donne à la femelle son spermatophore, un paquet de sperme. La femelle le prend dans son cloaque et féconde ses œufs. Elle pond 50 à 200 œufs sur des plantes aquatiques ou des rochers. Les œufs sont de couleur jaunâtre et entourés d'une coquille protectrice. Les larves éclosent au bout de 2 à 3 semaines et vivent dans l'eau, se nourrissant de zooplancton. Ils ont des branchies externes et une nageoire caudale. Ils se transforment en adultes au bout de 2 à 3 mois, perdant leurs branchies et gagnant des poumons.

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Signification du triton impérial

Le triton empereur joue un rôle important dans l’écosystème, étant l’un des maillons de la chaîne alimentaire. C'est la nourriture de certains prédateurs comme les serpents, les oiseaux et les petits mammifères. Il contrôle également la population de ses proies, évitant ainsi qu’elles ne soient surpeuplées.

Le triton mandarin est soumis à des menaces humaines, telles que la destruction et la dégradation de son habitat, l'introduction d'espèces envahissantes, le commerce illégal et l'utilisation en médecine traditionnelle. Tous ces facteurs conduisent à un déclin des effectifs et à une perte de diversité génétique de cette espèce. Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), le triton mandarine est inscrit sur la Liste rouge des espèces menacées et est évalué comme vulnérable (VU).

Le triton mandarin peut également être gardé en captivité, comme dans les zoos, les terrariums ou les aquariums. Cependant, cela nécessite des conditions et des soins particuliers, tels que :

  • Fournir suffisamment d’espace, de l’eau propre, une température, une humidité et un éclairage appropriés ;
  • Sélection d'espèces et d'individus compatibles, évitement du stress et de l'agressivité ;
  • Respect des normes sanitaires, prévention et traitement des maladies et des blessures ;
  • Proposer une alimentation variée et équilibrée, enrichie en vitamines et minéraux ;
  • Stimule le comportement naturel, y compris l’accouplement et la reproduction.
Tylototriton shanjing, triton mandarin, triton empereur ou salamandre mandarine

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Faits intéressants

Le triton mandarin possède des caractéristiques comportementales inhabituelles qui le rendent unique et attrayant à étudier. Ci-dessous, nous donnerons quelques faits intéressants à son sujet.

  • Le triton mandarin peut changer de couleur en fonction de son humeur, de la température ou de la saison. Pendant la saison des amours, il devient plus lumineux et contrasté pour attirer un partenaire. En hiver, il devient plus sombre et plus monochrome pour retenir la chaleur et assurer le camouflage.
  • Le triton impérial peut effectuer diverses poses et mouvements qui ont des significations et des fonctions différentes. Par exemple, il peut lever la tête et la queue pour montrer sa crête et menacer son adversaire. Il peut lever ses pattes avant pour attirer l'attention de la femelle. Il peut balancer son corps d'un côté à l'autre pour confondre prédateur ou proie.
  • Un animal peut présenter diverses formes de comportement social, comme la coopération, l'altruisme, l'entraide ou le conflit. Par exemple, le triton mandarin peut partager sa nourriture, son eau ou son territoire avec d'autres tritons. Il peut combattre d'autres tritons pour des ressources, un statut ou des partenaires.