Издавна бытует мнение, что волки приносят человеку только вред, однако это далеко не всегда так. В наше время есть множество заблуждений о серых хищниках. И в этой статье мы развеем самые известные мифы и рассмотрим самые интересные факты о волках …

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

Издавна бытует мнение, что волки приносят человеку только вред. Поэтому, в результате человеческой деятельности (изменения природных ландшафтов, урбанизации и массового истребления волков) ареал и общая численность этих животных заметно уменьшились.

Во многих регионах мира волк находится на грани полного исчезновения, а во многих странах этих животных полностью истребили. Так в настоящее время их совсем не осталось в Англии, Франции, Дании, Голландии, Бельгии и ряде других стран.

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

Ареал волка | wikimedia.org

Так может, и нам нужно уничтожить таких опасных соседей? Во многих странах на довольно обширных территориях долгое время обходятся без волка, не испытывая каких-либо неудобств. Попробуем разобраться в этом вопросе.

Конечно, волк наносит вред животноводству и охотничьему хозяйству, но, с другой стороны, он играет важную роль в экосистеме, контролируя численность животных и уничтожая слабых и больных особей. Известно, что волки охотятся в основном на слабых, больных животных, которых легче поймать. Уничтожая таких зверей, хищник «работает во благо», и не зря его называют «санитаром леса».

Кроме больных животных, в лапы «санитара» попадаются и те, у которых не хватает быстроты, осторожности, ловкости, силы. Получается, что в лесу, где охотятся волки, благодаря им живёт больше ловких, быстрых и сильных зверей и птиц.

И ещё один довод в пользу волков. Если они не будут уничтожать слабых птиц и зверей, то в лесу разведётся слишком много живности и ей просто не будет хватать корма. Выходит, что волк, сам того не ведая, спасает животных от голода, вырождения и возможных болезней. В доказательство этого утверждения приведём один любопытный факт.

Интересный факт! В 1995 году четырнадцать волков были выпущены на волю во всемирно известном Йеллоустонском национальном парке в США с целью приостановить бесконтрольное размножение оленей-вапити, которые уже нанесли сильнейший урон местной флоре, объедая деревья и кусты. В 1926 году как раз с целью сохранения этих благородных оленей здесь была полностью уничтожена популяция волков. Обратная акция привела к кардинальному изменению всей экосистемы парка, который буквально возродился. С коррекцией численности оленей начала возрождаться растительность и за шесть лет количество деревьев в районе каньонов и ущелий увеличилось в пять раз, что привело к возвращению в парк бобров и ондатр. Волки уменьшили популяцию шакалов, что привело к увеличению количества зайцев и мышей, а те в свою сторону привлекли в парк ястребов, хорьков и лис. Снова пришли медведи-гризли, которых привлёк рост числа кустов ирги, черники, черёмухи и других ягод, которыми они питаются перед спячкой. Поменялись даже русла рек, чьи берега укрепили от эрозии разросшиеся деревья и кусты.

Получается, что с одной стороны – волки приносят вред человечеству, нападая на домашних животных, а иногда и на людей, но с другой стороны – в качестве одного из ключевых хищников волки играют очень важную роль в балансе экосистем. А потому однозначного ответа на вопрос, вредный или полезный зверь волк, просто нет.

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

Серый волк или обыкновенный волк | pixabay.com

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

Белый арктический волк | wikipedia.org

Всего выделяют примерно 32 подвида волка, различающихся размерами и оттенками меха. Размеры и общая масса волков подвержены сильной географической изменчивости. Замечено, что они меняются пропорционально в зависимости от окружающего климата – чем холоднее климат, тем крупнее животное.

В общем случае высота животных колеблется в пределах 66–86 см, длина – 105–160 см, а вес – 32–62 кг, что делает волка одним из самых крупных животных в семействе млекопитающих. Так прибылые (годовалые) волки весят в пределах 20–30 кг, переярки (2–3 года) – 35–45 кг. Матереет волк в возрасте 2,5–3 лет, достигая веса в 50 и более килограммов. В Сибири и на Аляске крупные матёрые волки могут весить более 77 кг. В пределах одной популяции самцы всегда крупнее самок примерно на 20 %.

Интересный факт! Очень крупный волк был зарегистрирован в 1939 году на Аляске: его вес составлял около 80 кг. Считают, что в Сибири вес отдельных экземпляров может превышать 92 кг! Самым маленьким подвидом следует считать арабского волка (C.l. arabs), самки которого в зрелом возрасте могут весить всего 10 кг.

В историческое время среди наземных млекопитающих ареал волка занимал второе место по площади после ареала человека, охватывая большую часть Северного полушария, но сейчас сильно сократился. И несмотря на то, что популяция этих животных продолжает уменьшаться, волк до сих пор во многих местах является объектом охоты как представляющий потенциальную опасность для человека и домашнего скота либо ради развлечения.

Ареал подвидов волка

Ареал подвидов волка | wikimedia.org

 

Что едят волки?

Обычно думают, что раз волк – хищник, то он только и делает, что ест ни в чём не повинную фауну. Однако это далеко не всегда так. Волки – всеядны животные.

В южных районах волки часто едят растительные корма – разные ягоды, дикие и садовые фрукты, даже грибы. В степях они часто делают набеги на бахчи арбузов и дынь, удовлетворяя не столько голод, сколько жажду, поскольку нуждаются в регулярном, обильном водопое. В периоды бескормицы волки едят пресмыкающихся, лягушек и даже крупных насекомых (жуков, саранчу).

Разумеется, по своей природе волки – мясоеды. Основу питания волков составляют копытные животные: в тундре – северные олени; в лесной зоне – лоси, олени, косули, кабаны; в степях и пустынях – антилопы. Ловят, особенно одиночные волки, и более мелкую добычу: зайцев, сусликов, мышевидных грызунов. Летом волки не упускают случая съесть кладку яиц, птенцов, сидящих на гнёздах или кормящихся на земле тетеревиных, водоплавающих и иных птиц.

Интересный факт! Изредка голодные волки нападают на спящих в берлоге медведей. Был зарегистрирован случай, когда стая волков напала и съела молодого медведя.

Нападают волки и на домашних животных (овец, коров, лошадей), в том числе и на собак. Часто волки добывают и домашних гусей.

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

 

Как охотятся волки

Почему-то принято считать, что волки охотятся стаями. Но нужно ли сбиваться в стаю для того, чтобы поймать мышь, кролика или съесть арбуз, яблоко. Стаями же они охотятся лишь зимой, когда наступает голод и мышей не хватает. Но и эти стаи редко бывают большими, чаще всего это одна волчья семья, которая может составлять от 3 до 40 особей.

Однако не следует думать, что волки животные одиночные (есть даже выражение «одинокий волк», которым характеризуют не слишком общительного, сурового человека). Эти хищники очень коммуникабельны и в естественных условиях стараются держаться вместе, а не поодиночке. Учёными установлено, что волки не только общаются со своими родственниками, но и поддерживают дружеские отношения с другими семьями. Более того, они порой даже ходят друг к другу в гости.

Но вернёмся к разговору об охоте волков. Активны преимущественно в ночные часы. Во время охоты волки, как правило, не издают лишних звуков и передвигаются весьма бесшумно, чтобы не спугнуть добычу. Нападая на стадо, волки часто режут несколько животных. Несъеденное мясо волки оставляют про запас. В отличие от многих других хищников волки часто возвращаются к недоеденным остаткам своей добычи, особенно в голодное время года.

Волки добывают пищу активным поиском и преследованием жертв. Чувство обоняния у волка развито очень сильно. Через запахи волк получает большую часть информации. Он может обнаружить добычу на расстоянии до 3 километров.

Интересный факт! Волчий нос в 14 раз больше человеческого, а обоняние у волков в 100 раз лучше, чем у людей. Волки различают около 200 миллионов оттенков запаха, люди всего лишь 5 млн.

Расстояние в несколько километров волки легко пробегают рысцой со скоростью в 10 км/ч, а во время погони вполне могут достичь скорости и в 65 км/ч, при этом делая прыжки до 5 метров! Интересно, что волк способен делать переходы до 60–80 км за ночь.

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

 

Так ли уж опасны волки для домашних животных?

Считается, что волки часто нападают на домашних животных. На самом же деле так бывает далеко не всегда и не везде. Так, например, статистические данные по Северной Америке, собранные сотрудниками «Международного центра волка» из Миннесоты (оказывается, есть и такой), подтверждают обратное. Но в других регионах (например, в России) серые хищники всё же могут быть опасными для домашних животных.

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

International Wolf Center | wikimedia.org

 

О вое волков

Принято считать, что волки воют, когда на небе полная луна или когда они готовятся к нападению. Не верно ни то, ни другое. Вой зверя – это главный элемент языка как звуковой сигнализации. Так о своём присутствии волки нередко дают знать громким воем, сильно отличающимся у матёрых самцов, волчиц и молодняка.

Вой предназначен для коммуникации волков на большом расстоянии, оповещения, взаимоидентификации, акустической локации друг-друга, заявления территориальных претензий, ухаживания за особями противоположного пола и т. д.

Различают одиночный и групповой вой. Каждый из них имеет свои функции. Так, одиночный призыв является средством связи между членами семьи, сигналом добычи, тревоги, призывает к спариванию, а также предупреждает о том, что территория занята. Групповой же вой необходим для поддержания в семье-стае стремления к объединению.

Разнообразие и диапазон частот голосовых средств волков значительно превосходят возможности абсолютного большинства животных. Волки издают такие звуки, как вой, завывание, хныканье, ворчание, рычание, тявканье, визг, лай. Каждый звук имеет огромное количество вариаций.

С помощью голоса волки могут передавать очень сложные сообщения – о нахождении определённого зверя в определённом месте. Так, исследователь Фарли Моуэт наблюдал в канадской тундре, как по цепочке волки передавали на большие расстояния информацию о том, что ожидаемые ими олени двинулись на юг и находятся там-то. При этом волк сначала слушает информацию, доносящуюся от другого волка, который может находиться в восьми километрах. Затем передающий откидывает голову назад и воет вибрирующим воем: вначале низким, но заканчивающимся на самой высокой ноте, ещё воспринимаемой человеческим слухом. Проверка волчьего сообщения о нахождении оленей подтвердила этот случай.

Волки могут сообщать друг-другу даже о появлении людей. Интересно то, что некоторые люди умеют понимать звуковые сообщения, которыми обмениваются волки.

До сих пор ещё вой серых хищников до конца не изучен и во многом остаётся для учёных тайной. Так, Александр Михайлов и Николай Клюкин, авторы публикации в журнале «Охота», посвящённой вою волков, пишут:

«Неразгаданных тайн воя волков так много, что это заставляет учёных прийти к следующему выводу: вой является самым загадочным и вместе с тем наиболее притягательным феноменом в биологии волка. В настоящее время не существует не только единого мнения о функции данной звуковой реакции, но подвергается сомнению и сама постановка вопроса. Таким образом, по своему многообразию, как это ни парадоксально, волчий язык, особенно вой, сходен с языком людей.

Волки воют преимущественно на зорях и ночью, но иногда, особенно после гибели одного из членов семьи, и днём. В этом случае вой особенно част и продолжителен».

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

Tree photo created by kjpargeter - www.freepik.com

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

 

Моногамны ли волки?

Принято считать, что волк по своей природе животное моногамное: на протяжении многих лет образует супружескую пару с одной и той же самкой. В действительности же всё далеко не так.

Дело в том, что в стае-семье обычно присутствует несколько половозрелых самцов и самок, и отношения между ними далеко не простые. Достоверную информацию о деталях внутристайной жизни волков и об их семейной иерархии удалось получить шведскому учёному, автору известной книги «Волк» Эрику Цимену, содержавшему стаю волков в большом загоне площадью 6 гектаров.

Он установил, что стая волков состоит из альфа-самца, альфа-самки, бета-самца, низкоранговых волков обоего пола и щенков, находящихся вне иерархии. Вопреки распространённому мнению о верности этих животных, во время брачного периода и перед ним альфа-самка, хотя и отдаёт предпочтение альфа-самцу, может спариваться с другими половозрелыми самцами и, что удивительно, даже с низкоранговыми. Впрочем, наибольшее число контактов у неё всё-таки с альфа-самцом (неудивительно, ведь это наиболее подходящий зверь для передачи генов будущим щенкам).

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

 

Кум куму не загрызёт

В различных сказках отношения между волком и лисой более-менее дружественные, часто лиса является волку кумой и, хотя нередко над ним зло подшучивает, всё же остаётся его «стратегическим союзником». А потому многие дети (и взрослые) думают, что и в природе лиса с волком если и не дружат, то, во всяком случае, не враждуют. На самом деле между этими животными существует антагонизм. Причём волки, убивая лисиц, очень редко их съедают. Эта особенность поведения этих хищников до сих пор непонятна зоологам. А у охотников есть примета: там, где много волков, исчезают лисицы.

Надо сказать, что и лисицы по возможности им «платят тои же монетой». Если лисе попадётся выводок щенков и рядом не будет матёрого, то она не упустит случая, чтобы уничтожить врагов.

Всё о волках: интересные факты и популярные мифы

pixabay.com

 

Нападают ли волки на людей?

Зачастую легенды о нападениях волков на человека не соответствуют действительности. Однако редкие случаи нападения всё же были зафиксированы. При этом, в нападениях волков на людей играют роль разные обстоятельства, о которых мы сейчас расскажем.

Так некоторые канадские и американские исследователи пришли к выводу о безопасности для человека североамериканских волков. Как информируют сотрудники «Международного центра волка» из Миннесоты (США), не имеется ни одного документально подтверждённого факта, чтобы в Северной Америке здоровый дикий волк убил человека. А канадский писатель Фарли Моуэт в книге «Не кричи: "Волки!"» утверждает, что волки не нападают на исследователя даже при проникновении в логово.

Известный чешский писатель Людвик Соучек в книге «Энциклопедия всеобщих заблуждений» пишет:

«Этот зверь вовсе не агрессивен, он никогда не гонялся за ямщиками и ни в стае, ни единолично не нападал на деревни, не сожрал ни старушки, ни приходского священника, спешащего в ночи с последним причастием...»

Однако следует учитывать, что кроме США, Канады и Чехии (а именно о чешских волках писал Людвик Соучек), волки водятся и во многих других местах и они могут отличаться от своих малоагрессивных собратьев.

Вот что пишет об этом советский писатель, ведущий программы «В мире животных» и постоянный ведущий рубрики «Окно в природу» газеты «Комсомольская правда» Василий Песков:

«Люди, хорошо знающие нынешние повадки волков, скептически отвергают любые известия о нападении, и сформировалась другая крайняя точка зрения: волки на человека не нападают. Не преувеличивая опасности волков, всё же надо сказать: эта точка зрения неверна. За 25 лет я собрал достаточно информации, чтобы сделать вывод: волки на человека всё-таки нападают. Случается это редко, можно даже сказать, крайне редко. Но с жертвами нападений я сам говорил, переписывался, расспрашивал свидетелей.

Бывает, что и здоровые волки атакуют. Почти всегда это случается в азарте разбойной охоты: волк в овчарне (или же возле стада, отары), а человек защищает своё добро. При этом волк хорошо понимает, палка в руках человека или ружьё.

И, наконец, ситуация особенно драматическая, особенно спорная – нападение зверя на человека как на объект охоты. Это может случиться, когда численность волков стремительно возрастает, когда их мало преследуют, когда их «шалости» остаются безнаказанными и волки перестают бояться человека. Первый шаг к людоедству может сделать старый, ослабевший зверь либо волчица, которой трудно прокормить выводок, уже выросший, но ещё не способный самостоятельно добывать пищу. Объектом нападения почти всегда становятся дети.

Кировский охотовед Михаил Павлович Павлов, хорошо знающий биологию и повадки волков, собрал обширный материал о случаях нападения животных на людей. Почти все они относятся ко времени Великой Отечественной войны, к первым послевоенным годам и вполне объяснимы: волков было много, давление на них почти отсутствовало, и выросло несколько поколении зверей, у которых страх перед человеком стал притупляться».

Упомянутый В. Песковым известный учёный-охотовед Михаил Павлович Павлов посвятил волкам целую книгу, где описал, как сложно было после Великой Отечественной войны справиться с хищниками. Чтобы решить эту задачу, были созданы специальные группы охотников, использовались яды и авиация.

Интересно, что когда главы этой книги были опубликованы в Швеции, то там многие не поверили в то, что волки нападают на человека. Особенно возмущались защитники волков (а в Швеции этих зверей оставалось в лучшем случае несколько десятков). Но и там нашлись любознательные. Изучив церковные записи, они обнаружили, что в те времена, когда в Швеции волков было много и когда они ничего особенно не боялись, хищники нападали на людей, в основном на детей.

Авторы журнала «Охота» Александр Михайлов и Николай Клюкин также думают, что не стоит считать волков абсолютно безопасными для человека:

«Представляется, что идиллические изображения добродушных, похожих на дворняжек волков, нарисованные в книге канадца Ф. Моуэта «Не кричи: "Волки!"», едва ли могут быть приняты на веру. Возможно, в условиях Канады или севера США при изобилии диких животных (оленей, зайцев, грызунов и др.) волки не опасны для домашних животных и человека, поскольку дикая фауна обеспечивает полное и легкодоступное питание хищников и им нет никакой необходимости рисковать, нападая на домашних животных или людей. Но в условиях России и других стран, где лёгкой добычи для волков существенно меньше, голодные, они рвут домашних животных и становятся опасными для человека.

По мнению Л. Крушинского, Е. Мычко, М. Сотской и А. Шубкиной, около 30 % волков средней полосы России потенциально способны напасть на человека».

Таким образом, когда лекторы «Международного центра волка» Миннесоты во время экскурсии по музею заявляют, что эти животные никогда не кушали «Красных Шапочек», они вводят посетителей в заблуждение. Другое дело, что такие «подвиги» серые хищники совершали в далёком прошлом.

 

Документальный фильм о волках

1.

Откройте сайт FactUm-Info в одном из браузеров:

Google Chrome

Яндекс.Браузер

Opera

2.

Нажмите меню браузера

3.

Выберите пункт «Добавить на главный экран»

1.

Откройте сайт FactUm-Info в браузере Safari

2.

Нажмите значок «Отправить»

3.

Выберите пункт «На экран Домой»