A árvore mais antiga do nosso planeta cresce nos EUA, no leste da Califórnia, na antiga floresta de pinheiros de Bristlecon. A localização exata desta árvore é um segredo do Serviço Florestal dos EUA.

Pinheiro Matusalém (Methuselah) – a árvore mais antiga do mundo
flickr.com

Matusalém é a árvore mais antiga do nosso planeta. Uma estimativa aproximada do tempo de germinação da semente da qual esta árvore cresceu é 2831 aC (assim, a partir de 2022, a idade aproximada da árvore é de 4852 anos).

Cientificamente falando, esta árvore é o mais antigo organismo não clonal vivo na Terra conhecido pela ciência. A árvore Matusalém é um espécime da intermontanha Pine spinosa (Pinus longaeva).

Por que é importante mencionar a palavra "não-clonal" aqui? Existem plantas de vida mais longa que são colônias clonais. Na maioria das plantas lenhosas, as colônias clonais são formadas por raízes largas que produzem novos brotos em intervalos regulares.

Por exemplo, o bosque de álamos Pando nos Estados Unidos, composto por 47 000 árvores de álamo Aspen, vem crescendo há 80 000 anos. E a idade do prado subaquático de uma planta marinha Posidonia oceanica (comumente conhecido como grama de Netuno) no Mediterrâneo tem cerca de 100 000 anos.

Pinus spinosa intermountain é comum na América do Norte. Cresce no alto das montanhas de Utah, Nevada, leste da Califórnia, Colorado, Arizona e Novo México. Essas árvores têm um tronco retorcido e de aparência atrofiada, especialmente aquelas árvores que crescem em grandes altitudes. No entanto, a entremontanha Pinus spinosa é caracterizada por uma expectativa de vida muito alta – até vários milênios.

Pinheiro Matusalém (Methuselah) – a árvore mais antiga do mundo
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Pinheiro Matusalém (Methuselah) – a árvore mais antiga do mundo
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Pinheiro Matusalém (Methuselah) – a árvore mais antiga do mundo
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A árvore Methuselah cresce a uma altitude de 2900 a 3 000 metros acima do nível do mar no "Methuselah Grove" na antiga floresta de pinheiros Bristlecone na Floresta Nacional de Inyo (Inyo National Forest), no leste da Califórnia (EUA). A localização exata desta árvore no bosque é um segredo mantido pelo Serviço Florestal dos EUA. A localização exata da árvore não foi divulgada para evitar vandalismo.

O pinheiro espinhoso da montanha, que você viu na foto acima, está de fato localizado no bosque de Matusalém, mas é improvável que este seja o sinal de Matusalém. Uma coisa é certa – esta árvore parece fantástica!

Pinheiro Matusalém (Methuselah) – a árvore mais antiga do mundo
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Fatos interessantes sobre árvores mais velhas

  • O pinheiro Matusalém foi encontrado em 1953 pelo botânico Edmund Shulman. Em 1958, foi publicado um artigo sobre isso na revista National Geographic. Mas depois de 10 anos, uma árvore mais velha da mesma espécie foi descoberta.
  • Em 1963, Donald Curry, um jovem estudante de pós-graduação da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, descobriu uma árvore em Wheeler Peak, Nevada, EUA, que tinha aproximadamente 4862 anos. Ele chamou esta árvore de Prometeu, embora também seja conhecida como WPN-114. Designação WPN-114 significa que foi a 114ª árvore que Donald Curry pesquisou em White Pine County, Nevada.

    A árvore murcha foi cortada em 1964 por funcionários do Serviço Florestal dos EUA e dividida em pedaços, que foram enviados para vários locais de pesquisa, embora na época sua idade recorde ainda não fosse conhecida. Acreditava-se que o Prometheus derrubado era um fator importante no movimento de proteção das espécies de árvores. Pinus longaeva, bem como a fauna e flora da Wheeler Peak Mountain e os territórios adjacentes a ela.

    Curry originalmente calculou que a árvore tinha pelo menos 4844 anos. Alguns anos depois, esse número foi aumentado para 4862 por Donald Graybill, do Laboratório de Pesquisa em Anel de Árvore da Universidade do Arizona. Embora o debate sobre a antiguidade desta árvore continue, muitos cientistas acreditam que Prometheus pode ser ainda mais antigo – mais de 5100 anos.

  • Por muito tempo, a árvore Prometeu, cortada em 1964, e o pinheiro Matusalém vivo mais antigo, ao qual este artigo é dedicado, foram oficialmente reconhecidos como os mais antigos. Uma árvore ainda mais antiga foi encontrada nas Montanhas Brancas da Califórnia. Medições de Tom Harlan, pesquisador do Laboratório de Pesquisa de Anel de Árvore da Universidade do Arizona, mostraram que ele tinha 5062 anos em 2010.

    No entanto, Tom Harlan manteve a amostra desta árvore em segredo. Harlan faleceu em 2013, e nem a árvore nem o núcleo que ele estudou foram encontrados, tornando impossível confirmar a idade ou a existência da árvore.

 

Em busca da árvore mais velha

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