Os pinguins são pássaros muito curiosos e quase destemidos em terra. Essas aves marinhas que não voam não têm medo natural de humanos. Neste artigo, contaremos tudo o que há de mais interessante sobre os pinguins.

Fatos interessantes sobre pinguins
flickr.com

Os pinguins são pássaros muito curiosos e quase destemidos em terra. Ao contrário dos animais domesticados, que deixaram de ter medo dos humanos apenas devido ao contato frequente com eles, a maioria dos pinguins não teme naturalmente os humanos.

De acordo com muitos que visitaram a Antártida, os pássaros os confundiram com pinguins, embora um pouco estranhos. No entanto, não há como dar confirmação científica se isso é verdade. Isso provavelmente se deve ao fato de que os pinguins não têm predadores terrestres na Antártida ou nas ilhas próximas.

A família dos pinguins inclui 18 espécies modernas. Todos os membros desta família de aves marinhas que não voam nadam e mergulham bem.

 

Onde vivem os pinguins?

Os ancestrais dos pinguins viviam em um clima temperado – quando a Antártida ainda não era limitada por uma geleira. O clima do planeta mudou. Os continentes derivaram, a Antártida deslocou-se para o Pólo Sul e ficou coberta de gelo eterno. Os animais partiram de lá ou morreram, mas os pinguins, adaptados ao frio, permaneceram. É verdade que antes havia muito mais deles – no curso da evolução, pelo menos 40 espécies que habitavam nosso planeta há mais de 60 milhões de anos morreram.

Os pinguins vivem no mar aberto do Hemisfério Sul: nas águas costeiras da Antártida, Nova Zelândia, sul da Austrália, África do Sul, ao longo de toda a costa da América do Sul, das Ilhas Malvinas ao Peru, nas Ilhas Galápagos, perto do equador (veja o mapa abaixo).

Os pinguins preferem o frescor, portanto, em latitudes tropicais, aparecem apenas com correntes frias – a Corrente de Humboldt na costa oeste da América do Sul ou a Corrente de Benguela, que ocorre no Cabo da Boa Esperança e banha a costa oeste da África do Sul.

A maior concentração de pinguins está na Antártida e nas ilhas adjacentes a ela.

O habitat mais quente para os pinguins são as Ilhas Galápagos, localizadas perto do equador.

Fatos interessantes sobre pinguins
Área onde vivem os pinguins | wikimedia.org

 

Características do movimento dos pinguins

Muitos zombam do andar desajeitado dos pinguins. E, de fato, ela parece muito engraçada. No entanto, isso é puramente uma impressão externa. O fato é que essa marcha permite que o pássaro economize uma enorme quantidade de energia.

No decorrer da pesquisa, os cientistas mediram os componentes vertical, lateral e translacional do movimento dos pinguins-rei enquanto caminhavam ao longo de um "pódio" especialmente preparado. Descobriu-se que os pinguins economizam 80% de sua preciosa energia ao embaralhar, o que é muito importante nas condições antárticas. Se os pássaros levantassem as pernas com os pés grandes, poderia ficar lindo, mas gastariam muito mais força.

Ao sair da água, os pinguins podem saltar sobre a altura da costa até 1,8 metros. Em terra, os pinguins atingem velocidades de 3 a 6 km/h. No gelo, os pinguins também podem se mover rapidamente – eles descem das montanhas, deitados de bruços. Algumas espécies percorrem tantos quilômetros entre o mar e o local onde sua colônia se instalou.

A natação é a maneira mais rápida para os golfinhos se moverem. Ao mesmo tempo, o animal salta para fora da água por um curto período de tempo, como um golfinho. As razões para este comportamento não são claras: é provável que isso ajude a reduzir a resistência da corrente, ou se destina a confundir os inimigos naturais. A velocidade média que os pinguins desenvolvem na água é de 5 a 10 km/h, mas taxas mais altas são possíveis em distâncias curtas.

Durante o dia, enquanto se alimentam, os pinguins podem nadar cerca de 27 km. A uma profundidade superior a 3 metros, as aves passam em média cerca de 80 minutos por dia. No mergulho, alguns pinguins quebram recordes. Espécies menores, como o pinguim gentoo, podem ficar submersas por 1 a 2 minutos e mergulhar a profundidades de até 20 metros, mas os pinguins imperadores podem permanecer submersos por 18 minutos e mergulhar a profundidades de mais de 530 metros.

Embora as habilidades dos pinguins imperadores permaneçam pouco compreendidas, sabe-se que ao mergulhar, o pulso do animal é reduzido a 1/5 da frequência cardíaca em repouso; assim, o consumo de oxigênio é reduzido, o que permite aumentar a duração de estar debaixo d'água com o mesmo volume de ar nos pulmões. O mecanismo para regular a pressão e a temperatura corporal durante o mergulho em grandes profundidades permanece desconhecido.

Fatos interessantes sobre pinguins
Pinguim papua (pinguim subantártico) | flickr.com
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Pinguins imperadores | wikimedia.org

 

Como os pinguins são diferentes de outras aves?

A forma do corpo dos pinguins é aerodinâmica, o que é ideal para o movimento na água. Sua musculatura e estrutura óssea lhes permite usar suas asas como hélices debaixo d'água. Ao contrário de outras aves que não voam, os pinguins têm um esterno com uma quilha distinta, à qual estão ligados músculos poderosos.

Nadar debaixo d'água difere de voar no ar, pois a mesma energia é gasta tanto para levantar a asa quanto para abaixá-la, pois a resistência da água é maior que a resistência do ar. Portanto, as omoplatas dos pinguins têm uma superfície maior em comparação com outras aves, nas quais estão presos os músculos responsáveis ​​​​pelo levantamento da asa.

Os músculos peitorais são muito desenvolvidos e às vezes representam até 30% do peso corporal, o que é várias vezes maior do que a proporção semelhante nas aves voadoras mais poderosas.

Outra diferença clara entre os pinguins e outras aves é a densidade óssea. Todas as aves têm ossos tubulares, o que torna seu esqueleto mais leve e permite que voem ou corram rápido, enquanto nos pinguins são semelhantes aos ossos dos mamíferos (golfinhos e focas) e não contêm cavidades internas. Os pinguins têm penas duras que cobrem o corpo com firmeza.

 

Por que os pinguins não têm medo do frio?

Dentro de seu habitat, os pinguins estão expostos a condições climáticas extremas e possuem diversas características anatômicas que lhes permitem se adaptar a essas condições.

O principal mecanismo contra a hipotermia é uma espessa camada de gordura (de 2 a 3 cm), sobre a qual existem 3 camadas de penas impermeáveis, curtas e justas, distribuídas uniformemente por todo o corpo. O ar nas camadas de penas também protege efetivamente contra a perda de calor enquanto estiver na água.

Os pinguins têm um "sistema de transferência de calor" bem desenvolvido em suas nadadeiras e pernas: o sangue arterial que entra libera calor para o sangue venoso mais frio que flui de volta para o corpo, minimizando assim a perda de calor.

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Pinguins imperadores | flickr.com

 

Crescimento de pinguim

De todas as 18 espécies, a maior é o pinguim imperador, sua altura é de 110 a 120 cm e seu peso é de até 46 kg. Os menores representantes são pequenos pinguins (ou pinguins azuis), sua altura é de 30 a 45 cm e seu peso é de 1 a 2,5 kg.

Tais diferenças significativas são explicadas pela regra de Bergman, da qual os pinguins são um exemplo frequente. A regra de Bergman afirma que os animais que vivem em regiões frias têm tamanhos corporais maiores, pois isso contribui para uma proporção mais racional do volume e da superfície do corpo do animal e, assim, para a diminuição da perda de calor.

 

O que os pinguins comem?

Os pinguins se alimentam de peixes (peixe prateado antártico), anchovas ou sardinhas, bem como crustáceos (euphausiids, krill) e pequenos cefalópodes, que caçam engolindo diretamente sob a água. Se diferentes espécies compartilham o mesmo habitat, suas dietas tendem a ser diferentes: os pinguins-de-adélia e os pinguins-de-barbicha, por exemplo, preferem krill de tamanhos diferentes.

Durante a muda, os pinguins não comem nada. No entanto, algumas espécies de pinguins (pingüins Adélie, imperador, chinstrap e pinguins de crista) são forçados a recusar completamente a comida, mesmo durante o período de ninhada. Este período em diferentes espécies tem uma duração diferente: de 1 mês (para pinguins-de-adélia e pinguins-de-crista) a 3,5 meses (para pinguins-imperadores machos). As aves perdem até metade do seu peso corporal, pois são forçadas a obter energia para o metabolismo das reservas de gordura acumuladas antecipadamente.

Pinguins machos e fêmeas subantárticos, magníficos, pequenos e burros substituem-se ao chocar os filhotes, isso permite que eles morram de fome apenas durante o período de muda.

Os pinguins bebem principalmente água do mar. O excesso de sal é secretado através de glândulas especiais localizadas acima dos olhos.

Fatos interessantes sobre pinguins
Pinguins reais | flickr.com
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Pinguim com crista | wikipedia.org

 

Inimigos pinguins

Como os pinguins nidificam principalmente em áreas isoladas, os adultos em terra têm pouco ou nenhum predador natural. No entanto, mamíferos introduzidos por humanos, como cães e gatos, representam uma séria ameaça para essas aves. Para autodefesa, os pinguins usam o bico e as barbatanas, que são armas eficazes. Mas os filhotes deixados sozinhos pelos pais se tornam presas fáceis para o skua marrom (grande ave marinha). Algumas espécies de gaivotas aproveitam todas as oportunidades para roubar ovos de pinguim.

Focas-leopardo, focas antárticas, leões marinhos da Austrália e da Nova Zelândia, bem como baleias assassinas e tubarões caçam pinguins no mar, em particular as espécies de focas mencionadas acima frequentemente patrulham águas rasas perto de colônias onde os pinguins não podem usar sua vantagem – alta manobrabilidade. Os cientistas estimam que cerca de 5% de todos os pinguins Adélie por ano morrem dessa maneira.

Esta é provavelmente a razão do medo aparentemente inexplicável dos pássaros diante da água, ao qual estão tão bem adaptados. Antes de entrar na água, os pinguins aproximam-se da costa em pequenos grupos e parecem hesitar, porque aparentemente ninguém quer ser o primeiro a entrar no mar (efeito pinguim). Esse procedimento geralmente leva até meia hora. Assim que um dos pinguins ganha coragem e finalmente pula na água, o resto o segue.

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Pinguins imperadores | flickr.com

 

Vida familiar de pinguins

Os pinguins são um modelo de constância na vida familiar. Praticamente não há “divórcios” entre esses pássaros, e eles só se casam novamente se ficarem viúvos.

E, no entanto, deve-se notar que a "porcentagem de divórcios" em pinguins de diferentes espécies não é a mesma. Por exemplo, a porcentagem de grandes pinguins que escolhem outro parceiro no ano seguinte é de cerca de 14, o que é muito baixo; sua lealdade ao parceiro também é enfatizada pelo fato de 12% dos casais estarem em um relacionamento há mais de 7 anos. Mas a situação com os pinguins Adélie é diferente – mais de 50% dos animais desta espécie mudam de parceiro para o próximo ano, respectivamente, não há casos em que o relacionamento tenha durado mais de 6 anos.

Os pinguins nidificam com mais frequência em grandes colônias, muitas vezes com dezenas de milhares de pares ou mais. Ambos os pais participam alternadamente na incubação dos ovos e na alimentação dos filhotes.

Enquanto os pinguins imperador e rei incubam seu único ovo em suas patas, as fêmeas de todas as outras espécies de pinguins colocam dois ovos em um ninho convencional, que eles constroem com materiais amplamente encontrados na natureza – grama ou pequenos seixos.

Fatos interessantes sobre pinguins
Pinguins reais | wikimedia.org
Fatos interessantes sobre pinguins
Pinguins imperadores | flickr.com

As chances de os pinguins sobreviverem nos primeiros 12 meses de vida são bastante baixas. Por exemplo, entre os pinguins Adélie, após o primeiro ano, apenas cerca de metade de todos os filhotes permanecem vivos. O fator decisivo de que dependem em grande parte as chances de sobrevivência é o estoque de gordura acumulado durante a vida na colônia, que por sua vez depende da alimentação, ou seja, do sucesso dos pais na caça.

As chances de sobrevivência dos adultos são muito maiores: nos pequenos pinguins Adélie são de 70% a 80%, nos grandes pinguins imperadores ainda mais de 90%.

A expectativa de vida dos pinguins é superior a 25 anos.

Você pode aprender mais fatos interessantes sobre os pinguins nos vídeos abaixo, que selecionamos para você.

 

Robô espião em um bando de pinguins

 

Filhotes de pinguim salvos por um herói incomum

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Um pequeno pinguim faz uma corrida de morte de uma foca-leopardo gigante

 

Algoa Bay – o último refúgio do pinguim africano

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Geórgia do Sul – paraíso dos pinguins no Atlântico Sul

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