Tutto sui lupi: fatti interessanti e miti popolari

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È stato a lungo creduto che i lupi arrechino solo danni agli esseri umani. Pertanto, a causa dell'attività umana (cambiamenti nei paesaggi naturali, urbanizzazione e sterminio di massa dei lupi), la gamma e il numero totale di questi animali sono notevolmente diminuiti.

In molte regioni del mondo il lupo è sull'orlo dell'estinzione e in molti paesi questi animali sono stati completamente sterminati. Quindi attualmente sono completamente scomparsi in Inghilterra, Francia, Danimarca, Olanda, Belgio e un certo numero di altri paesi.

Tutto sui lupi: fatti interessanti e miti popolari

Gamma di lupi | wikimedia.org

Quindi forse dobbiamo distruggere vicini così pericolosi? In molti paesi, in aree abbastanza vaste, fanno a meno del lupo per molto tempo senza subire alcun inconveniente. Proviamo a capire questo problema.

Certo, il lupo danneggia il bestiame e la caccia, ma, d'altra parte, svolge un ruolo importante nell'ecosistema, controllando il numero di animali e distruggendo individui deboli e malati. È noto che i lupi predano principalmente animali deboli e malati che sono più facili da catturare. Distruggendo tali animali, il predatore "lavora per il bene", e non per niente viene chiamato "l'inserviente della foresta".

Oltre agli animali malati, anche quelli che mancano di velocità, cautela, destrezza e forza cadono nelle grinfie dell'"inserviente". Si scopre che nella foresta dove cacciano i lupi, grazie a loro, vivono animali e uccelli più abili, veloci e forti.

E un altro argomento a favore dei lupi. Se non distruggono uccelli e animali deboli, allora troppe creature viventi si riprodurranno nella foresta e semplicemente non avrà abbastanza cibo. Si scopre che il lupo, senza saperlo, salva gli animali dalla fame, dalla degenerazione e da possibili malattie. Per provare questa affermazione, presentiamo un fatto curioso.

Fatto interessante! Nel 1995, quattordici lupi sono stati liberati in natura nel famoso Parco Nazionale di Yellowstone negli Stati Uniti per fermare l'allevamento incontrollato di alci, che aveva già causato gravi danni alla flora locale, mangiando alberi e cespugli. Nel 1926, proprio per preservare questi cervi, qui la popolazione di lupi fu completamente distrutta. L'azione inversa ha portato ad un cambiamento radicale nell'intero ecosistema del parco, che ha letteralmente rianimato. Con la correzione del numero dei cervi, la vegetazione iniziò a rinascere e in sei anni il numero di alberi nell'area dei canyon e delle gole aumentò di cinque volte, il che portò al ritorno di castori e topi muschiati nel parco. I lupi hanno ridotto la popolazione di sciacalli, il che ha portato ad un aumento del numero di lepri e topi, che a loro volta hanno attirato falchi, furetti e volpi nel parco. Gli orsi grizzly sono tornati di nuovo, attratti dal numero crescente di cespugli di shadberry, mirtillo, ciliegia di uccelli e altre bacche, di cui si nutrono prima del letargo. Anche i canali dei fiumi sono cambiati, le cui sponde sono state rafforzate dall'erosione di alberi e cespugli troppo cresciuti.

Si scopre che da un lato i lupi danneggiano l'umanità attaccando gli animali domestici e talvolta le persone, ma dall'altro, in quanto uno dei principali predatori, i lupi svolgono un ruolo molto importante nell'equilibrio degli ecosistemi. E quindi semplicemente non c'è una risposta univoca alla domanda se un lupo sia un animale dannoso o utile.

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Lupo grigio o lupo comune | pixabay.com

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Lupo artico bianco | wikipedia.org

In totale si distinguono circa 32 sottospecie del lupo, che differiscono per dimensioni e tonalità della pelliccia. Le dimensioni e la massa totale dei lupi sono soggette a una forte variabilità geografica. Si nota che cambiano proporzionalmente a seconda del clima circostante: più freddo è il clima, più grande è l'animale.

In generale, l'altezza degli animali varia da 66-86 cm, la lunghezza – 105-160 cm e il peso – 32-62 kg, il che rende il lupo uno degli animali più grandi della famiglia dei mammiferi. I lupi così arrivati ​​(di un anno) pesano entro 20-30 kg, sorvolano (2-3 anni) – 35-45 kg. Il lupo matura all'età di 2,5-3 anni, raggiungendo un peso di 50 o più chilogrammi. In Siberia e Alaska, i grandi lupi induriti possono pesare più di 77 kg. All'interno della stessa popolazione, i maschi sono sempre più grandi delle femmine di circa il 20%.

Fatto interessante! Un lupo molto grande fu registrato nel 1939 in Alaska: il suo peso era di circa 80 kg. Si ritiene che in Siberia il peso dei singoli esemplari possa superare i 92 kg! La sottospecie più piccola è da considerare il lupo arabo (Cl arabi), le cui femmine in età adulta possono pesare solo 10 kg.

In tempi storici, tra i mammiferi terrestri, l'areale del lupo era il secondo per area dopo l'area umana, coprendo la maggior parte dell'emisfero settentrionale, ma ora si è notevolmente ridotto. E nonostante il fatto che la popolazione di questi animali continui a diminuire, il lupo è ancora in molti luoghi oggetto di caccia come potenziale pericolo per l'uomo e il bestiame, o per divertimento.

Gamma di sottospecie di lupo

Gamma di sottospecie di lupo | wikimedia.org

 

Cosa mangiano i lupi?

Di solito si pensa che, poiché il lupo è un predatore, faccia solo ciò che mangia di fauna innocente. Tuttavia, questo non è sempre il caso. I lupi sono onnivori.

Nelle regioni meridionali, i lupi mangiano spesso cibi vegetali: varie bacche, frutti selvatici e da giardino, persino funghi. Nelle steppe razziano spesso angurie e meloni, soddisfacendo non tanto la fame quanto la sete, perché hanno bisogno di un luogo d'irrigazione regolare e abbondante. Durante i periodi di fame, i lupi mangiano rettili, rane e persino grandi insetti (coleotteri, locuste).

Naturalmente, per natura, i lupi sono carnivori. La base della dieta dei lupi sono gli ungulati: nella tundra – renne; nella zona forestale – alci, cervi, caprioli, cinghiali; nelle steppe e nei deserti – antilopi. Cattura, in particolare lupi singoli, e prede più piccole: lepri, scoiattoli di terra, roditori simili a topi. In estate i lupi non perdono l'occasione di mangiare deponendo uova, pulcini seduti sui nidi o nutrendosi a terra di fagiani di monte, uccelli acquatici e altri uccelli.

Fatto interessante! Di tanto in tanto, i lupi affamati attaccano gli orsi che dormono in una tana. È stato registrato un caso in cui un branco di lupi ha attaccato e mangiato un giovane orso.

I lupi attaccano anche gli animali domestici (pecore, mucche, cavalli), compresi i cani. Spesso i lupi predano anche le oche domestiche.

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Come cacciano i lupi

Per qualche ragione, si crede comunemente che i lupi cacciano in branchi. Ma è necessario smarrirsi in un gregge per catturare un topo, un coniglio o mangiare un'anguria, una mela. In branco cacciano solo in inverno, quando inizia la carestia e non ci sono abbastanza topi. Ma questi branchi sono raramente grandi, molto spesso si tratta di una famiglia di lupi, che può essere composta da 3 a 40 individui.

Tuttavia, non bisogna pensare che i lupi siano animali solitari (esiste persino un'espressione "lupo solitario", che caratterizza una persona non troppo socievole e dura). Questi predatori sono molto socievoli e in condizioni naturali cercano di restare uniti e non da soli. Gli scienziati hanno scoperto che i lupi non solo comunicano con i loro parenti, ma mantengono anche relazioni amichevoli con altre famiglie. Inoltre, a volte si visitano anche l'un l'altro.

Ma torniamo alla conversazione sulla caccia ai lupi. Attivo principalmente di notte. Durante la caccia, i lupi, di regola, non emettono suoni inutili e si muovono molto silenziosamente per non spaventare la preda. Quando attaccano una mandria, i lupi spesso macellano diversi animali. I lupi lasciano la carne non consumata in riserva. A differenza di molti altri predatori, i lupi tornano spesso ai resti non consumati delle loro prede, specialmente durante la stagione della fame.

I lupi ottengono cibo cercando e inseguendo attivamente la preda. L'olfatto del lupo è molto sviluppato. Attraverso gli odori, il lupo riceve la maggior parte delle informazioni. Può rilevare prede fino a 3 chilometri di distanza.

Fatto interessante! Il naso di un lupo è 14 volte più grande di quello di un essere umano e l'olfatto di un lupo è 100 volte migliore di quello di un essere umano. I lupi distinguono circa 200 milioni di sfumature di odore, gli umani solo 5 milioni.

I lupi possono facilmente trottare una distanza di diversi chilometri ad una velocità di 10 km/h, e durante l'inseguimento possono raggiungere facilmente una velocità di 65 km/h, facendo salti fino a 5 metri! È interessante notare che il lupo è in grado di effettuare transizioni fino a 60-80 km a notte.

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I lupi sono davvero pericolosi per gli animali domestici?

Si ritiene che i lupi attacchino spesso gli animali domestici. In realtà, questo non è sempre il caso e non ovunque. Quindi, ad esempio, le statistiche sul Nord America, raccolte dai dipendenti dell'International Wolf Center del Minnesota (si scopre che ce n'è uno), confermano il contrario. Ma in altre regioni (ad esempio in Russia), i predatori grigi possono ancora essere pericolosi per gli animali domestici.

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Centro Internazionale del Lupo | wikimedia.org

 

A proposito di lupi ululanti

Si crede comunemente che i lupi ululano quando c'è la luna piena nel cielo o quando si preparano ad attaccare. Nessuno dei due è vero. L'ululato della bestia è l'elemento principale della lingua come segnale sonoro. Quindi, i lupi spesso ti fanno sapere della loro presenza con un forte ululato, che è molto diverso dai maschi induriti, dalle lupe e dai giovani animali.

L'ululato è inteso per la comunicazione dei lupi a grande distanza, la notifica, l'identificazione reciproca, la reciproca localizzazione acustica, le dichiarazioni di rivendicazioni territoriali, il corteggiamento di individui del sesso opposto, ecc.

Distinguere tra ululato singolo e di gruppo. Ognuno di loro ha le sue funzioni. Quindi, una singola chiamata è un mezzo di comunicazione tra i membri della famiglia, un segnale di preda, un allarme, una chiamata per l'accoppiamento e avverte anche che il territorio è occupato. L'ululato di gruppo è necessario per mantenere il desiderio di unità nel gregge familiare.

La varietà e la gamma di frequenza dei mezzi vocali dei lupi superano di gran lunga le capacità della stragrande maggioranza degli animali. I lupi emettono suoni come ululati, ululati, piagnucolii, grugniti, ringhi, guaiti, strilli, abbaiati. Ogni suono ha un numero enorme di variazioni.

Con l'aiuto della voce, i lupi possono trasmettere messaggi molto complessi, sulla presenza di un certo animale in un determinato luogo. Quindi, il ricercatore Farley Mowat ha osservato nella tundra canadese come i lupi trasmettessero informazioni su lunghe distanze lungo la catena che il cervo che si aspettavano si fosse spostato a sud ed era lì. In questo caso, il lupo ascolta prima le informazioni provenienti da un altro lupo, che potrebbe trovarsi a otto chilometri di distanza. Il trasmettitore quindi getta indietro la testa e ulula in un ululato vibrante, inizialmente basso, ma che termina con la nota più alta ancora udibile dall'udito umano. Il controllo del rapporto del lupo sul ritrovamento di cervi ha confermato questo caso.

I lupi possono persino informarsi a vicenda sull'aspetto delle persone. È interessante notare che alcune persone sono in grado di capire i messaggi audio scambiati tra i lupi.

Finora, l'ululato dei predatori grigi non è stato completamente studiato e per molti aspetti rimane un mistero per gli scienziati. Quindi, Alexander Mikhailov e Nikolai Klyukin, gli autori di una pubblicazione sulla rivista Okhota dedicata all'ululato dei lupi, scrivono:

“Ci sono così tanti misteri irrisolti dei lupi ululanti che costringe gli scienziati a giungere alla seguente conclusione: l'ululato è il fenomeno più misterioso e allo stesso tempo più attraente nella biologia del lupo. Al momento, non solo non c'è consenso sulla funzione di questa sana reazione, ma la stessa formulazione della domanda è messa in discussione. Così, nella sua diversità, paradossalmente, il linguaggio del lupo, in particolare l'ululato, è simile al linguaggio delle persone.

I lupi ululano principalmente all'alba e di notte, ma a volte, soprattutto dopo la morte di uno dei membri della famiglia, durante il giorno. In questo caso, l'ululato è particolarmente frequente e prolungato.

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Foto dell'albero creata da kjpargeter – www.freepik.com

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I lupi sono monogami?

È generalmente accettato che il lupo sia per natura un animale monogamo: per molti anni forma una coppia di coniugi con la stessa femmina. In realtà, è tutt'altro che il caso.

Il fatto è che in una famiglia di greggi di solito ci sono diversi maschi e femmine sessualmente maturi, e la relazione tra loro è tutt'altro che semplice. Informazioni affidabili sui dettagli della vita all'interno del branco dei lupi e sulla loro gerarchia familiare sono state ottenute dallo scienziato svedese, autore del famoso libro "The Wolf" di Eric Ziemen, che teneva un branco di lupi in un grande paddock di 6 ettari.

Ha stabilito che un branco di lupi è composto da un maschio alfa, una femmina alfa, un maschio beta, lupi di basso rango di entrambi i sessi e cuccioli che sono al di fuori della gerarchia. Contrariamente alla credenza popolare sulla fedeltà di questi animali, durante la stagione degli amori e prima di essa, la femmina alfa, pur preferendo il maschio alfa, può accoppiarsi con altri maschi sessualmente maturi e, sorprendentemente, anche con quelli di basso rango. Tuttavia, ha ancora il maggior numero di contatti con il maschio alfa (non sorprende, perché questo è l'animale più adatto per trasferire i geni ai futuri cuccioli).

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Kum kumu non morde

In varie fiabe il rapporto tra il lupo e la volpe è più o meno amichevole, spesso la volpe è il padrino del lupo e, anche se spesso lo prende in giro, rimane comunque il suo "alleato strategico". Ecco perché molti bambini (e adulti) pensano che anche in natura la volpe e il lupo, se non sono amici, allora, in ogni caso, non sono inimici. In effetti, c'è antagonismo tra questi animali. Inoltre, i lupi, uccidendo le volpi, li mangiano molto raramente. Questa caratteristica del comportamento di questi predatori è ancora incomprensibile per gli zoologi. E i cacciatori hanno un segno: dove ci sono molti lupi, le volpi scompaiono.

Devo dire che le volpi, se possibile, "le pagano con la stessa moneta". Se la volpe incontra una nidiata di cuccioli e non ce n'è uno indurito nelle vicinanze, non perderà l'occasione di distruggere i nemici.

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I lupi attaccano le persone?

Spesso le leggende sugli attacchi dei lupi all'uomo non corrispondono alla realtà. Tuttavia, sono stati ancora registrati rari casi di attacchi. Allo stesso tempo, diverse circostanze giocano un ruolo negli attacchi dei lupi alle persone, di cui parleremo ora.

Quindi alcuni ricercatori canadesi e americani sono giunti alla conclusione che i lupi nordamericani sono sicuri per l'uomo. Come informano i dipendenti dell'International Wolf Center del Minnesota (USA), non esiste un singolo fatto documentato che un lupo selvatico sano abbia ucciso una persona in Nord America. E lo scrittore canadese Farley Mowat, nel libro “Don't Shout Wolves!” afferma che i lupi non attaccano il ricercatore nemmeno quando entrano nella tana.

Il noto scrittore ceco Ludwik Soucek scrive nel suo libro Encyclopedia of General Delusions:

“Questa bestia non è per niente aggressiva, non ha mai inseguito cocchieri e né in gregge né ha attaccato villaggi da sola, non ha divorato né una vecchia né un parroco che si affrettavano nella notte con l'ultima comunione...”

Tuttavia, va tenuto presente che oltre agli Stati Uniti, al Canada e alla Repubblica Ceca (vale a dire, Ludwik Soucek ha scritto sui lupi cechi), i lupi si trovano in molti altri luoghi e possono differire dalle loro controparti poco aggressive.

Ecco cosa scrive in proposito Vasily Peskov, uno scrittore sovietico, conduttore del programma "Nel mondo degli animali" e ospite permanente della sezione "La finestra sulla natura" del quotidiano Komsomolskaya Pravda:

“Le persone che conoscono bene le abitudini attuali dei lupi rifiutano con scetticismo qualsiasi notizia di un attacco e si è formato un altro punto di vista estremo: i lupi non attaccano gli umani. Senza esagerare sui pericoli dei lupi, va detto: questo punto di vista non è corretto. Per 25 anni ho raccolto informazioni sufficienti per concludere che i lupi attaccano gli umani dopo tutto. Succede di rado, si potrebbe anche dire estremamente raro. Ma con le vittime degli attentati, io stesso ho parlato, corrisposto, interrogato testimoni.

Succede che i lupi sani attacchino. Questo accade quasi sempre nell'eccitazione della caccia alla rapina: il lupo è nell'ovile (o vicino al gregge, al gregge) e l'uomo sta proteggendo la sua proprietà. Allo stesso tempo, il lupo capisce bene se un bastone è nelle mani di una persona o una pistola.

E, infine, la situazione è particolarmente drammatica, particolarmente controversa: l'attacco della bestia a una persona come oggetto di caccia. Questo può accadere quando il numero dei lupi è in rapido aumento, quando sono poco perseguitati, quando i loro "scherzi" rimangono impuniti ei lupi non hanno più paura degli umani. Il primo passo verso il cannibalismo può essere compiuto da un vecchio animale indebolito o da una lupa, che ha difficoltà a nutrire una covata già cresciuta, ma non è ancora in grado di procurarsi autonomamente il cibo. I bambini sono quasi sempre presi di mira.

Il cacciatore di Kirov Mikhail Pavlovich Pavlov, che conosce bene la biologia e le abitudini dei lupi, ha raccolto ampio materiale sui casi di animali che attaccano le persone. Quasi tutti risalgono all'epoca della Grande Guerra Patriottica, ai primi anni del dopoguerra, e sono abbastanza comprensibili: c'erano molti lupi, non c'era quasi nessuna pressione su di loro e diverse generazioni di animali crebbero, in che la paura degli umani cominciò a smorzarsi.

Il noto scienziato della caccia Mikhail Pavlovich Pavlov, menzionato da V. Peskov, ha dedicato un intero libro ai lupi, dove ha descritto quanto fosse difficile far fronte ai predatori dopo la Grande Guerra Patriottica. Per risolvere questo problema sono stati creati gruppi speciali di cacciatori, sono stati utilizzati veleni e aerei.

È interessante notare che quando i capitoli di questo libro sono stati pubblicati in Svezia, molte persone non credevano che i lupi stessero attaccando gli esseri umani. I difensori dei lupi erano particolarmente indignati (e in Svezia c'erano al massimo alcune dozzine di questi animali). Ma c'erano anche persone curiose lì. Dopo aver studiato i registri della chiesa, hanno scoperto che in quei giorni in cui c'erano molti lupi in Svezia e quando non avevano particolarmente paura di nulla, i predatori attaccavano le persone, principalmente bambini.

Anche gli autori della rivista Okhota, Alexander Mikhailov e Nikolai Klyukin, pensano che i lupi non debbano essere considerati assolutamente sicuri per l'uomo:

“Sembra che le immagini idilliache di lupi bonari e bastardi disegnate nel libro del canadese F. Mowat “Don't Cry Wolves!” difficilmente possano essere prese per fede. Forse, nelle condizioni del Canada o degli Stati Uniti settentrionali, con un'abbondanza di animali selvatici (cervi, lepri, roditori, ecc.), I lupi non sono pericolosi per gli animali domestici e gli esseri umani, poiché la fauna selvatica fornisce cibo completo e facilmente accessibile per i predatori e non è necessario che rischino di attaccare animali domestici o persone. Ma nelle condizioni della Russia e di altri paesi, dove le prede significativamente meno facili per i lupi, quando hanno fame, fanno a pezzi gli animali domestici e diventano pericolosi per l'uomo.

Secondo L. Krushinsky, E. Mychko, M. Sotskaya e A. Shubkina, circa il 30% dei lupi nella Russia centrale è potenzialmente in grado di attaccare una persona.

Pertanto, quando i docenti del Minnesota International Wolf Center durante un tour del museo affermano che questi animali non hanno mai mangiato Cappuccetto Rosso, stanno fuorviando i visitatori. Un'altra cosa è che i predatori grigi hanno eseguito tali "prodezze" in un lontano passato.

 

Documentario sui lupi