칼슘 섭취에 대한 신화

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남자가 의사에게 찾아갑니다.
– 의사 선생님, 너무 걱정돼요, 아내가 바람피우는데 왜 뿔이 안 자라죠.

의사:
– 그것은 비유적인 표현일 뿐입니다.

남자:
– 감사합니다, 의사 선생님! 이제 안심이 됩니다! 칼슘이 부족한 줄 알고 걱정했어요.

대부분의 신장 결석이 칼슘 옥살레이트를 포함하고 있기 때문에, 의사들은 칼슘이 풍부한 음식이 신장 결석을 유발할 수 있다고 믿었습니다. 그러나 하버드 대학교의 과학자들은 이것이 잘못되었음을 증명했습니다.

4년 동안 4만5천 명의 환자를 관찰하며 식단과 질병의 관계를 연구한 결과는 놀라웠습니다: 칼슘이 풍부한 음식이 오히려 신장 결석의 위험을 줄인다는 것입니다. 전문가들은 이 물질이 음식에서 체내로 흡수되는 옥살레이트를 줄이기 때문에 신장을 보호한다고 설명합니다. 흥미롭게도, 식이 보충제나 비타민 복합체에 포함된 칼슘은 이 놀라운 성질을 가지고 있지 않습니다.

다른 칼슘 섭취에 관련된 신화에 대해 이야기해보겠습니다. 많은 사람들은 골다공증(50세 이상 여성 6명 중 1명, 남성 8명 중 1명이 뼈가 약해 골절을 겪음) 같은 만성 골질환의 위험을 줄이기 위해 추가적인 칼슘 섭취와 우유 섭취를 권장하지만, 모든 전문가가 이에 동의하지는 않습니다. 예를 들어, 하버드 의대의 월터 윌렛 교수는 우유를 대량 섭취할 필요가 없다고 봅니다:

“칼슘의 필요성은 유제품 산업에 의해 부각되었지만, 미국은 칼슘 섭취량이 세계에서 가장 높은 나라 중 하나임에도 불구하고 골다공증이 매우 흔한 질병입니다.”

추가적인 칼슘 섭취가 뼈의 질량을 증가시킨다는 것은 확립되었습니다. 그러나 이는 단 한번 일어나며, 그 증가폭은 2%에 불과합니다. 칼슘 섭취를 중단하면 뼈의 질량은 원래 상태로 돌아갑니다.

칼슘 섭취에 대한 신화

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유제품이 골절 예방에 얼마나 도움이 되는지 알아보기 위해, 유명한 코넬 대학교의 생화학자 콜린 캠벨은 세계적인 통계를 조사했습니다. 1980년대 채식주의 중국에서 수집된 데이터에 따르면, 이 나라의 골다공증 수준은 서구보다 5배 낮습니다. 중국인 대부분이 채소와 과일에서만 칼슘을 섭취하며, 그 양도 미국인에게 권장되는 양의 절반에 불과합니다.

중국인의 무유채식 식단을 연구한 캠벨은 우유에서 얻은 칼슘이 뼈 질량 증가에 도움이 되지만, 유제품의 다른 성분들, 특히 단백질과 나트륨이 뼈에서 칼슘을 배출시키는 것을 발견했습니다. 중국인들은 녹색 채소와 콩류에서 충분한 칼슘을 섭취하며, 체내 칼슘 손실이 발생하지 않습니다.

칼슘 섭취에 대한 신화

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미국 과학자는 칼슘 섭취 증가와 골다공증 사이의 관계가 전 세계적으로 관찰된다는 사실을 언급했습니다. 유제품이 많이 포함된 식단을 가진 북미와 북유럽에서는 사람들에게서 칼슘 섭취량이 두세 배로 많으며, 골절률도 두 배로 높습니다(아시아와 아프리카와 비교).

캠벨의 결론: 칼슘은 유제품이 아닌 채소와 콩류에서 섭취하는 것이 바람직합니다.