Tout ce que vous devez savoir sur les castors

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Les castors sont des rongeurs qui sont les seuls membres modernes de la famille des castors. Ils sont divisés en deux types :

  • castor commun – vit dans la zone allant de la côte atlantique à la région du Baïkal et à la Mongolie;
  • Castor canadien – vit en Amérique du Nord.

Certains zoologistes considèrent le castor du Canada comme une sous-espèce du castor commun, mais cette opinion est contredite par un nombre différent de chromosomes (48 pour le castor commun et 40 pour le castor canadien).

Dans cet article, nous examinerons toutes les choses les plus intéressantes sur les castors qui vivent dans notre région. Bien que le castor canadien soit à la fois biologiquement et dans son mode de vie similaire au castor commun. Soit dit en passant, le castor commun est aussi appelé le castor de rivière, aussi le castor d'Eurasie ou le castor d'Europe.

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Intéressant à propos de l'apparence du castor

Le castor est un gros rongeur, sa longueur est de 1 à 1,3 mètre. Il est considéré comme le deuxième plus gros rongeur après le capybara (capybara).

Fait intéressant, la queue du castor, qu'il utilise pour plonger, n'est pas recouverte de fourrure, contrairement à tout son corps. Pour ceux qui ont observé l'animal dans le zoo, il pourrait sembler que sa queue est couverte comme un poisson avec des écailles. En fait, il s'agit d'une peau nue avec une sorte de "relief" de plaques kératinisées. La longueur de la queue atteint 30 cm.

Si quelqu'un vous dit que les castors ne sont pas des rongeurs, des poissons, vous penserez : « Quel genre de bêtises ?! ». Et vous aurez tout à fait raison. Cependant, une telle déclaration (et la preuve que les castors sont des poissons était leur queue) a permis aux moines ingénieux des siècles passés de manger de la viande de castor pendant le jeûne.

Les castors ont un ruisseau de castors qui émet un secret à forte odeur qui sert de guide aux autres castors sur la frontière du territoire de la colonie de castors, il est unique, comme les empreintes digitales.

Sous l'eau, les narines et les ouvertures des oreilles se ferment et les yeux sont fermés par des membranes nictitantes. Les grandes incisives sont isolées de la cavité buccale par des excroissances spéciales des lèvres, ce qui permet au castor de ronger sous l'eau.

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Où vit le castor d'Eurasie ?

Au début des temps historiques, le castor commun était réparti dans toute la zone des prairies forestières d'Europe et d'Asie, mais en raison de la chasse intensive au début du XXe siècle, le castor a été pratiquement exterminé dans la majeure partie de son aire de répartition. L'aire de répartition actuelle de "notre" castor est en grande partie le résultat d'efforts d'acclimatation et de réintroduction.

En Europe, il vit dans les pays scandinaves, le cours inférieur du Rhône (France), les bassins fluviaux de l'Elbe (Allemagne) et de la Vistule (Pologne), dans les zones forestières et partiellement boisées-steppiques de la partie européenne de la Russie, en Biélorussie, en Ukraine.

En Russie, le castor est également présent dans la Trans-Oural du Nord, partout dans la région de Novossibirsk. Des habitats dispersés du castor commun se trouvent dans le cours supérieur du Yenisei, du Kuzbass, de la région du Baïkal, dans le territoire de Khabarovsk, au Kamtchatka, dans les régions de Kourgan, Omsk et Tomsk (10 000 individus) jusqu'à la rivière Keti au nord, dans le territoire de l'Altaï.

De plus, le castor commun se trouve dans les régions du nord et de l'est du Kazakhstan, en Mongolie (les fleuves Urungu et Bimen) et dans le nord-ouest de la Chine.

 

Mode de vie du castor

Les castors préfèrent s'installer le long des rives des rivières à courant lent, des étangs et des lacs, des réservoirs, des canaux d'irrigation et des carrières. Ils évitent les rivières larges et rapides, ainsi que les réservoirs qui gèlent jusqu'au fond en hiver. Pour les castors, il est important d'avoir une végétation ligneuse et arbustive de feuillus tendres le long des berges du réservoir, ainsi qu'une abondance de végétation herbacée aquatique et côtière qui composent leur régime alimentaire.

Les castors sont d'excellents nageurs et plongeurs. Les gros poumons et le foie leur fournissent de tels apports d'air et de sang artériel que les castors peuvent rester sous l'eau pendant 10 à 15 minutes, nageant jusqu'à 750 mètres pendant ce temps ! En même temps, sur terre, les castors sont plutôt maladroits.

Les castors vivent seuls ou en famille. Une famille complète est composée de 5 à 8 individus : c'est le couple marié lui-même plus les jeunes castors (descendants des années passées et actuelles, puisque les jeunes castors atteignent la puberté et ne déménagent qu'à 2 ans). Une parcelle familiale est parfois occupée par une famille depuis plusieurs générations. Par exemple, un petit réservoir est occupé soit par une famille, soit par un seul castor. Mais sur les plus grands réservoirs, la longueur de la parcelle familiale le long de la côte est de 0,3 à 3 km.

Les castors se déplacent rarement à plus de 200 mètres de l'eau. La longueur de la parcelle dépend de la quantité d'aliments. Dans les zones riches en végétation, les parcelles peuvent se toucher et même se croiser. Les castors marquent les limites de leur territoire avec le secret des glandes musquées – le ruisseau de castor.

Les castors communiquent entre eux à l'aide de marques odorantes, de postures, de coups de queue sur l'eau et de cris ressemblant à un sifflet. En cas de danger, un castor nageur tape bruyamment de la queue sur l'eau et plonge. Le clap sert d'alarme à tous les castors à portée de voix.

Les castors sont actifs la nuit et au crépuscule. En été, ils quittent leurs habitations au crépuscule et travaillent jusqu'à 4-6 heures du matin. En automne, lorsque le fourrage pour l'hiver commence, la journée de travail s'allonge jusqu'à 10-12 heures. En hiver, l'activité diminue et passe aux heures de clarté ; à cette période de l'année, les castors n'apparaissent presque pas en surface. À des températures inférieures à -20 °C, les animaux restent dans leurs maisons.

Pour la construction et le fourrage, les castors abattent les arbres, les rongent à la base, rongent les branches, puis divisent le tronc en parties. Par exemple, un castor abat un tremble d'un diamètre de 5 à 7 cm en 5 minutes, et un arbre d'un diamètre de 40 cm abat et boucherie pendant la nuit, de sorte qu'au matin il ne reste qu'une souche écorchée et un tas de copeaux au sol. lieu de travail de l'animal.

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Les mâchoires des castors agissent comme une scie : pour abattre un arbre, le castor appuie ses incisives supérieures contre son écorce et commence à déplacer rapidement sa mâchoire inférieure d'un côté à l'autre, en effectuant 5 à 6 mouvements par seconde. Les incisives du castor sont auto-affûtées : seule leur face avant est recouverte d'émail, la face arrière est constituée de dentine moins dure. Lorsqu'un castor ronge quelque chose, la dentine s'use plus rapidement que l'émail, de sorte que le bord avant de la dent reste aiguisé tout le temps.

Les castors mangent une partie des branches d'un arbre tombé sur place, d'autres sont démolies et remorquées ou flottées au fil de l'eau jusqu'à leur habitation ou jusqu'au chantier de construction du barrage. Chaque année, parcourant les mêmes routes pour la nourriture et les matériaux de construction, ils empruntent des sentiers sur le rivage, qui sont progressivement inondés d'eau – les canaux de castors. Sur eux, ils fondent du fourrage de bois. La longueur du canal atteint des centaines de mètres avec une largeur de 40 à 50 cm et une profondeur allant jusqu'à 1 mètre. Les castors gardent toujours les canaux propres.

Fait intéressant

Tout le monde sait que les castors construisent des barrages. Mais il est intéressant de noter que pour eux, le signal de la construction du barrage est un changement de ton du murmure de l'eau, indiquant que soit le courant est trop rapide, soit les fluctuations saisonnières du niveau de l'eau sont trop importantes et des mesures doit être pris pour que la rivière coule à nouveau lentement.

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À propos de la construction de barrages de castor

Dans les réservoirs dont les niveaux d'eau changent, ainsi que sur les petits ruisseaux et rivières, les familles de castors construisent des barrages. Cela leur permet d'élever, de maintenir et de réguler le niveau d'eau dans le réservoir afin que les entrées des huttes et des terriers de castors ne s'assèchent pas et deviennent accessibles aux prédateurs.

Les barrages sont construits sous la ville des castors à partir de troncs d'arbres, de brindilles et de broussailles maintenus ensemble avec de l'argile, du limon, des morceaux de bois flotté et d'autres matériaux que les castors apportent avec leurs dents ou leurs pattes avant. Si le réservoir a un courant rapide et qu'il y a des pierres au fond, elles sont également utilisées comme matériau de construction. Le poids des pierres peut parfois atteindre 15-18 kg. Pour plus d'informations sur la construction du barrage, voir la vidéo à la fin de notre article.

Pour la construction du barrage, des endroits sont choisis où les arbres poussent plus près du bord de la côte. La construction commence par des castors qui collent des branches et des troncs verticalement dans le fond, renforçant les espaces avec des branches et des roseaux, remplissant les vides avec du limon, de l'argile et des pierres. Comme cadre de support, ils utilisent souvent un arbre tombé dans la rivière, l'entourant progressivement de tous côtés avec des matériaux de construction. Parfois, les branches des barrages de castor prennent racine, ce qui leur donne une force supplémentaire.

La longueur habituelle du barrage est de 20-30 mètres, la largeur à la base est de 4-6 mètres, à la crête – 1-2 mètres. La hauteur du barrage est généralement de 2 mètres, mais parfois elle peut atteindre 5 mètres. L'ancien barrage peut facilement supporter le poids d'une personne.

Fait intéressant

Le record de construction de barrages n'appartient cependant pas aux castors ordinaires, mais aux castors canadiens – ce barrage, construit par eux dans le parc national Wood Buffalo (Alberta, Canada), a atteint une longueur de 850 mètres et a été découvert à l'aide d'images satellites dans 2007.

Les castors ont commencé à le construire après 1975, car des photos satellites fournies par la NASA World Wind montrent que le barrage n'existait pas en 1975. Les castors sont actuellement occupés à agrandir les deux autres barrages du parc, de part et d'autre du barrage principal, et s'ils maintiennent le rythme actuel de construction pendant encore quelques années, le tout pourrait se transformer en un super barrage d'environ un kilomètre de long.

La forme du barrage dépend de la vitesse du courant – là où il est lent, le barrage est presque droit, et sur les rivières rapides – il est courbé dans la direction du courant. Si le courant est très fort, les castors érigent de petits barrages supplémentaires en amont de la rivière. Un drain est souvent disposé à une extrémité du barrage afin qu'il ne traverse pas la crue.

En moyenne, il faut environ une semaine à une famille de castors pour construire un barrage de 10 mètres. Les castors surveillent attentivement la sécurité du barrage et le colmatent en cas de fuite. Parfois, plusieurs familles sont impliquées dans la construction, travaillant « par roulement ».

On ne sait pas encore tout à fait comment les castors se répartissent les responsabilités dans le travail collectif. Ils peuvent travailler en équipe ou seuls. Mais tant les collectifs que les constructeurs indépendants agissent selon un étrange plan universel, absolument précis et pensé dans les moindres détails.

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À propos de l'habitation des hautes terres

Les castors vivent dans des terriers ou des huttes. L'entrée de l'habitation du castor est toujours sous l'eau pour plus de sécurité. Parfois, dans le même établissement de castors, il y a à la fois des huttes et des terriers. Les castors sont très propres, ils ne jonchent jamais leurs maisons de restes de nourriture et d'excréments.

Les castors creusent des trous dans les berges escarpées et escarpées; ils forment un labyrinthe complexe avec 4 à 5 entrées. Les murs et le plafond du terrier sont soigneusement nivelés et compactés. La chambre de vie à l'intérieur du terrier est disposée à une profondeur maximale de 1 mètre. La chambre d'habitation mesure un peu plus d'un mètre de large et 40 à 50 cm de haut, le sol doit être à 20 cm au-dessus du niveau de l'eau.

Fait intéressant

Si l'eau de la rivière monte, le castor soulève le sol, raclant la terre du plafond. Pour que la section de la rivière au-dessus de l'entrée du trou ne gèle pas en hiver et n'enferme pas le castor dans le trou, ils recouvrent cet endroit d'un auvent spécial.

Les huttes sont construites dans des endroits où il est impossible de s'enfouir – sur des rives en pente douce et marécageuses et sur des bas-fonds. Les huttes ressemblent à un tas de broussailles en forme de cône atteignant 1 à 3 mètres de haut et jusqu'à 10 à 12 mètres de diamètre. Les murs de la cabane sont soigneusement enduits de limon et d'argile, de sorte qu'elle se transforme en une véritable forteresse, imprenable pour les prédateurs.

Malgré la croyance populaire, les castors appliquent de l'argile avec leurs pattes avant et non avec leur queue (sa queue ne sert que de gouvernail).

L'air entre dans la maison par un trou dans le plafond. À l'intérieur de la hutte, il y a des trous d'homme dans l'eau et une plate-forme s'élevant au-dessus du niveau de l'eau. Au premier gel, les castors isolent en outre les cabanes avec une nouvelle couche d'argile. En hiver, une température positive demeure dans les cabanes, l'eau des regards ne gèle pas et les castors ont la possibilité de pénétrer dans l'épaisseur sous glace du réservoir. Lors de fortes gelées, la vapeur s'élève au-dessus des huttes, ce qui est un signe d'habitabilité du logement.

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Quels sont les avantages des castors?

L'apparition des castors dans les rivières, et surtout la construction de barrages par ces derniers, a un effet bénéfique sur l'état écologique des biotopes aquatiques et fluviaux. De nombreux mollusques et insectes aquatiques se déposent dans le déversement résultant, qui à leur tour attirent desmans et des oiseaux aquatiques. Des oiseaux sur leurs pattes apportent du caviar de poisson. Les poissons, une fois dans des conditions favorables, commencent à se multiplier.

Les arbres abattus par les castors servent de nourriture aux lièvres et à de nombreux ongulés, qui rongent l'écorce des troncs et des branches. Les papillons et les fourmis aiment le jus qui coule des arbres minés au printemps, suivis des oiseaux. Les castors sont protégés par des desmans, les rats musqués vivent souvent dans leurs huttes avec leurs propriétaires.

Les barrages contribuent à l'épuration de l'eau, en réduisant sa turbidité, dans la mesure où le limon y est retenu.

Parallèlement, les barrages de castors (ou digues) peuvent nuire aux structures humaines. Les déversements de castor sont connus pour inonder et emporter les rues et les voies ferrées, et même causer des épaves.

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Castor canadien | wikimedia.org

 

Quelques faits plus intéressants

  • Dans la ville de Bobruisk (Biélorussie) en 2006, une sculpture d'un castor a été ouverte. Un peu plus tard, un autre.
  • Une sculpture de castors a été dévoilée au zoo alpin d'Innsbruck, en Autriche.
  • La sculpture d'un castor est également située au-dessus de l'entrée de l'édifice du Parlement canadien.
  • En avril 2016, un castor a attaqué un homme en Lettonie, lui a attrapé la jambe, l'a renversé et l'a maintenu au sol, l'empêchant de se relever. La victime n'a été sauvée qu'avec l'intervention de la police.
  • Le 1er juillet 2008, la Banque de Russie a émis 8 pièces commémoratives en métaux précieux dédiées au castor dans le cadre de la série de pièces Sauvons notre monde.
  • L'image d'un castor se retrouve sur les armoiries de plusieurs municipalités (communautés et villes).

 

À quoi ressemble une cabane de castor dans le parc national de Slobozhansky (région de Kharkiv, Ukraine)

 

Beaver Dam Documentaire par National Geographic