La faune de notre planète ne cessera jamais de nous étonner par la présence de créatures étonnantes aux formes et aux couleurs les plus insolites. Certains d'entre eux sont si fantaisistes qu'il semble que la nature les ait créés dans un esprit ludique. Nous présentons à votre attention certaines des créatures les plus étonnantes, inhabituelles et peu connues de différentes parties du globe.

 

Okapi

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Okapi est un animal intéressant, ressemblant à quelque chose entre une girafe, un cheval et un zèbre. En termes de physique, l'okapi ressemble à première vue plus à un cheval qu'à une girafe, de plus, il a des rayures sur les membres, comme un zèbre. Néanmoins, les okapis sont assez éloignés des chevaux, car ils appartiennent à un ordre complètement différent – l'ordre des Artiodactyles, la famille des Girafes.

Le seul État où l'on trouve des okapis est la République démocratique du Congo. Ici, les okapis habitent les forêts tropicales denses du nord et de l'est du pays.

La population actuelle d'okapis à l'état sauvage est inconnue. Comme les okapis sont des animaux très timides et secrets, on sait peu de choses sur leur vie à l'état sauvage. La déforestation, qui leur enlève leur espace de vie, entraîne probablement une diminution de la population. Les estimations de la population d'Okapi varient de 35 000 à 50 000 individus vivant en liberté.

Les okapis mâles ont deux cornes courtes avec des pointes qui changent chaque année, les femelles n'ont pas de cornes. Le poids d'un okapi est d'environ 250 kg. Les femelles sont en moyenne légèrement plus grandes que les mâles.

Fait intéressant

La langue de l'okapi est si longue que l'animal s'en lèche les yeux.

Comme les girafes apparentées, les okapis se nourrissent principalement de feuilles d'arbres : avec leur langue longue et flexible, les animaux attrapent une jeune pousse d'un buisson puis en arrachent le feuillage avec un mouvement de glissement. Mais comme le cou de l'okapi est plus court que celui de la girafe, cet animal préfère ne manger que la végétation qui pousse plus près du sol. De plus, les okapis mangent des herbes, des fougères, des champignons et des fruits.

 

Agama Spider-Man

Agama mwanzae (ou Agama Spider-Man, ou Mwanza agama à tête plate – c'est-à-dire un agama en pierre à tête plate)

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Agama mwanzae (ou Agama Spider-Man, ou Mwanza agama à tête plate – c'est-à-dire un agama de pierre à tête plate) est une espèce de lézard devenue un animal de compagnie à la mode grâce à la coloration du mâle, qui ressemble au super-héros Spider-Man.

En effet, la tête, le cou et les épaules du mâle sont rouge vif ou violet, le corps est bleu foncé. Les femelles sont principalement brunes et difficiles à distinguer des dragons femelles d'autres espèces.

Le deuxième nom de ces agamas est dû au fait qu'on les voit souvent sur des pierres ou des inselbergs, où ils se prélassent dans la chaleur du jour.

L'agama Spider-Man vit dans les semi-déserts d'Afrique. Des représentants de cette espèce ont été trouvés en Tanzanie, au Rwanda et au Kenya.

 

Grande outarde d'Afrique

Grande outarde africaine (ou outarde kori)

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La grande outarde africaine (ou outarde kori) est probablement le plus grand oiseau volant vivant aujourd'hui, car ses mâles peuvent peser jusqu'à 20 kg. Les outardes africaines mâles peuvent être plus de deux fois plus lourdes que les femelles, atteignant jusqu'à 120 cm.

Les outardes kori mâles essaient de se reproduire avec autant de femelles que possible et ne participent ensuite pas à l'élevage des jeunes.

La grande outarde africaine habite les espaces ouverts de l'Afrique, principalement des savanes sèches, avec des herbes courtes et de petites îles d'arbres et d'arbustes.

L'oiseau passe la plupart de son temps au sol à la recherche de nourriture. Plus actif le matin et le soir. Les mâles sont polygames et défendent leur territoire des autres mâles.

L'outarde africaine est omnivore, se nourrissant d'insectes, de petits animaux, notamment de serpents et de mammifères, de graines, de baies, de racines et d'autres aliments végétaux.

 

Harza

Kharza (ou martre à poitrine jaune, ou martre Oussouri)

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Kharza (ou martre à poitrine jaune, ou martre Ussuri) est le représentant le plus grand et le plus coloré du genre martre, parfois séparé en un genre distinct. Kharza se distingue par sa couleur panachée multicolore, mais sa valeur commerciale est très faible, car il est rare, et sa peau rugueuse a peu de valeur.

La martre à poitrine jaune est largement répandue en Russie, en Inde, au Népal, au Bhoutan, au Myanmar, au Pakistan, en Afghanistan, au Bangladesh, en Chine, sur la péninsule coréenne, sur l'ensemble des péninsules indochinoise et de Malacca, sur les îles de Taiwan et de Hainan, sur la Îles indonésiennes de Java, Sumatra et Kalimantan.

Kharza est un animal typique des forêts de conifères et mixtes, il grimpe très bien aux arbres. Il court très vite, et sautant d'arbre en arbre, fait des sauts jusqu'à 4 mètres. La longueur du corps de Khazra est de 55 à 80 cm, il pèse jusqu'à 5,7 kg.

C'est l'un des prédateurs les plus puissants de la taïga Ussouri. Se nourrit de rongeurs (écureuils, souris), sauterelles, lièvres, oiseaux, poursuit les zibelines. Il consomme des baies et des pignons de pin en petite quantité, parfois il dévore des rayons de miel. Mais la proie la plus préférée du harza est le cerf musqué (un petit animal ressemblant à un cerf artiodactyle). Ils chassent souvent en couples ou en groupes familiaux. Les Kharzes chassent également seuls, la nuit en fouillant dans les haines d'écureuils, et pendant la journée – dans des creux où dorment des écureuils volants et d'autres petits habitants de la taïga.

Il y a peu d'ennemis naturels, de sorte que de nombreux Harzes vivent jusqu'à un âge avancé. Une fois en captivité, surtout lorsqu'il est jeune, le kharza s'habitue facilement à une personne et s'apprivoise complètement.

La martre à poitrine jaune est incluse dans la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore menacées d'extinction (CITES). Il est inclus dans la "Liste des objets du monde animal nécessitant une attention particulière à leur condition dans le milieu naturel".

 

Cochon de brousse

Porcs à oreilles de brousse (ou cochons de rivière)

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Les cochons à oreilles de brousse (ou cochons de rivière) sont considérés comme les cochons les plus colorés. La couleur principale de leur pelage est brun rougeâtre et une bande blanche s'étend le long du dos. Le museau est peint en noir, il y a des cercles blancs autour des yeux. Ils se caractérisent par de longs favoris, ainsi que des poils noirs et blancs sur les oreilles qui ont donné son nom à cette espèce.

Les porcs à oreilles de brousse vivent en Afrique de l'Ouest et du Centre, leur aire de répartition s'étend du Sénégal à la République démocratique du Congo. On les trouve aussi bien dans les forêts que dans les savanes et les zones humides, n'évitant que les paysages trop arides.

Les cochons de rivière sont actifs la nuit et passent la journée dans des terriers, généralement cachés dans une végétation dense. Cette espèce vit en groupes familiaux de 2 à 15 individus, dirigés par un mâle mature. Les cochons à oreilles de brousse possèdent leurs propres zones, qu'ils marquent à l'aide de secrets spéciaux ou en laissant des égratignures sur les troncs d'arbres avec leurs crocs. En cas de danger, ils s'enfuient rapidement. Parfois, les porcs à oreilles de brousse se défendent activement en attaquant leurs ennemis (généralement des félins ou des hyènes).

Ils sont omnivores et se nourrissent de racines, de tubercules et de fruits, ainsi que d'insectes, de petits invertébrés et de charognes.

En raison du déplacement par l'homme des ennemis naturels des potamochères, comme le léopard, cette espèce s'est considérablement multipliée. Dans certaines régions, les potamochères sont considérés comme des nuisibles, car ils envahissent les plantations et les détruisent en partie. Dans les villages d'Afrique de l'Est, ces animaux sont parfois gardés dans des conditions semi-libres comme animaux de compagnie.