Давайте развеем самые распространённые заблуждения о варанах и узнаем интересные факты об этих животных. В частности, вы узнаете о самых маленьких и самых крупных варанах, о том где они живут и чем питаются …

Всё самое интересное о варанах

pixabay.com

Варанов обычно представляют огромными ящерицами. Однако среди восьмидесяти видов этих животных встречаются совсем небольшие, такие, как, например, короткохвостый варан, имеющий размер с обычную ящерицу.

В Средней Азии обитает серый варан (названный Геродотом «наземным крокодилом»), длина которого вместе с хвостом достигает 1,5 метров. Долгое время считалось, что у этой ящерицы ядовитая слюна. Но исследования, проведённые учёными, не подтвердили этого мнения. Надо сказать, что и без ядовитой слюны «наземный крокодил», имеющий сильные челюсти, острые зубы и когти и отважный характер, довольно серьёзный противник даже для людей, многие из которых опасаются этих больших ящеров. Однако, если варана не трогать, он безобиден.

Серый варан

Серый варан | wikimedia.org

Другое дело, что «трогает» его человек постоянно: на варанов охотятся из-за вкусного мяса и прочной шкуры, идущей на обувь. Долгие годы ящеров убивали в больших количествах, что привело к занесению серого и комодского варанов в Красную книгу Международного союза охраны природы и запрету любой торговли ящерицами согласно Конвенции «О международной торговле дикими животными».

Кожа крупных варанов используется в галантерейной промышленности для изготовления различных аксессуаров, предметов обуви и одежды. В некоторых странах эти ящерицы являются традиционными объектами промысла – их мясо и яйца употребляются в пищу местным населением.

Некоторые виды варанов стали популярными террариумными животными. Наиболее часто содержится в неволе капский варан, благодаря относительно небольшому размеру, спокойному характеру и невысокой цене.

Но, пожалуй, самый знаменитый из варанов – это дракон с острова Комодо, огромный ящер длиной около трёх метров. Те, кто видит его в первый раз, думают, что это сородич крокодилов, однако настоящим его родственником является наша обычная ящерка, которую часто можно встретить в степи.

Комодский варан

Комодский варан | wikimedia.org

Комодский варан

Комодский варан | flickr.com

У Альфреда Брема или других натуралистов XIX века мы не найдём ни одного слова о комодских варанах. Узнали о них люди совсем недавно – в начале XX века, когда некоторые биологи утверждали, что всё живые существа (во всяком случае, крупные) на Земле уже изучены и описаны.

Альфред Брем – известный немецкий учёный-зоолог и путешественник, автор знаменитой научно-популярной работы «Brehms Tierleben» («Жизнь животных»).

Открытие ящеров-драконов произошло довольно случайно. У одного из бесчисленных островов Индонезии потерпел аварию голландский самолёт. Пилот этого самолёта впоследствии рассказывал, что видел на острове нечто, похожее на крокодилов. Поначалу ему не поверили, поскольку считали, что неизвестных животных на земле уже нет, но когда учёные побывали на острове, то убедились, что драконы не плод фантазии авиатора.

Открытие комодского варана стало одной из главных биологических сенсаций прошлого века. В настоящее время этот ящер уже достаточно хорошо изучен. Исследователи опровергли распространённое ранее мнение, что драконы с острова Комодо не прочь поохотиться на человека. Специально они этого не делают, но случайной встречи с гигантским ящером лучше избегать, поскольку, как писал Василий Песков (советский писатель, тележурналист, ведущий программы «В мире животных»), «от бесследно исчезавших туристов находили лишь фотокамеры».

Об относительном миролюбии комодских варанов свидетельствует статистика прошлого века, предоставленная индонезийскими властями:

  • драконов Комодо убито людьми – 280;
  • поймано людьми – 500;
  • людей убито или ранено варанами – 12.

Комодский варан

Комодский варан | wikimedia.org

Комодский варан

Комодский варан | flickr.com

Многие считают, что вараны являются исключительно хищными животными. Однако не так давно на филиппинском острове Панай в джунглях выловили крупного ящера, принадлежащего, как оказалось, к неизвестному науке виду. Этой гигантской ящерице длиной 1 метр 75 сантиметров удавалось долгое время скрываться от исследователей благодаря своему необычному образу жизни. Оказывается, этот варан, в отличие от других своих родственников, – вегетарианец. Питается он в основном фруктами и живёт высоко в кронах деревьев. На землю этот ящер спускается лишь для того, чтобы отложить яйца.

Интересный факт! В настоящее время учёным известно всего два варанов, которым свойственно поедание растительной пищи: Varanus olivaceus и смарагдовый варан. Преимущественно растительноядным является также карликовый варан.

Смарагдовый варан (или зелёный варан, или изумрудный варан)

Смарагдовый варан (или зелёный варан, или изумрудный варан) | wikimedia.org

В основном вараны питаются различными беспозвоночными и позвоночными животными: насекомыми, моллюсками, ракообразными, рыбой, амфибиями, ящерицами, змеями (в том числе ядовитыми видами), мелкими млекопитающими и птицами, а также яйцами птиц и рептилий. Крупные виды варанов часто поедают падаль.

Считается, что пища крупных варанов состоит из разных, более мелких, чем они, животных. Однако комодский варан охотится на таких крупных животных, как олени, буйволы и дикие свиньи, раздирая их своими зазубренными зубами. На относительно крупных животных также часто охотится и крокодиловый варан.

Интересный факт! Многие вараны являются каннибалами и молодые особи часто поедаются своими более старшими сородичами.

Крупнейшие в мире вараны (комодские, крокодиловые и полосатые) могут нападать на людей, что приводит к тяжёлым увечьям или даже смерти последних.

Крокодиловый варан (или Варан Сальвадора)

Крокодиловый варан (или Варан Сальвадора) | flickr.com

Полосатый варан (или водяной варан)

Полосатый варан (или водяной варан) |wikipedia.org

Вараны распространены в тропиках и субтропиках Африки и Азии, на островах Малайзии и Индонезии. Однако больше половины современных видов варанов живут в Австралии и Новой Гвинее.

Как правило, эти ящерицы активны днём. Тёмный варан часто активен в сумерках, для комодского и полосатого варанов также отмечалась ночная активность.

1.

Откройте сайт FactUm-Info в одном из браузеров:

Google Chrome

Яндекс.Браузер

Opera

2.

Нажмите меню браузера

3.

Выберите пункт «Добавить на главный экран»

1.

Откройте сайт FactUm-Info в браузере Safari

2.

Нажмите значок «Отправить»

3.

Выберите пункт «На экран Домой»