Árbol Pando – el organismo vivo más pesado

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Árbol Pando (Pando), también conocido como el gigante tembloroso, es una colonia clonal de un solo árbol de una de las especies de álamo – álamo temblón o álamo tembloroso (Populus tremuloides). En esencia, este bosque de álamos es un único organismo vivo con marcadores de ADN idénticos y un único sistema de raíces masivo.

El árbol Pando ocupa un área de 43,6 hectáreas. Se considera que el peso total de la planta es de aproximadamente 6 000 toneladas, lo que lo convierte en el organismo conocido más pesado.

Debido a la sustitución gradual de los tallos y raíces, la edad total del clon de álamo no se puede determinar por los anillos de crecimiento. Se cree que la edad del sistema de raíces de Pando es de aproximadamente 80 000 años, lo que convierte a esta planta en uno de los organismos vivos más antiguos.

Pando tiene más de 40 000 tallos (troncos), que mueren individualmente y son reemplazados por nuevos tallos que crecen a partir de sus raíces. Los troncos individuales de esta especie de álamo generalmente no viven más de 100–130 años, y las secciones maduras de los troncos dentro de Pando se acercan a este límite.

Árbol Pando – el organismo vivo más pesado

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Árbol Pando – el organismo vivo más pesado

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Esta colonia de álamos crece en EE.UU., en el estado de Utah, en la reserva “Bosque Nacional Fishlake”. Fue descubierta en 1968 por Burton Barnes, quien notó el comportamiento similar de los árboles que la componen. Michael Grant, Jeffrey Mitton e Ian Linhart de la Universidad de Colorado en Boulder (estado de Colorado, EE.UU.) investigaron nuevamente el clon en 1992, lo nombraron Pando y declararon que es el organismo más grande del mundo por peso.

Los investigadores Mitton y Grant describen el desarrollo de los tallos en Pando de esta manera:

«El álamo temblón se reproduce regularmente mediante un proceso llamado chupones. Un tallo individual puede emitir raíces laterales, que en las condiciones adecuadas producen hacia arriba otros tallos erguidos; desde todas las manifestaciones aéreas, los nuevos troncos parecen exactamente como árboles individuales. El proceso se repite hasta que se forma toda una plantación compuesta por árboles individuales. Esta colección de múltiples tallos, llamados rametos, forma un solo individuo genético, generalmente llamado clon».

Dado que esta especie de álamo es dioica (cuando las flores masculinas y femeninas unisexuales se encuentran en individuos separados), y dado que el árbol es un solo ejemplar masculino que se reproduce por brotes de raíces, se toman medidas para protegerlo de los ciervos que comen hojas y brotes.

Se cree que Pando está muriendo. Aunque las causas exactas son desconocidas, se considera más probable una combinación de sequía, influencia de animales con pezuñas, actividad humana y prevención de incendios forestales. Estudios realizados en octubre de 2018 muestran que el árbol no ha crecido en los últimos 30–40 años.

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A continuación, colocaremos varios videos que hemos seleccionado para que puedas ver mejor el árbol Pando y conocer más datos interesantes sobre él.

 

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