Todo sobre las papas fritas

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Este producto mundialmente conocido se hace principalmente de papas. Sin embargo, las papas fritas también pueden hacerse de verduras (yuca, batata, remolacha, col, etc.) o frutas (manzanas, plátanos, durián, etc.). La popularidad de este producto en todo el mundo se demuestra con los siguientes hechos.

  • Las papas fritas de batata se consumen en Corea, Nueva Zelanda y Japón.
  • Las papas fritas de chirivía, remolacha y zanahoria están disponibles en el Reino Unido.
  • India es conocida por la gran cantidad de "tiendas de papas fritas" locales, que venden no solo papas fritas, sino también otras variedades, como papas fritas de plátano, papas fritas de tapioca, papas fritas de batata e incluso papas fritas de zanahoria.
  • Las papas fritas de plátano, también conocidas como chifles o tostones, se venden en el hemisferio occidental desde Canadá hasta Chile.
  • En Filipinas, las papas fritas de plátano se venden en tiendas locales.
  • En Kenia, las papas fritas se hacen de arrurruz y yuca.
  • En el Reino Unido, Suecia, Finlandia y Australia se ha lanzado un nuevo tipo de papas fritas Pringles hechas de arroz, que se venden con menos grasa que sus análogos de papa.

En este artículo hablaremos de papas fritas. A partir de ahora, cuando mencionemos "papas fritas" nos referimos específicamente a las papas fritas.

Las papas fritas se hicieron muy populares en todo el mundo en la segunda mitad del siglo XX. Actualmente, las papas fritas representan una gran parte del mercado de bocadillos en muchos países del mundo, especialmente en los países de Europa Occidental y EE. UU.

 

Historia de las papas fritas

Se cree que las papas fritas fueron inventadas accidentalmente por George Crum el 24 de agosto de 1853, mientras trabajaba como chef en el lujoso restaurante Moon’s Lake House en el resort al sur del lago en la ciudad de Saratoga Springs, Nueva York, EE. UU.

Según la leyenda, una de las recetas especiales del restaurante Moon’s Lake House era "papas fritas". Una noche durante la cena, el magnate ferroviario Cornelius Vanderbilt devolvió las papas fritas a la cocina, quejándose de que eran "demasiado gruesas". El chef Crum, con la intención de gastar una broma al magnate, cortó las papas literalmente delgadas como papel y las frió. Pero al magnate y a sus amigos les gustó el plato.

La receta se llamó "Papas Saratoga" ("papas" – rodajas, trozos, "Saratoga" – la ciudad del restaurante). Con el tiempo, las papas fritas se convirtieron en el plato más popular del restaurante. Cabe mencionar que la marca comercial "Papas Saratoga" existe hasta el día de hoy.

En 1860, George Crum abrió su propio restaurante, en cada mesa del cual había una cesta con papas fritas. El restaurante rápidamente se convirtió en un lugar de moda entre los ricos estadounidenses que visitaban el resort. Crum no vendía papas fritas para llevar, pero pronto, debido a la simplicidad de la receta, las papas fritas comenzaron a ofrecerse en la mayoría de los otros restaurantes.

En 1895, William Tappenden comenzó la "producción en pequeña escala" de papas fritas, primero en su propia cocina y luego construyó una fábrica. Las entregas se realizaban en Cleveland, Ohio.

En el siglo XX, las papas fritas salieron del ámbito de los platos de restaurante y comenzaron a producirse masivamente para el consumo en el hogar. La empresa Mikesell's Potato Chip Company de Dayton, Ohio, fundada en 1910, se considera la empresa de papas fritas más antigua de Estados Unidos que aún existe.

Al principio, las papas fritas se empaquetaban en barriles o latas de hojalata y se entregaban en tiendas a caballo, lo que hacía que las papas fritas no se mantuvieran frescas y se rompieran. En la década de 1920, Laura Scudder, una empresaria de Monterey Park, California, propuso usar papel encerado como embalaje. Este método innovador redujo la rotura y mantuvo las papas fritas frescas y crujientes por más tiempo. Esta innovación, junto con la invención del celofán, permitió que las papas fritas se convirtieran en un producto de mercado masivo.

En 1932, Herman Lay fundó en Nashville, Tennessee, la marca Lay's, que se convirtió en la primera marca nacional de papas fritas, sobreviviente hasta el día de hoy y ganando popularidad mundial.

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Cómo se hacen las papas fritas

Hay 2 recetas principales de papas fritas.

  • Método 1 (clásico). Para hacer papas fritas se utilizan variedades de papa con alto contenido de almidón. Las papas se cortan en rodajas finas y se fríen en aceite vegetal durante 3 minutos. En EE. UU., prefieren usar aceite de soya, en Europa – aceite de palma, y en Rusia – aceite de girasol. Con una tabla de corte adecuada, esto se puede hacer fácilmente en una cocina común.
  • Método 2 (alternativo). A menudo, en la producción industrial se usa una receta completamente diferente. Se hace una masa de harina de papa, y de la masa se forman las papas fritas, que luego se fríen.

A menudo se añade sal, aromatizantes (naturales o sintéticos) y potenciadores del sabor (glutamato de sodio) a las papas fritas.

En el video al final del artículo puedes ver cómo se hacen las papas fritas en las fábricas utilizando cada uno de los métodos mencionados.

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El impacto de las papas fritas en la salud

Para desgracia de los amantes de las papas fritas, este manjar es perjudicial para la salud. Por lo tanto, se recomienda no consumir papas fritas en grandes cantidades. A continuación se presentan 3 principales amenazas para la salud.

 

Sal

La mayoría de las papas fritas contienen una gran cantidad de sodio debido a la sal. Esto puede llevar a problemas de salud, como hipertensión arterial.

En relación con esto, la antigua marca británica Salt 'n' Shake comenzó a producir papas fritas sin sal. Estas papas fritas no están condimentadas con sal, sino que incluyen un pequeño paquete de sal para sazonar al gusto. Muchas otras marcas populares en EE. UU., como Frito-Lay, también ofrecen este producto.

Cabe señalar que investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres en 2004 notaron que una pequeña bolsa de papas fritas saladas contiene menos sal que una porción de muchos cereales para el desayuno, incluidos los copos de maíz de todas las marcas vendidas en el Reino Unido.

 

Acrilamida

Otra amenaza para la salud asociada con las papas fritas es la acrilamida, que se forma al freír las papas a altas temperaturas. Este hallazgo, realizado en 2002, causó preocupación en todo el mundo. La acrilamida es una sustancia tóxica que afecta principalmente al sistema nervioso, el hígado y los riñones. Según investigaciones en animales, la acrilamida puede provocar cáncer.

Sin embargo, estudios posteriores han demostrado que es poco probable que la acrilamida en alimentos quemados o bien fritos cause cáncer en humanos. La organización de investigación del cáncer más grande del mundo, Cancer Research UK, clasifica la idea de que los alimentos quemados causan cáncer como un "mito".

No obstante, en agosto de 2008, algunos grandes productores estadounidenses de papas fritas se vieron obligados a pagar multas porque no pudieron documentar que sus papas fritas no contenían niveles elevados de acrilamida, que desde la década de 1990 se considera un carcinógeno en California.

Desde entonces, muchos productores de papas fritas han intentado eliminar las papas fritas quemadas y, por lo tanto, potencialmente ricas en acrilamida antes del proceso de envasado.

 

Grasas trans

Las papas fritas también contienen grasas trans (isómeros trans de ácidos grasos), que afectan el sistema inmunológico humano, aumentan el riesgo de desarrollar diabetes, cáncer, reducen la cantidad de testosterona, alteran el metabolismo de las prostaglandinas (que regulan muchos procesos en el cuerpo y se encuentran en casi todos los tejidos y órganos), afectan la función de la principal enzima que desintoxica carcinógenos y algunas toxinas medicamentosas.

Según los resultados de 14 años de observaciones de científicos británicos, publicados en el British Medical Journal (número 11, 1998), la mortalidad por enfermedad cardíaca isquémica y el número de infartos de miocardio entre los aficionados a los productos que contienen isómeros trans de ácidos grasos es mucho mayor, y el cáncer de mama es 40 % más común.

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Hechos interesantes sobre las papas fritas

  • Para hacer 1 kilogramo de papas fritas, se necesitan alrededor de 4 kilogramos de papas.
  • Las papas fritas se empaquetan en bolsas de polietileno, en las que se introduce gas nitrógeno antes de sellarlas, para prolongar su vida útil y protegerlas de aplastarse.
  • Según estudios sociológicos, en Europa y EE. UU. aproximadamente el 95 % de las personas comen papas fritas cuando sienten un ligero hambre, generalmente entre el almuerzo y la cena. Además, muchos consumen papas fritas: al ver televisión – 57 %, en el camino – 41 %, al leer un libro – 34 %, de mal humor – 30 %, cuando no tienen nada que hacer – 27 %.
  • La cantidad récord de papas fritas se vende anualmente en EE. UU. El estadounidense promedio consume alrededor de 3 kilogramos de papas fritas al año, y el 11 % de todas las papas cultivadas en el país se utilizan para su fabricación.
  • En EE. UU. existe el Día Nacional de las Papas Fritas. Se celebra el 14 de marzo. En este día, millones de personas en todo el país disfrutan de este crujiente bocadillo.
  • Investigaciones de la empresa PepsiCo muestran que alrededor del 80 % de la sal en las papas fritas no se percibe en la lengua antes de tragarlas. En 2009, la empresa Frito-Lay gastó 414 millones de dólares en el desarrollo de productos, incluyendo el desarrollo de cristales de sal, que permitieran reducir el contenido de sal en las papas fritas Lay's sin comprometer el sabor.
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La exitosa historia de la compañía Frito-Lay

Por último, queremos contar la historia de éxito de una compañía estadounidense que, por supuesto, está relacionada con las papas fritas.

  • En 1932, Charles Elmer Doolin, de 28 años, de San Antonio (EE. UU., Texas), compró el negocio de un productor local de papas fritas de maíz por 100 dólares, que pidió prestados a su madre. Con la ayuda de sus padres y su hermano, comenzó a hacer papas fritas de maíz en la cocina de su madre y a venderlas desde el garaje por 5 centavos la bolsa. Para el momento de su muerte en 1959, su empresa, The Frito Company, ya tenía fábricas en 18 ciudades.
  • En 1931, Herman Lay comenzó a vender papas fritas desde su automóvil. En 1939, fundó la empresa H.W. Lay & Company en Atlanta (EE. UU., Georgia). Y para 1956, esta empresa tenía fábricas en 8 ciudades.

En 1961, las dos empresas mencionadas se fusionaron para formar Frito-Lay, y en 1965, Frito-Lay y The Pepsi-Cola Company formaron PepsiCo.

Así, Frito-Lay se convirtió en una exitosa subsidiaria estadounidense de producción de alimentos (papas fritas de maíz, papas fritas, etc.), que forma parte del holding PepsiCo.

Las principales marcas producidas por Frito-Lay en la actualidad son papas fritas de maíz Fritos, palitos de queso Cheetos, papas fritas de tortilla Doritos y Tostitos, papas fritas Lay's, Ruffle y Walkers, así como pretzels Rold Gold. En 2009, el volumen de ventas anuales de cada marca en todo el mundo superó los 1 mil millones de dólares!

 

Método clásico para hacer papas fritas

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Método alternativo para hacer papas fritas

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