판도 나무 – 가장 무거운 살아있는 생물

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판도 나무 (Pando), 일명 떨림 거인은 포플러 종류 중 하나인 떨기 사시나무 (Populus tremuloides)의 클론 군락입니다. 본질적으로, 이 사시나무 숲은 동일한 DNA 마커와 단일 거대한 뿌리 시스템을 가진 하나의 살아있는 생물입니다.

판도 나무는 43.6헥타르의 면적을 차지합니다. 전체 식물의 무게는 약 6,000톤에 달하며, 이를 가장 무거운 알려진 생물로 만듭니다.

줄기와 뿌리의 점진적인 교체 때문에 사시나무 클론의 전체 나이를 나이테로 측정할 수 없습니다. 판도의 뿌리 시스템의 나이는 약 80,000년으로 여겨지며, 이는 이 식물을 가장 오래된 살아있는 생물 중 하나로 만듭니다.

판도에는 40,000개 이상의 줄기(나무줄기)가 있으며, 이 줄기들은 개별적으로 죽고 뿌리에서 자라는 새로운 줄기로 교체됩니다. 이 포플러 종류의 개별 줄기는 일반적으로 100–130년 이상 살지 않으며, 판도 내 성숙한 줄기들은 이 한계에 가까워지고 있습니다.

판도 나무 – 가장 무거운 살아있는 생물

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이 사시나무 군락은 미국 유타주의 '내셔널 포레스트 피시레이크' 보호구역에 자랍니다. 1968년 버튼 반스가 이 나무들을 포함한 숲의 동일한 행동을 발견했습니다. 마이클 그랜트, 제프리 미튼, 그리고 이안 린하트가 콜로라도 대학교 볼더에서 1992년에 클론을 재조사하였고, 이를 판도라고 명명하고 세계에서 가장 무거운 생물이라고 주장했습니다.

연구자 미튼과 그랜트는 판도의 줄기 발달을 다음과 같이 설명합니다:

“떨기 사시나무는 흡수라는 과정을 통해 정기적으로 번식합니다. 개별 줄기는 측면 뿌리를 내릴 수 있으며, 적절한 조건에서는 다른 직립 줄기를 위로 내립니다. 새로운 줄기는 개별 나무처럼 보이며, 이 과정은 전체 나무 군락이 형성될 때까지 반복됩니다. 이러한 다중 줄기의 집합체는 하나의 단일한 유전적 개체를 형성하며, 일반적으로 클론이라고 불립니다.”

이 포플러 종류는 자웅이주(암수의 꽃이 다른 개체에 있음)로서, 이 나무는 단일 남성 개체로 뿌리에서 자라는 묘목으로 번식하므로 사슴이 잎과 새싹을 먹는 것을 방지하기 위한 보호 조치가 시행되고 있습니다.

판도가 죽어가고 있다고 여겨집니다. 정확한 원인은 알려져 있지 않으나, 가뭄, 유제류의 영향, 인간 활동, 산불 예방 등의 복합적인 원인으로 생각됩니다. 2018년 10월에 실시된 연구에서는 나무가 지난 30–40년 동안 자라지 않았음을 보여주고 있습니다.

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다음으로, 여러분이 판도 나무를 더 잘 볼 수 있도록 선택한 몇 가지 동영상을 배치할 것입니다. 이를 통해 더 많은 흥미로운 사실을 알아보세요.

 

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